Hors Frontières

Banjul

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Durant le trajet menant vers Banjul, capitale de la Gambie, les passagers tuent le temps comme ile le peuvent.

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Le port de Banjul apparaît.

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Ainsi que les rives de la ville.

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De gros paquebots et tankers sont stationnés.

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Nous pouvons les admirer de prés, tout comme un magnifique porte-conteneurs.

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Les gens commencent à se bousculer pour se rapprocher de la sortie. Le ferry ralentit.

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Nous pénétrons dans la ville.

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Les barrières s’ouvrent.

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En un instant, le bateau se vide. Des dizaines de petites mains se pressent pour décharger les bagages lourds, et ce pour quelques pièces. Nous présentons à la sortie, le ticket remis  ; le procédé est avantageux, car ainsi les passagers ne perdent pas de temps lors de l’embarquement, mais une perte du ticket aurait des conséquences désastreuses : une accusation de vol à la compagnie.

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La ville de Banjul est une capitale dynamique.

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De nombreux taxis jaunes parcourent la ville.

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Les rues sont animées.

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Un ballet incessant de véhicules rythment la ville.

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Nous arrêtons plusieurs taxis, afin de négocier leur location pour plusieurs heures.

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Leur tarif est excessif.

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C’est alors que nous rencontrons un chauffeur guide qui accepte de nous conduire pour la somme modique de 10 euros.

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Nous nous dirigeons vers la cathédrale de l’Assomption.

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Elle est bien entretenue.

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Nous pouvons visiter gratuitement l’intérieur.

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Nous repartons ensuite.

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Nous abandonnons notre taxi ; le chauffeur nous accompagne ; à ses côtés, il sera ainsi plus facile de prendre les photographies voulues.

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Nous découvrons un petit marché.

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Des poissons chats frits sont vendus sur une petite table fabriquée avec les moyens du bord.

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Nous continuons notre route.

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Nous nous dirigeons en direction du marché royal.

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Nous prenons discrètement des photos, les gambiens n’étant pas à l’aise avec les appareils.

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Nous pénétrons dans le marché royal Albert.

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Le marché est bondé de monde.

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Ici, tous se vend.

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Les odeurs sont agréables. Une frénésie de senteurs nous envahit.

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L’odeur des fruits frais est remplacée par une odeur tenace de plastique et de cuir bon marché.

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Le marché est découpé en plusieurs parties : au début, les fruits, puis les poissons, la viande, le bazar et le textile.

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Nous quittons les ruelles étroites du marché.

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Nous arpentons le centre ville.

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De nombreux biens y sont proposés à la vente.

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Nous longeons le palais présidentiel, gardé par des policiers lourdement armés.

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Nous découvrons un monument commémoratif fait d’acier.

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Nous nous arrêtons devant la deuxième cathédrale de la ville.

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La cathédrale Sainte Marie est un grand bâtiment.

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La cathédrale est ouverte au public.

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La visite est agréable.

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Le décor n’y est pas ostentatoire.

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Nous en faisons le tour.

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Nous continuons notre route. Non loin de la cathédrale, se trouve le monument phare de la ville : l’arche 22.

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L’arche symbolise l’indépendance du pays.

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Elle est majestueuse.

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A ses côtés, un rond point comprend une statue recouverte de dorure.

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Un peu en amont de l’arche, des gradins accueillent les visiteurs.

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