Hors Frontières

De la Nouvelle Zélande à Niue

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En provenance des Samoa, nous embarquons pour la Nouvelle Zélande.

Nous empruntons un vol de la compagnie Air New Zealand en direction d’Auckland. Le vol dure 03 h 30 et coûte 300 euros.

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Nous en profitons pour nous reposer un peu étant donné que le vol est un vol de nuit.

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Nous arrivons en Nouvelle Zélande. Il est près de 01 h 00 du matin.

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Nous pénétrons dans l’aéroport.

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Nous passons les contrôles de l’immigration ; en tant que Français, un visa gratuit nous est délivré.

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Nous récupérons nos bagages avant de passer les contrôles des douanes ; il faut bien faire attention de déclarer toutes ses marchandises ; en cas d’omission, les amendes sont sévères. Les cigarettes pouvant être importées ne doivent pas dépasser le nombre de 50, soit 2 paquets. Cela concerne également le tabac, pas plus de 50 grammes. Cependant, nous ne nous ferons pas contrôler.

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Nous rejoignons un ami à nous qui est venu de France.

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Nous nous rendons à la compagnie Hertz afin de louer un véhicule ; avec le rachat de franchise, le véhicule nous revient à 75 euros par jour.

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Nous prenons la route vers Rotorua ; après 5 heures de route, nous arrivons dans la ville tôt le matin.

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La ville est déserte ; nous en profitons pour la visiter.

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Une fine brume recouvre la ville.

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Nous nous dirigeons vers le lac.

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Nous traversons un grand parc.

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Le lac brumeux se dresse devant nous. Il est mystérieux.

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Un hydravion est posé en son centre.

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Après nous être amusés avec les cygnes, nous continuons notre visite de la ville.

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Nous reprenons notre véhicule ; les températures ne ce mois de septembre sont fraîches ; nous prenons le petit-déjeuner au Mac Donald.

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Nous nous dirigeons ensuite au parc Te Puia.

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Nous suivons les panneaux indicateurs.

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Nous arrivons au parc ; il s’agit d’un des parcs les plus intéressants du pays ; l’entrée coûte prés de 30 euros par personne.

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Nous nous rendons vers le site des geysers.

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Le parc est géothermique.

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Les attractions naturelles sont facile d’accès.

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Après avoir visité la maison des Kiwis, l’animal mythique de Nouvelle Zélande, nous nous arrêtons en chemin, découvrir une sorte de boue dans un trou de grande circonférence.

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La boue chauffe, ce qui entraîne l’apparition de bulles à la surface.

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Nous continuons notre découverte des lieux.

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Nous découvrons un spectacle fantastique.

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De la fumée émerge du sol.

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Même les toiles d’araignées sont particulières.

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Le spectacle est surprenant.

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A quelques endroits du parc, une épaisse fumée sort par à coup.

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Le paysage semble apocalyptique.

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Un ouvrier restaure le chemin.

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Nous arrivons à présent au Pohutu geyser.

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Nous peinons à voir à quelques mètres devant nous.

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Le sol semble brûlé.

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Pourtant, une partie du parc est préservé.

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Nous nous aventurons dans une épaisse fumée.

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Nous découvrons un autre geyser.

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Dans un trou dans le sol, une eau bouillante monte et descend à un rythme périodique.

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Nous continuons notre avancée.

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La végétation parvient à pousser dans cet endroit mystérieux.

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En contrebas, des maisons semblent drapées dans un lourd brouillard.

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Un lac à côté contient une eau sombre.

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Nous quittons le parc et nous nous dirigeons vers le parc Wai O Tapu.

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Il se trouve à une heure de route en direction du lac Taupo.

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Nous payons notre entrée 20 euros.

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Nous entrons dans le parc.

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Le parc est étendu ; il est différent du parc découvert précédemment.

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Il y a moins de fumée et il est mieux balisé.

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Chaque attraction naturelle est unique.

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Plusieurs trous comprennent une eau bouillante.

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Nous continuons notre route.

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Le point culminant de notre spectacle se trouve devant nous ; il s’agit d’un lac multicolore que les néozélandais appellent le lac Picasso.

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Nous le contournons.

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Nous arrivons à un autre endroit magnifique.

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Le souffre et les oligoéléments qui s’accumulent donne aux contours du lac une teinte orangée unique.

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Nous ne perdons pas une miette de ce spectacle.

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Quelques panneaux indicateurs nous donnent des renseignements sur le site.

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Le spectacle est édifiant.

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Nous faisons le tour du lac en direction de l’accueil.

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Nous tombons alors sur le bain du diable, un lac d’une couleur verte unique.

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Nous reprenons la route en direction des Huka falls.

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Toute la région est thermale.

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Nous suivons les panneaux indicateurs.

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Nous nous garons sur le parking ; l’entrée des chutes est gratuite.

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Les chutes sont constituées d’une sorte de rivière rapide.

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Le courant est surpuissant.

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Un petit pont permet de rejoindre le point le plus intéressant des chutes.

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L’eau se jette en contrebas dans une sorte d’hurlement.

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Nous nous dirigeons juste à côté dans le site des cratères de la lune.

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Nous garons notre véhicule et pénétrons à l’intérieur du site.

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Nous suivons le chemin balisé.

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De la fumée émerge à plusieurs endroits.

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Plus nous nous enfonçons dans le parc, plus la fumée est présente et dense.

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A certains endroits, l’herbe a été complètement brûlée.

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L’odeur de souffre est forte.

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Nous nous approchons de certains gros cratères.

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Au fond du parc, un paysage presque lunaire.

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Nous reprenons la route en direction du lac Taupo, après une bonne nuit de sommeil dans une petite auberge.

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Nous nous promenons autour du lac.

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Nous reprenons la route.

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Nous nous arrêtons dans un petit village.

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Nous entrons dans une station service qui possède un petit magasin.

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La station possède également un restaurant.

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A l’extérieur, nous rejoignons une rivière et faisons la connaissance de plusieurs pêcheurs de saumon.

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Nous reprenons la route.

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Nous pénétrons dans la Tongariro national parc.

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Il est difficile d’accès, mais en le cherchant, nous découvrons un site historique : Opotaka.

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Nous marchons jusqu’au site qui comprenait il y a quelques centaines d’années, un village traditionnel de Maori.

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Quelques panneaux nous renseignent sur l’histoire du site.

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Nous reprenons la route en direction de Tongariro. A plusieurs reprises, nous demandons notre route.

