Hors Frontières

Equateur, Galapagos et Colombie

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En provenance du Pérou, nous entrons en Equateur.

Nous nous trouvons dans un bus international en provenance de Piura, étant donné que nous avons du abandonner notre voiture à Lima, abandon qui résulte d’une panne fatale pour le moteur.

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Nous entrons dans le poste frontière qui a une mauvaise réputation ; en réalité, tout se passe à la perfection ; nous passons en moins de 20 minutes ; il faut dire qu’il est près de 4 heures du matin ; l’attente n’est en ce sens pas longue ; en tant que ressortissant Français, nous n’avons pas besoin de visa.

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Le poste frontière est désert. Seuls les bus internationaux de nuit font le passage.

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Nous attendons que tous les voyageurs ont terminé de passer.

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Le bus redémarre pour encore quelques heures de route jusqu’à Guayaquil.

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Nous entrons dans la ville le matin.

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Nous arrivons à la station de bus.

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Nous traversons la station afin de prendre un taxi afin de nous emmener jusqu’à l’aéroport de la ville, dans le but de prendre nos tickets pour nous rendre jusqu’à Baltra, siège de notre destination dans l’archipel des Galapagos.

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Un taxi nous emmène pour une dizaine d’euros.

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Nous traversons la ville.

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Contrairement à ce que les voyageurs en disent, la ville est moderne et semble tranquille.

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Nous entrons dans l’aéroport.

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Nous nous rendons dans les départs domestiques.

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Nous nous renseignons dans des agences de voyage locales ; les prix qu’elles proposent pour les Galapagos sont exorbitants : près de 1500 euros par personne pour 1 semaine, sans compter les billets d’avion ; nous décidons de partir en indépendant.

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Pour ce faire, nous réservons un billet aller pour 350 euros ; le retour sera pris dans la matinée avec un atterrissage à Quito. Le prix du retour sera le même ; il faut dire que la présentation du billet retour est obligatoire.

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Nous visitons un peu l’aéroport, moderne.

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Nous nous rendons ensuite au guichet du ministère présent dans le hall de l’aéroport pour payer une taxe de 20 euros pour avoir le droit de décoller vers l’archipel.

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Une fois ces questions administratives réglées, nous reprenons un taxi pour nous rendre en centre ville.

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Nous apercevons la ville face à nous.

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Nous entrons dans la ville.

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Nous rejoignons le centre.

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Nous déposons nos bagages dans l’hôtel que nous avons réservé ; nous ne perdons pas de temps pour découvrir la ville.

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Nous rejoignons à proximité de l’hôtel, la cathédrale.

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L’édifice religieux est magnifique.

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Mais ce qui nous intéresse surtout est la visite du parc qui lui fait face ; il s’agit d’un parc unique au monde dans lequel, des centaines d’iguanes sont en totale liberté.

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Les animaux déambulent au milieu des passants.

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Le parc est vraiment sympathique.

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De nombreux touristes s’y pressent.

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Nous avons l’impression de nous trouver dans un zoo ouvert au public.

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Nous rejoignons ensuite l’hôtel de ville.

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La ville est vraiment en bon état.

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Sur la route, nous croisons un cireur de chaussures à l’ancienne.

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Nous arrivons à la place de l’hôtel de ville.

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La place est intéressante.

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De nombreuses statues l’ornent.

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Nous rejoignons ensuite le Malecon, qui se trouve juste en face.

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Le Malecon est une sorte de jetée commerciale.

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L’endroit est propre et sécuritaire.

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Plein d’activités sont proposées aux familles.

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De nombreuses boutiques sont également présentes.

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Nous mangeons au Mac Donald.

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Après une nuit passée à l’hôtel, le lendemain matin, nous retournons au Malecon.

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A son entrée, une belle statue a été construite.

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Nous prenons ensuite un taxi qui pour 5 euros nous conduit au marché municipal de la ville.

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Nous arrivons aux abords du marché municipal.

