Hors Frontières

Centre spatial de Kourou

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Le centre spatial se trouve en Guyane française ; pour nous y rendre, nous devons traverser la ville de Kourou, une municipalité tranquille à taille humaine.

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Le centre spatial est bien indiqué.

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Nous le voyons enfin.

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Nous nous garons sur le parking.

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Nous devons nous rendre face au musée de l’espace afin de récupérer nos accréditations ; le centre ne fait pas payer la visite ; tout comme il ne fait pas payer aux touristes qui le désireraient, la réservation pour assister à un lancement de fusée qui intervient en moyenne tous les 2 mois.

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Nous retrouvons notre guide mise à disposition par le centre.

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Nous pénétrons à l’intérieur de ce sanctuaire.

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Nous faisons une première halte au sein d’un bâtiment de la direction.

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Après avoir vu un film sur l’épopée spatiale européenne, nous profitons d’une belle vue dégagée sur le centre.

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Une réplique d’une fusée trône face aux parkings.

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Nous avons ensuite la chance de faire connaissance avec Bernard Chemoul, le directeur du centre, qui nous accorde de son temps afin de nous expliquer son rôle et le fonctionnement du site.

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Nous quittons ensuite le Centre en compagnie de notre guide pour nous rendre vers la montagne des pères, un lieu hautement stratégique.

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Pour rejoindre ce site qui comprend une unité technologique importante, il nous faut quitter le centre et conduire pendant une trentaine de minutes.

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Pendant ce temps, notre guide nous explique le fonctionnement du centre.

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Notre guide nous gratifie également de se connaissance du centre spatial afin de répondre à toutes nos questions.

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Nous arrivons à l’entrée de la montagne des pères qui comprend des stations de télémesures.

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Plusieurs points de contrôle sont à passer.

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Au sommet, de puissants capteurs.

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Le centre de mesure fait face à l’immensité de l’Amazonie.

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Nous avons la chance de pouvoir découvrir ce site fermé normalement au public.

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L’ Amazonie dévoile son immensité.

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Nous reprenons la route en direction du centre spatial.

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Pour continuer notre visite du site, il nous faut changer de guide.

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Nous pénétrons réellement dans le centre spatial.

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Plusieurs contrôles de sécurité nous obligent à présenter nos badges d’accès.

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Le Centre est immense.

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Nous passons un contrôle de la gendarmerie.

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Nous arrivons à une autre barrière que la guide ouvre avec une télécommande.

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Nous arrivons dans un bâtiment administratif dans lequel on nous équipera pour poursuivre la visite.

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Nous suivons un technicien.

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Parés de chaussures de sécurité, nous pouvons continuer.

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Nous entrons dans un lieu hautement sensible.

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Il s’agit du site qui contient les lanceurs ; exceptionnellement, nous sommes autorisés à découvrir l’endroit. Mais, nous ne pouvons prendre avec nous nos téléphones portables ou nos sacs.

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Nous découvrons les lanceurs qui servent à la propulsion des satellites.

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Le lanceur servira au prochain lancement d’Ariane.

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Nous continuons notre visite des lieux.

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Un ascenseur nous mène à l’étage.

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Un garde sécurité nous accompagne et suit chacun de nos mouvements.

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Nous retournons à l’extérieur.

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Nous nous dirigeons à présent vers le site du lancement.

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Nous passons un autre contrôle de sécurité.

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Nous garons notre véhicule en contrebas d’une colline.

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Le site comprend une fusée Ariane qui doit être lancée le lendemain.

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La guide nous apprend qu’il s’agit du lancement d’Ariane 5.

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Nous saluons notre guide ; un minibus nous emmène à la sortie du site.

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