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La pluie qui tombe redouble d’intensité.

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Sur le chemin, nous découvrons un cheval, attaché au coeur d’une forêt totalement ravagée ; nous essayons de retirer la corde du cou de l’animal, mais ce dernier apprivoisé ne se laisse pas faire ; il doit appartenir à un des bucherons qui coupe les arbres sur ce chemin normalement interdit d’accès au public.

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Nous arrivons au Tongariro.

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Le circuit dure quelques heures ; il permet d’avoir une belle vue sur un paysage sublime, mais la pluie et les nuages aidant, nous ne verrons pratiquement rien de cette merveille et sommes obligés de rebrousser chemin.

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Nous reprenons la route en direction de la ville de Waitomo. Des panneaux indiquant la présence de Kiwis se trouvent sur le bord de la route.

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La pluie cesse.

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Nous pouvons à plusieurs reprises nous arrêter pour découvrir les paysages néozélandais.

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Dont certains d’entre eux qui ressemblent à une toile d’artiste.

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Nous traversons plusieurs villages.

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Nous nous arrêtons aux abords d’une ferme ; nous faisons la connaissance d’un agriculteur : Marc, qui nous autorise à le suivre.

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Marc a une particularité : il travaille seul et pour faciliter sa vie professionnelle, il n’hésite pas à laisser avancer sa camionnette en y bloquant la pédale d’accélération et à en sortir pour défaire les bottes de foin avec bien entendu personne au volant.

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Marc possède plusieurs centaines de têtes de bétail.

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Ainsi que des cerfs.

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Nous aidons Marc dans son travail.

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Après avoir salué Marc, le paysan, nous continuons notre route en direction de Waitomo.

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Nous arrivons dans le grand Hôtel Waitomo, un véritable hôtel de luxe qui paradoxalement possède le meilleur rapport qualité prix de la ville.

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Le lendemain matin, nous avons réservé l’excursion Lost World, une des meilleures expériences de spéléologie de la région ; nous sommes allés sur le site : www.waitomo.co.nz afin de bénéficier lors de notre réservation en ligne d’une réduction de prés de 30 %. Nous avons ainsi payé près de 120 euros. Certaines excursions dans les grottes sont moins onéreuses, mais moins intéressantes.

Nous nous rendons sur le site de l’entrée, mais notre excursion nous oblige à nous rendre à un autre endroit dans la ville.

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Nous retournons à l’hôtel pour essayer de téléphoner à la société responsable de l’excursion.

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Il nous faut retourner à l’entrée de la ville et tourner à gauche à l’aperçu du panneaux de la société organisatrice.

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Devant le refus de la société de nous laisser emmener notre appareil à photo, nous négocions pendant plus d’une heure. Finalement, après nous avoir reproché notre omission de cette volonté d’emmener notre appareil lors de la réservation, la société nous organise un créneau à part une heure plus tard.

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Nous faisons la connaissance de Guillaume, un autre Français, d’une finesse et d’un érudition rare, un véritable plaisir de partager un moment avec cette personnalité attachante.

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Un chauffeur guide nous est octroyé ; nous grimpons avec lui dans un minibus ; il nous emmène dans le coeur de la région.

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Afin de procéder à cette descente en rappel de plus de 100 mètres, il nous faut nous préparer.

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La préparation commence à l’extérieur ; nous devons nous attacher avec un mousqueton à une corde pour éviter de glisser.

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Nous arrivons sur le site de la descente en rappel de 100 mètres.

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Nous n’en voyons pas le fond.

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Les explications se font insistantes.

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Nous nous lançons dans le vide.

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Le harnais nous serre au niveau de l’entre jambe.

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Nous descendons doucement.

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Nous nous rapprochons du sol.

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Après une vingtaine de minutes, nous foulons le sol.

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Nous retirons une partie de notre matériel.

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L’endroit est humide.

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Nous nous enfonçons dans les entrailles de la terre.

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L’endroit est mystérieux.

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Le site est majestueux.

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Nous faisons une courte halte.

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La grotte sort de l’ordinaire.

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Nous reprenons notre avancée.

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Le sol est glissant.

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Il fait nuit noire.

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Seules nos lampes frontales nous éclairent.

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Nous arrivons dans une salle où nous apercevons des Glow worms, des vers luisants.

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Lorsque la lumière les éclaire, ils ne brillent pas.

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Le site est relaxant.

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Une rivière souterraine traverse la grotte.

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Nous empruntons une échelle.

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Puis une autre de 35 mètres.

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Nous sommes épuisés.

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Une dernière échelle et nous apercevons enfin la lumière du jour.

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Nous nous apprêtons à quitter la grotte après 4 heures de traversée.

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Nous avons atteint notre objectif.

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Que de souvenirs.

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L’expérience fut enrichissante.

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Nous saluons notre guide, un véritable gentleman.

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Nous reprenons la route ne direction d’Auckland.

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Tard dans la nuit, nous arrivons dans la banlieue d’Auckland afin d’acheter du tabac, mais le magasin est fermé.

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Nous nous dirigeons ensuite vers le centre ville.

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Nous apercevons la tour d’Auckland.

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Nous arpentons les grandes rues du centre ville.

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Une dernière photo souvenir.

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Nous rejoignons Guillaume, notre partenaire de spéléologie à Waitomo qui nous a donné rendez-vous dans le coeur de la ville.

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Avec lui, nous découvrons Auckland by night.

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La ville est festive.

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La jeunesse du pays se presse dans la ville pour y faire la fête.

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Il s’agit de la capitale économique du pays.

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Nous nous rendons ensuite dans un restaurant japonais.

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Nous croisons quelques maoris.

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Et trainons dans les bars.

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Avant de nous rabattre finalement dans un café plus réservé.

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Le lendemain matin, nous nous promenons dans la ville.

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Nous avons de la chance ; il ne pleut pas.

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Il fait légèrement frais.

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La ville n’est pas très intéressante.

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Néanmoins, elle se visite agréablement.

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De grands buildings la parsèment.

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Nous nous arrêtons pour boire un verre.

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Nous entrons dans de nombreuses boutiques.

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Les Néozélandais sont d’une gentillesse à toute épreuve.

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Toujours un sourire, toujours une attention.

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Les rues sont également très propres.

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Les médecins sont regroupés dans de gros centres de santé.

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Nous nous dirigeons vers un autre quartier de la ville.

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La ville est assez moderne.

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Quelques petits parcs sont disséminés dans chaque quartier.

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De nombreux bâtiments sont en réfection.

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Souvent, nous avons nos yeux vers le ciel.

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Nous mangeons un morceau.

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Il y a peu de spécialités culinaires propres au pays.

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Nous discutons avec Daniel, un SDF qui mendie face à un panneau publicitaire des All Blacks.

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Nous effectuons quelques achats souvenirs.

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Nous retournons à notre véhicule.

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Le lendemain matin, nous nous rendons à l’aéroport.

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Après avoir rendu notre véhicule de location, nous procédons à l’enregistrement de nos bagages.

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Nous nous rendons sur l’île de Niue, un pays indépendant.

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Dans le hall de l’aéroport, une grande statue.

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Nous passons le contrôle de l’immigration et de la sécurité.

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Nous patientons dans la salle d’attente.

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Nous embarquons.

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Nous décollons enfin.

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Nous prenons un vol vers Niue. Nous nous apprêtons à franchir la ligne de changement de date.

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La ligne de changement de date es tune ligne verticale qui traverse la terre. En nous rapprochant de cette ligne par l’Est, on possède par la France, jusqu’à 12 heures en plus. Dés son franchissement, on perd, toujours par rapport à la France, 12 heures. Ce qui fait qu’on part demain pour arriver hier.

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Nous attendons patiemment le passage symbolique de cette date line qui marque la traversée complète de la terre.

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Le pilote nous prévient de son franchissement.

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Nous sommes à présent hier.

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Nous avons encore une heure de vol pour arriver jusqu’à Niue.

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Niue est un petit pays avec lequel nous avons, en France, 12 heures de décalage.

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L’île ne s’atteint qu’en passant par la Nouvelle Zélande. Ses côtes s’aperçoivent.

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Nous atterrissons avec la compagnie Air New Zealand.

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Nous descendons de l’avion.

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Nous pénétrons dans l’aéroport d’Alofi, la capitale de l’île.

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Nous attendons nos bagages.

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Nous passons le poste frontière. Pour les Français, un visa gratuit est accordé pour une période de trente jours. Il convient néanmoins de présenter à l’accueil, un billet d’avion retour, une réservation d’hôtel strictement importante. Néanmoins, nous ne présenterons aucun de ces papiers. Nous na savions pas cependant que la preuve d’une réservation était fondamentale ; n’ayant pas procédé à cette réservation, nous devrons la faire en urgence à l’intérieur du pays.

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Peu de vols atterrissent à Niue. Un atterrissage est ainsi un moment exceptionnel pour les habitants.

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Alors que nous cherchons une chambre d’hôtel, nous apprenons que tous les établissements sont complets. En attendant de trouver une chambre au sein d’un parc hôtelier limité, nous cherchons un véhicule à louer.

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Nous tombons sur Jane, une néo-zélandaise qui habite sur l’île depuis une dizaine d’années.

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Elle décide de nous conduire jusqu’à sa société de location.

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Nous nous dirigeons vers la capitale : Alofi.

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Jane est très agréable.

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Les routes sont de mauvaises factures ; le parc automobile n’est pas assez important pour entraîner un rafraichissement du réseau routier. Une heure est nécessaire pour faire le tour complet de l’île.

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Nous arrivons à Alofi rental ; la location sans dépôt de caution nous revient à 30 euros par jour. En outre, conduire un véhicule à Niue nécessite normalement l’acquisition d’un permis de conduire local qui s’obtient en payant 22 euros à la police. Nous échapperons à cette procédure.

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Une fois au volant de notre véhicule, nous parvenons à réserver une chambre d’hôtel dans un hôtel de classe, pour un prix de 110 euros la nuit ; nous ne pouvons pas faire autrement.

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Nous nous dirigeons vers le front de mer.

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La vue est agréable.

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Nous garons notre véhicule un peu plus en hauteur, dans le centre de la capitale.

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Un petit parc représente la place centrale de la ville.

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Nous laissons notre voiture et marchons jusqu’à un petit restaurant indien.

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Les arbres reprennent leur floraison.

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La nourriture de ce restaurant ne paye pas de mine ; elle n’est ni succulente, ni rédhibitoire.

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Face à nous, le gouvernement de l’île, Niue n’ayant pas de président car faisant partie du Commonwealth.

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Face au gouvernement, l’office du tourisme du pays.

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Nous visitons les bureaux du gouvernement.

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A leurs côtés, une église.

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Nous nous faisons immortaliser.

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Nous pénétrons ensuite à l’intérieur de l’office du tourisme.

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Sur une simple pancarte sont indiquées toutes les manifestations du pays.

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Nous prenons la route en direction du Nord de l’île.

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Sur le chemin, un regroupement nous interpelle.

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Il s’agit d’une fête chrétienne.

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Nous pénétrons à l’intérieur.

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Les gens nous convient à leur table ; ils sont d’une gentillesse sans faille.

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Les habitants de l’île ont revêtu leurs plus beaux habits.

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Tous nous réclament une photographie.

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Le spectacle alterne danse et chant.

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Nous faisons connaissance avec le prêtre de l’église.

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Que de visages souriants.

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Un homme chante et effectue ensuite un discours.

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Deux femmes nous content leur amour de leur île.

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Nous mangeons un morceau et saluons nos hôtes éphémères.

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Nous reprenons la route.

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Nous franchissons quelques petits villages ; il faut dire que la population de l’île est très faible : 1190 personnes.

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Néanmoins, l’île étant très pieuse, chaque village comporte une église.

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Les maisons quant à elles sont faîtes pour la plupart, avec de la tôle ondulée ; le pays n’est pas pauvre pour autant.

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Nous reprenons la route vers le Matapa Chasm.

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Nous suivons le panneau indicatif.

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Nous garons notre véhicule.

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A Niue, toutes les visites sont gratuites. Face à nous, deux chemins : le premier permet de rejoindre le Matapa Chasm, le deuxième, à droite, l’arche Tevala.

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Nous marchons une vingtaine de minutes à travers la forêt.

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Le décor est magnifique.

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Nous arrivons à la fin du chemin.

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Le Matapa Chasm se dévoile.

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L’endroit est splendide.

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Malgré la roche friable, nous nous sentons en sécurité.

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Nous nous retenons pour ne pas nous baigner.

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Nous admirons la taille de ces falaises qui entourent la place.

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Un dernier regard et nous faisons demi-tour.

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Nous nous trompons de chemin et arrivons dans un petit village.

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Nous retournons à l’endroit où nous avons garé notre véhicule.

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Ainsi que mentionné précédemment, il fallait simplement tourner à droite avant l’entrée dans le Matapa Chasm.

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Le trajet pour rejoindre l’arche est un peu plus long.

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La température extérieure atteint les 35 degrés.

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Nous croisons à plusieurs reprises de grosses araignées.

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Nous dépassons une sorte de crique.

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Nous continuons notre route.

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Nous parvenons l’entrée de l’arche.

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Mais pour la rejoindre, nous devons traverser une grotte.

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Nous faisons attention de ne pas tomber.

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Nous surveillons chaque pas que nous faisons.

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De nombreuses stalactites ornent l’endroit.

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Nous quittons la grotte par une grande ouverture qui nous fait face.

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Nous avançons.

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L’arche apparaît.

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Façonnée par des milliers d’années.

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De nombreuses stalactites se trouvent sous son plafond.

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Au large, nous pouvons apercevoir nombre de baleines.

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L’île est encore préservée.

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Au sol, quelques coraux dans une piscine naturelle ou du moins, une sorte de cuvette.

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Niue est un paradis méconnu par de nombreux touristes.

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Ils loupent ainsi un spectacle formidable.

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Nous décidons de faire demi-tour.

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Sur le chemin et sur la route du retour, nous croisons de nombreux crabes.

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Nous nous arrêtons sur le bord de mer pour admirer l’Océan.

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Nous arrivons à notre hôtel : le Scenic Matavai. Nous passerons une bonne nuit de sommeil.

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Le lendemain matin, nous nous dirigeons vers le Sud de l’île.

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Les habitations ne sont pas différentes du Nord de l’île, découvert la veille.

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Nous nous arrêtons pour admirer une vue d’horizon magnifique.

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Nous continuons notre route.

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En cherchant un village abandonné, nous traversons un village de tout ce qu’il y a de plus vivant.

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Nous arrivons malencontreusement  à la déchetterie du pays ; il faut dire que sur les îles, le traitement des déchets est un problème majeur et lorsqu’ils ne parviennent pas à être enfouis, ils sont parqués, généralement à l’abri des regards.

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Nous nous dirigeons ensuite vers une ferme se trouvant de l’autre côté de la route principale.

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Il s’agit d’une ferme de Noni, un fruit duquel est extrait un jus. Le fruit n’est vraiment mais vraiment pas bon ; il dégage une odeur de pourri et en manger un morceau se révèle être un véritable combat.

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Les propriétaires des lieux nous en offrent tout de même la visite.

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Plusieurs étapes sont nécessaires à la fabrication de ce jus, qui s’exporte dans toute l’Asie.

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Des centaines d’hectares servent à une production constante et annuelle.

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Le propriétaire de la ferme nous présente le produit fini.

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En continuant notre route, nous tombons sur une de ces araignées géantes dont regorge l’île.

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Nous continuons notre recherche du village fantôme.

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Nous nous engouffrons sur un chemin de terre interdit aux véhicules.

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Nous comprenons pourquoi lorsque le véhicule patine ; il nous faut manoeuvrer la voiture pour sortir de ce bourbier.

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Nous marchons jusqu’au front de mer.

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Nous tombons enfin sur le village abandonné ; il est vraiment abandonné, puisque seulement pierres parsemées sur le sol dévoilent sa présence.

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Nous nous asseyons quelques instants et reprenons la route.

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Encore faut-il ne pas nous égarer.

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Nous retrouvons après quelques minutes, la route principale.

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Des chiens copulent devant nous.

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Nous nous dirigeons ensuite vers l’Anapala Chasm, une curiosité naturelle.

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Nous garons notre véhicule.

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Le reste du parcours se fera à pied.

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Une vingtaine de minutes de marche sont nécessaires.

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Le paysage alentour est surprenant.

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Nous pénétrons dans une sorte de caverne.

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Les chasm sont une étendue d’eau entourée par des sortes de falaises.

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Une mince ouverture laisse passer un filet de lumière.

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L’eau est translucide.

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Nous prenons quelques instants pour ressentir cette ambiance caverneuse.

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Nous remontons à la surface.

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Nous rejoignons l’océan, déchaîné.

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Les vagues sont projetées à plusieurs mètres de hauteur.

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La côte est découpée.

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Le spectacle est édifiant.

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Les forces de la nature se déchaînent.

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Le mouvement des vagues semble périodique.

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Nous continuons notre route ; sur le chemin de la côte Est, de nombreux points d’intérêt.

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Dont certains réservés à la présence d’un guide.

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Nous faisons une halte au Hikulagi sculpture parc.

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Nous garons notre véhicule.

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Il s’agit de sculptures contemporaines.

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Chaque visiteur peut sen faire sa propre interprétation.

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Certaines sculptures sont plus majestueuses que d’autres.

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Elles sont disséminées et circonscrites par les arbres.

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Nous reprenons notre route.

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Nous décidons de retourner dans la capitale en traversant l’île en son centre.

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Les tombes sont présentes devant les habitations, étant donné que l’île est partagée entre les habitants et que le gouvernement ne possède aucun droit sur les terres que les propriétaires peuvent exploiter comme bin leur semble.

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La traversée de l’île d’Est en Ouest est de 14 kilomètres.

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La route est de mauvaise facture.

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Nous arrivons en banlieue d’Alofi.

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Nous découvrons quelques habitations.

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Toujours faîtes en tôles ondulées.

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D’autres maisons sont construites suivant une vision occidentale.

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Nous tournons dans la ville ; nous dépassons le poste de police.

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Nous allons effectuer quelques achats dans un mini supermarché.

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Nous nous dirigeons ensuite vers une école.

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Il s’agit d’un collège dans lequel, les élèves apprennent à dessiner.

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Tous s’appliquent.

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L’ambiance est studieuse.

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Nous mangeons ensuite des sushis dans un restaurant japonais tenu par un Chinois.

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Nous reprenons notre véhicule.

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Nous nous dirigeons vers le tomb point.

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Nous garons notre véhicule aux abords de la cathédrale.

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Nous rejoignons le point de vue à pied.

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Niue es tune île formidable pour l’observation des animaux marins.

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Nous dépassons une sorte de cimetière.

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Nous arrivons au point de vue.

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L’horizon qui se dégage est sublime.

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Nous retournons à notre véhicule.

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Nous visitons la côte Ouest de l’île.

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Nous dépassons une autre église.

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Avant de nous arrêter au supermarché.

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Dans la ville, quelques bars accueillent les touristes et les résidents.

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Comme sur la côte Est, de nombreux points d’intérêts sont dispersés tout au long de la côte Ouest.

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Nous nous arrêtons au Peniaminas grave.

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L’endroit ne présentant que peu d’intérêt, nous continuons notre visite.

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Nous nous arrêtons à la grotte Ana Aitu.

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Nous devons marcher une dizaine de minutes pour la rejoindre.

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L’endroit est escarpé.

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Les parois de la grotte semblent s’effriter.

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Nous pénétrons un peu plus en profondeur dans la grotte.

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Des dizaines de stalactites et de stalagmites nous comblent de joie.

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Nous faisons demi-tour.

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Nous nous arrêtons cette fois-ci aux grottes Avaiki.

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Face à nous, un panneau alerte Tsunami qui indique la direction à suivre lors d’un de ces évènements climatiques extrêmes.

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Nous avançons sur un chemin balisé.

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Nous pénétrons dans la grotte.

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Nous nous tenons à une corde placée là par les autorités.

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Nous descendons un escalier de bois.

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Nous admirons chaque paroi.

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Mais la merveille à découvrir dans cet endroit n’est pas la grotte que nous venons de traverser.

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La merveille se situe derrière ces gros rochers…

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Il s’agit d’une grotte magnifique.

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Une sorte de grotte sous-marine.

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L’endroit est magique.

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Nous nous asseyons et profitons de la vue qui nous est offerte.

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Nous quittons cet endroit à contre coeur.

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Nous reprenons notre voiture et parvenons jusqu’à la grotte Palaha.

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Il s’agit d’une autre grotte renommée de l’île.

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Nous la rejoignons par un escalier de bois.

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Nous pénétrons à l’intérieur.

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Une fine ouverture laisse passer un filet de lumière qui illumine l’endroit.

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L’endroit est mystérieux.

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Mais aucun risque de se perdre : le chemin est unique.

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A l’intérieur, le décor nous sidère.

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La grotte, peu visitée étant donné le peu de touristes de l’île est préservée.

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Nous ne perdons pas une miette du spectacle.

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Nous traversons la grotte et parvenons jusqu’à l’océan.

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Nous mettons nos pieds dans l’eau.

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Le vent qui s’engouffre dans la caverne crée un souffle rauque et tonitruant.

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Nous en profitons pleinement.

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Un couple d’amoureux nous a rejoint.

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Ils se trouvent en voyage de noce.

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Peu à l’aise sur ces sols glissants, ils préfèrent rebrousser chemin, alors que nous nous enfonçons dans les profondeurs de la grotte.

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Nous rejoignons notre véhicule.

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Nous nous dirigeons à présent vers la piscine naturelle Limu.

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Nous garons notre véhicule.

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Une pluie fine commence à tomber.

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Nous attendons que l’averse se termine.

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Face à nous, un des meilleurs spots de plongée de l’île.

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Les coraux s’aperçoivent de la terre ferme.

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Il existe une autre piscine naturelle un peu à l’écart.

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Nous en rejoignons l’endroit.

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Nous faisons demi-tour.

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Nous rejoignons l’extrême Nord de l’île.

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Il nous faut 20 minutes de route pour y parvenir.

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Les différents endroits sont relativement bien indiqués.

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Nous nous arrêtons face au panneau Taue i Fupiu, un des sites historiques de l’île.

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Nous sommes accostés par un chien qui ne va plus nous lâcher et qui va même éloigner d’autres congénères un peu menaçant.

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Nous avançons sur ce qui ressemble à un chemin balisé.

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Une plaque commémorative indique l’endroit où se trouvait une des premières forteresses de l’île.

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Les noix de coco tombées sur le sol commencent à germer.

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L’endroit est silencieux.

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Nous ne parvenons par à lire ce langage que nous ne comprenons pas.

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Mais, nous profitons tout de même du site.

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Nous retournons à l’hôtel.

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Le soleil commence à se coucher.

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Nous dépassons un bar que nous n’avions jamais vu jusqu’à présent.

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Arrivés à l’hôtel, nous assistons à un ballet de baleines.

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Les animaux semblent danser devant nous.

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Nous dînons en compagnie d’amis rencontrés la veille : il s’agit de deux néozélandaises enseignantes qui viennent souvent sur Niue, aimant la tranquillité de l’île.

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Le lendemain matin, nous rejoignons notre instructeur de plongée que nous avons surnommé affectueusement : Moumoute, surnom du à la forme de ses cheveux, naturels il convient de le préciser.

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Moumoute est le mari de notre loueuse de voiture ; il est l’expert reconnu de l’île et son excursion permet de nager avec des baleines et des dauphins pour une somme de 50 euros, soit prés de la moitié moins cher que ses concurrents. Il nous remet sa carte.

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Moumoute nous fournit le matériel nécessaire.

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Le Zodiac qui va nous servir à nous transporter est descendu du bateau.

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Puis, il est placé dans l’eau.

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Nous sommes invités à grimper à l’intérieur.

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Nous faisons connaissance avec les autres participants de l’expédition.

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L’océan est agité.

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C’est alors que nous croisons des dauphins sauvages.

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Nous plongeons.

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Le spectacle est magique.

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Un véritable bonheur de les voir.

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Nous nageons avec eux.

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Ils effectuent un ballet devant nous.

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Nous remontons sur le bateau.

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C’est alors que nous croisons des baleines et nageons avec elles.

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Pour mieux les apercevoir, je m’éloigne du groupe, l’instructeur ayant déconseillé de s’approcher à mois de 20 mètres de ces monstres des mers ; en nageant avec fluidité, je peux m’approcher à 5 mètres, tout en gardant mes distances.

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Malgré leur taille, les baleines s’éloignent rapidement.

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Moumoute décide de ne pas me tenir rigueur de ma désobéissance et  il me prête un scooter des mers afin de vivre une expérience de plongée surprenante.

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L’engin comporte 3 vitesses et il est facilement négociable.

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C’est alors que je m’approche un peu trop près d’un cobra des mers, une des espèces les plus venimeuses du monde. Je croyais qu’il s’agissait d’un serpent inoffensif. Fort heureusement, l’instructeur qui a vu la scène m’éloigne de l’animal.

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Je continue ensuite ma découverte des fonds marins.

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Les coraux sont omniprésents.

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Ils sont également préservés.

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Je manie de mieux en mieux le scooter des mers.

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L’expérience est époustouflante.

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Je profite de chaque instant dans cet endroit qui recèle les fonds les plus beaux au monde.

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Je ne perds pas une miette du spectacle.

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La difficulté en snorkelling est cependant de descendre, tout en se débouchant les oreilles qui en subissent la pression.

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Je peux me diriger où bon me semble.

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Je termine mon expérience, enjoué.

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Nous saluons notre instructeur et reprenons la route vers Alofi. Nous assistons à un entraînement sportif.

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Nous rejoignons notre hôtel et faisons un petit somme pour nous reposer de l’expédition du matin.

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Le soir, après avoir admiré un beau soleil couchant, nous rejoignons le restaurant pour assister à une soirée spéciale.

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Les gens se sont vêtus sur leur 31.

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Tous attendent le spectacle de feu qui va commencer.

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En attendant, tous patientent en écoutant un orchestre local jouer.

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L’organisateur du spectacle arrive.

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Les danseurs sont vêtus de leurs habits traditionnels.

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Le spectacle commence.

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La dextérité des artistes est sensationnelle.

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Malheureusement, le spectacle est bien trop court.

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Suite à un problème technique, les artistes cessent leur jeu et préfèrent noyer leur chagrin au bar de l’hôtel.

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Nous profitons d’un temps agréable pour nous promener autour de l’hôtel.

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Le lendemain matin, nous accompagnons nos deux amies néozélandaises à l’aéroport ; le vol est prévu pour 13 h 00, mais l’enregistrement dans le pays se fait à 09 h 00.

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Nous arrivons à l’aéroport.

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Un des douaniers est très sympathique.

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Nous retournons au centre ville et nous en profitons pour déguster un bon café.

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Nous en profitons ensuite pour arpenter le front de mer.

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A l’office du tourisme, nous en profitons pour développer nos connaissances sur l’île.

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Dont, les arts traditionnels.

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Nous quittons l’office du tourisme.

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Nous nous dirigeons vers la place qui accueille le marché, située juste à côté du siège du gouvernement.

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Nous rejoignons ensuite le front de mer.

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L’endroit est relaxant.

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Nous assistons à une pêche traditionnelle.

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Nous déposons ensuite notre véhicule.

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Nous retournons à l’hôtel, nous restaurer avant de prendre notre vol.

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Un bus de l’hôtel nous conduit à l’aéroport.

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Le trajet dure 15 minutes.

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Nous procédons au départ.

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Une somme de 20 euros est à payer pour partir, une sorte de taxe de départ.

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Nous patientons.

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Nous sommes autorisés à embarquer.

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Nous quittons ainsi Niue, un pays formidable et très peu connu.

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Nous retournons sur Auckland.

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A l’aéroport d’Auckland, nous récupérons nos bagages.

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A l’aéroport, en tant que Français, nous bénéficions d’un visa gratuit. L’officier de l’immigration nous signe notre fiche de déclaration ; nous passons les contrôles des douanes ; le questionnaire de déclaration est très précis. Il ne faut pas omettre une déclaration ; nous ne nous ferons cependant pas fouillés.

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Un taxi nous emmène à notre hôtel pour 20 dollars.

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L’hôtel Auckland airport est agréable pour 50 euros la nuit. Il faut dire que les hôtels prés de l’aéroport sont assez chers et peu intéressants. Ce qui fait que cet hôtel est un des meilleurs rapports qualité-prix du secteur.

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A pied, nous nous dirigeons vers une petite zone commerciale dans laquelle nous faisons quelques achats et nous nous restaurons.

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Le lendemain matin, une navette nous emmène à l’aéroport.

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Nous nous dirigeons vers la porte des départs domestiques.

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Nous décollons en direction de la ville de Queenstown, sur l’île du Sud avec la compagnie Air Newzealand  ; le trajet dure 2 heures et coûte 200 euros.

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Le ciel est empli de nuages.

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Les couleurs sont intéressantes à regarder.

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Mais le véritable spectacle commence en arrivant dans le parc du Fjordland.

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Le temps étant ensoleillé, nous avons une vue imprenable sur toute la région.

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Un spectacle qui vaut à lui seul le détour.

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Il faut savoir que l’île du Sud est souvent pluvieuse ; une chance que nous arrivons lors d’une période d’accalmie.

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L’atterrissage à Queenstown est risqué ; l’avion doit frôler à plusieurs reprises de hautes montagnes.

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Nous commençons notre atterrissage.

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Les premières roues de l’avion sont posées.

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Nous pouvons rejoindre l’extérieur ; la température est de 5 degrés.

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Nous buvons un bon café pour nous réchauffer.

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Nous récupérons notre voiture au sein de la compagnie Hertz pour la somme de 70 euros par jour.

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Nous quittons l’aéroport.

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Nous nous dirigeons vers la ville de Queenstown.

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Nous longeons un grand lac qui se trouve sur notre gauche.

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Nous arrivons dans le centre ville.

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Nous nous dirigeons vers le lac Wakatipu.

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Nous en découvrons une partie.

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Pour ce faire, nous avons du dépasser la ville de Queenstown.

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Le site est magnifique.

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Nous arpentons ensuite le centre ville dans lequel nous passerons la journée.

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De nombreux petits commerces sont présents.

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Queenstown est une ville dynamique, appréciée pour ses activités sportives, et ce été comme hivers.

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De nombreux commerces proposent des équipements sportifs à la location.

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Après avoir passé une nuit dans une petite auberge, le lendemain matin, nous reprenons la route en direction du sud de l’île.

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En revenant sur nos pas en direction de l’aéroport, le lac Wakatipu possède plusieurs sites d’observation.

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Nous arpentons les berges du lac.

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Une vue unique au monde.

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Nous reprenons notre route.

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Nous prenons la direction du Milford Sound.

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Après avoir traversé la ville, sur notre gauche, un autre lac splendide.

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Comme toujours, nous nous émerveillons de cette vue.

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Nous nous trouvons au coeur de la nature.

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Mêle les galets semblent particuliers, un véritable écran de veille d’ordinateur.

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Nous reprenons la route. C’est alors que sans le faire exprès, nous croisons un véhicule de police qui est parvenu à capter notre vitesse ; il nous arrête et nous fait mention d’un dépassement de 30 km/h de la vitesse autorisée ; nous discutons avec lui et gentiment, il décide de ne pas nous adresser de contravention. Nous sommes surpris de cette gentillesse ; nous ralentissons.

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Nous pénétrons dans la ville de Garston.

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Nous continuons de descendre vers le Sud de l’île lorsque nous croisons sur le bas côté, des milliers de moutons dans une prairie.

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Les animaux sont trop nombreux pour être comptés.

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Nous tournons à un moment à droite en direction de Te Anau.

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Nous traversons plusieurs petites villes.

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Ainsi que nombre de troupeaux de moutons.

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Avant d’arriver à Te Anau, nous décidons de rejoindre la ville de Manapouri.

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Nous arrivons dans la ville.

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Face à nous, le lac de la ville de Manapouri.

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Nous entrons ainsi dans le parc du Fjordland.

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Le lac de Manapouri est splendide.

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Nous n’hésitons pas à prendre de nombreuses photos.

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Nous nous arrêtons dans une petite auberge pour dormir et nous restaurer.

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Un dernier coup d’oeil sur la carte.

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Nous reprenons la route en direction de la ville de Te Anau.

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Nous en découvrons le lac.

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Ainsi que les berges.

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Puis, nous nous aventurons dans le centre.

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Te Anau est une petite ville.

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La dernière ville avant d’arriver au Milford Sound.

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Elle n’est pas très peuplée.

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Et assez peu visitée ; il faut dire que la température extérieure ne dépasse pas 5 degrés.

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Cependant, nous avons de la chance : il ne pleut pas, contrairement à la majeure partie du temps.

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Nous prenons la route vers le Milford Sound.

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Nous entrons dans le Fjordland national parc.

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La route qui s’annonce est une des plus belles au monde.

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A elle seule, elle est une attraction.

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Nous nous arrêtons sur le bas côté de la route pour découvrir un site qui s’appelle : la vallée des miroirs.

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L’entrée est gratuite.

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Nous avons une formidable vue sur les montagnes.

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Ces dernières se reflètent par temps calme dans l’eau des lacs qui se trouvent en contrebas.

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Nous reprenons la route.

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Nous nous arrêtons aux pieds d’un ruisseau.

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A proximité, une forêt aux couleurs vives.

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Nous reprenons la route.

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De manière aléatoire, le brouillard semble très dense.

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Sur les parois des montagnes, la neige qui fond crée des dizaines de petites chutes d’eau.

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A certains moments, le brouillard se dissipe.

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Après avoir franchi un long tunnel inquiétant, nous faisons une halte sur la route : il faut dire que de Te Anau, il faut bien 3 heures de route pour rejoindre le Milford Sound. C’est alors qu’un animal endémique nous rejoint : il s’agit d’un Kea, un oiseau espiègle qui s’amuse avec nous.

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Nous entreprenons ensuite la dernière partie de la route.

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Le brouillard se dissipe complètement.

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A notre gauche, le Milford sound lodge dans lequel nous allons réserver une chambre pour la nuit.

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Mais, en attendant, nous continuons notre chemin d’une dizaine de kilomètres.

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Nous arrivons à la fin de la route.

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Le Milford sound se trouve devant nous.

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Des centaines de mouches nous entourent ; les piqures ressenties ne sont pas violentes ; nous préférons admirer cette vue.

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Nous retournons au parking et nous nous dirigeons vers l’hôtel.

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Nous garons notre véhicule.

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Le lodge est entouré de belles montagnes.

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Nous entrons à l’intérieur.

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Deux chambres nous sont proposées : une chambre dans un dortoir pour 30 euros la nuit ou un chalet pour 150 euros à deux avec le petit déjeuner.

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Nous découvrons l’environnement qui entoure les chalets.

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Nous décidons de nous faire plaisir et choisissons les chalets. Nous aurions pu réserver directement sur Internet, mais nous avons préféré le faire sur place ; au guichet, une jeune belge qui travaille au lodge depuis 6 mois nous fait bien rire ; elle est très agréable.

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Nous nous endormons après avoir mangé au restaurant du lodge. Il s’agit du seul restaurant et du seul lodge du secteur.

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Le lendemain matin, nous nous réveillons alors que le soleil ne s’est pas encore levé.

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Les couleurs dans le ciel sont surprenantes.

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Alors que notre petit-déjeuner nous est apporté, nous découvrons sous nos pieds, un beau ruisseau.

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Les montagnes semblent imperturbables.

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Nous nous relaxons dans cet endroit de rêve.

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C’est alors qu’un oiseau blessé à une patte fait son apparition.

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Puis après lui, un Kea bientôt accompagné par plusieurs de ses congénères.

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Un des oiseaux entre dans le chalet.

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Nous le faisons sortir avec de la nourriture.

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Le monde animal est surprenant.

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Nous saluons nos hôtes et nous nous dirigeons vers le Milford sound afin d’effectuer une des plus formidables croisières au monde.

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Nous redécouvrons le site du Milford sound avec une luminosité différente que la veille.

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Nous immortalisons ce moment.

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Nous nous dirigeons ensuite vers un grand bâtiment dans lequel nous pouvons acheter nos tickets. Nous aurions pu le faire directement au lodge.

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Nous choisissons d’embarquer avec la compagnie Southern discoveries.

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La croisière avec la découverte du centre scientifique coûte près de 40 euros par personne.

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Nous embarquons dans un beau bateau.

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Le personnel du bord nous prête un imperméable.

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Le bateau démarre.

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Dés le début, l’enchantement est présent.

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Nous ouvrons bien nos yeux.

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Le site est magique.

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Nous nous trouvons face à un des plus beaux paysages que nous ayons vu.

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Des dizaines de chutes d’eau parsèment l’endroit.

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Nous croisons sur un gros rocher, des otaries.

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Face à nous, une chute d’eau.

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Le bateau se rapproche de la chute.

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Et ce dans le but de remplir des verres d’eau.

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Nous pouvons déguster une eau claire et limpide.

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Nous continuons notre avancée.

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Face à nous, la mer de Tasmanie.

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Nous pénétrons à l’intérieur puis nous faisons demi-tour.

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Nous empruntons un autre chemin.

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Il nous permet de nous diriger vers le centre scientifique.

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Chaque partie de l’endroit est surprenante.

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Nous découvrons de nombreuses chutes d’eau.

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Le bateau se rapproche des chutes afin de mouiller les passagers.

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Nous découvrons à nouveau des otaries qui deviennent espiègles à notre approche.

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Nous reprenons notre avancée.

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Nous nous approchons d’une autre chute d’eau.

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L’eau qui s’écoule provient des flancs de la montagne.

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La neige fond et se retrouve sous forme liquide.

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Une sorte de mousse pousse sur les montagnes.

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Nous arrivons au centre scientifique.

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Le bateau continue sa route.

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Nous découvrons de nombreuses indications sur le site.

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Pour découvrir la vie sous-marine, nous devons descendre en profondeur.

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Une couleur verte tamise l’endroit.

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La visite n’est cependant pas essentielle.

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Nous attendons le bateau qui nous mènera à l’entrée du site.

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Le bateau redémarre.

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Nous terminons notre excursion.

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Une excursion de prés de 3 heures.

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Il faut préciser que le site a servi de tournage au film : le seigneur des anneaux.

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Nous apercevons enfin le port de débarquement.

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Nous reprenons la route.

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Nous faisons une halte dans la ville de Te Anau.

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Nous reprenons la route en direction de Queenstown.

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Nous découvrons des paysages que nous n’avions pas visité lors du chemin aller.

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Nous arrivons dans la ville de Queenstown.

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Après nous être renseignés au centre d’information, nous décidons de rejoindre la ville de Glenorchy.

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Il nous faut une heure pour parcourir les 20 kilomètres qui nous sépare.

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Nous arrivons à Glenorchy.

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La ville est petite.

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Nous continuons vers la ville de Kinloch.

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La nuit commence à tomber.

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Nous nous perdons et nous nous trompons de chemin à 2 reprises. Heureusement que le nous possédons le GPS.

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Kinloch est une sorte de chef-lieu à l’extrême Sud du lac Wakatipu.

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Nous avons réservé une chambre dans un lodge pour la somme de 50 euros la nuit.

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En l’instant, nous arpentons les bords du lac.

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Si le site est intéressant pour faire du camping, le lodge ne présente pas de grandes qualités ; en outre, le restaurant ferme à 18 h 00 et personne n’est présent à l’accueil ; nous devons sonner à la porte de l’habitation qui se trouve à gauche du lodge pour que le propriétaire nous ouvre et nous donne notre clef.

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Nous faisons quelques achats légers pour nous restaurer.

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Nous payons notre chambre.

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Le lendemain matin, très tôt, nous reprenons la route et nous nous dirigeons vers Queenstown.

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Après avoir fait el plein d’essence, nous prenons la route en direction de la ville de Wanaka.

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Pour gagner du temps, nous décidons de couper à travers les montagnes ; une sorte de chemin bis.

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Après une heure de route, nous arrivons dans la ville.

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Nous nous garons prés du lac.

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Le site est magnifique.

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Nous nous asseyons sur le sol et admirons dans le froid les montagnes alentours.

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Nous nous rendons ensuite dans le centre ville.

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Nous garons notre véhicule.

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Nous nous promenons à pied et décidons de boire un bon café bien chaud afin de nous réchauffer.

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Nous faisons connaissance avec un pêcheur qui décide de nous ouvrir les portes du port de la ville.

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Il nous présente son bateau de pêche.

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Aux côtés du bateau, un oiseau qui a pondu des oeufs ; il est intéressant de découvrir cet instinct maternel.

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Nous reprenons la route en direction de la ville d’Arrotown.

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Nous nous garons en centre ville.

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Nous visitons un magasin de bonbons.

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Les rues sont paisibles ; la ville donne l’impression d’être tout droit sortie du 19 èm siècle.

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Une fabrique d’opale nous autorise à visiter ses ateliers.

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Nous reprenons la route en direction de Queenstown.

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Nous nous arrêtons aux abords d’une rivière pour découvrir une activité prisée : un bateau rapide.

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Nous nous dirigeons vers le point d’entrée du funiculaire de la ville. Nous payons 20 euros pour grimper au sommet de la ville.

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La montée dure 15 minutes.

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Il s’agit du seul moyen pour rejoindre le site de saut à l’élastique.

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Nous mangeons un morceau au restaurant panoramique.

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Un véritable magasin se trouve au sommet.

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Des téléphériques emmène les visiteurs qui désirent faire du ski.

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Nous admirons cette vue magnifique.

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Nous avons réservé le saut sur le site www.bungy.co.nz

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Nous avons payé prés de 100 euros pour un saut à 47 mètres.

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Nous rejoignons l’entrée du site.

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On nous demande de rejoindre une petite cabane d’où se font les sauts ; il fait froid et le vent souffle fortement.

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Les instructeurs nous préparent. Nous nous élançons.

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L’expérience est impressionnante.

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Nous récupérons notre diplôme et pouvons si nous le voulons acheter un film du saut. Nous avons préféré filmer nous mêmes.

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Une jeune fille s’apprête également à sauter.

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Elle est courageuse et effectue un saut magnifique ; ses cris résonnent encore dans nos oreilles.

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Nous jetons un dernier regard sur la ville.

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Nous reprenons la route.

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Nous faisons une halte de quelques instants dans une pharmacie afin d’acheter un produit pour la toux ; en effet, les variations de température nous ont fait tomber malade : une légère pharyngite qui se soignera en automédication.

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Nous reprenons ensuite la route de l’aéroport.

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Nous procédons à l’enregistrement de nos bagages avec la compagnie Air Newzealand ; il y a 3 vols par jour en direction de Auckland. Le vol dure 2 heures et coûte 200 euros.

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Malgré un retard de prés d’une heure du aux mauvaises conditions climatiques, nous sommes appelés à embarquer.

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Le temps sur l’île du Sud s’est dégradé ; nous serons les derniers à être autorisés de décoller ; une chance.

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Nous atterrissons de nuit à Auckland en provenance de Queenstown.

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Nous choisissons un hôtel pour un prix de 60 euros la nuit ; il est tenu par des Pakistanais, désagréables et cupides ; il s’agit des seules personnes antipathiques que nous rencontrerons durant notre séjour en Nouvelle Zélande.

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Nous nous rendons le lendemain matin, avec la navette de l’hôtel à l’aéroport.

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Nous procédons à l’enregistrement de nos bagages.

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Nous rejoignons notre porte d’embarquement en direction des Iles Cook.

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Après une dernière attente, nous sommes appelés au décollage. Nous quittons définitivement la Nouvelle Zélande, un des pays les plus formidables que nous n’ayons jamais visité.

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