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Les produits sont frais.

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Les gens sont ouverts et accueillants.

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Nous apercevons en fin de marché, des animaux vendus vivants.

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Nous passons de longues au sein du marché.

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Nous adorons l’ambiance traditionnelle de ces étals bien garnies.

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En hauteur, se trouvent les produits quotidiens.

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Nous continuons ensuite notre visite de la ville.

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Nous en profitons pour nous rendre chez le coiffeur.

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Ainsi que de laver nos vêtements.

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Nous retournons ensuite à l’hôtel profiter de la piscine.

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Le soir, nous nous promenons dans la ville.

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Nous retournons au parc aux iguanes.

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Le lendemain matin, une navette gratuite nous conduit à l’aéroport.

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Nous procédons à l’enregistrement de nos bagages.

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Nous découvrons l’aéroport.

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Notre vol est appelé.

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Nous quittons l’Equateur pour nous rendre dans l’archipel des Galapagos.

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Après avoir effectué l’enregistrement de nos bagages, nous grimpons dans l’avions pour nous rendre à Baltra, l’île des Galapagos qui comprend l’aéroport pour aller ensuite sur l’île principale de Santa Cruz.

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De Guayaquil, nous pouvons nous rendre directement en avion dans une autre île, mais pour plus de facilité sur place, nous avons choisi Santa Cruz.

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Dans l’avion, nous sommes obligés de remplir plusieurs questionnaires ; l’entrée dans les Galapagos est contrôlée.

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La durée du vol est de deux heures approximativement.

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Nous apercevons les îles de l’archipel sous nos pieds.

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L’avion se prépare à atterrir à Baltra ; il s’agit d’une île voisine de l’île de Santa Cruz et qui comprend l’aéroport de l’île.

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Nous rejoignons le hall de l’aéroport.

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Nous devons payer immédiatement la somme de 100 dollars, qui nous donne droit d’avoir accès à l’archipel.

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Nous payons au même moment du contrôle des passeports.

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Nous récupérons nos bagages qui sont fouillés intégralement ; du moins, nous avons la chance de passer au travers du contrôle ; les gens sont dans l’obligation de vider complètement leurs valises, ce qui fait perdre un temps précieux.

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Nous pouvons rejoindre l’extérieur de l’aéroport où un bus attend tous les passagers pour les emmener au ferry, passage obligé pour rejoindre l’île de Santa Cruz.

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Le bus démarre enfin ; il faut dire que les bus passent à une fréquence de trente minutes.

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L’île de Baltra est plate ; personne n’y habite.

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Nous rejoignons le petit port de l’île, d’où les ferrys pour Santa Cruz partent.

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Le ferry démarre ; à bord, il faut payer la somme de un dollar par personne.

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Le port des gilets de sauvetage est obligatoire.

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Après 15 minutes de navigation, les côtes de Santa Cruz apparaissent.

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Pour rejoindre la capitale de l’île : Puerto Ayora ou du moins, la seule ville, le bus est une solution. Mais ce dernier au prix de 7 dollars par personne ne s’arrête pas sur le chemin ; nous préférons payer un taxi pour la journée ; il nous demande 30 euros et est entièrement à notre service.

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Le chauffeur nous apprend que l’archipel de comprend pas de voitures de location, ni de scooter. Et ce constat est même valable pour les citoyens de l’Equateur dont l’archipel est une subdivision ; en outre, les équatoriens ne peuvent pas s’installer sur l’île comme ils le veulent ; ils sont limités en temps comme les touristes étrangers.

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Le chauffeur nous apprend ensuite que sa voiture a été payée 50000 dollars ; prix excessif qui comprend pour 60 % de taxes d’importation.

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Le premier arrêt que nous faisons est le volcan Los Gemelos.

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Une pluie fine commence à tomber ; il faut dire que nous nous trouvons au coeur de l’Océan Pacifique.

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Le volcan endormi a laissé place durant les années à un cratère dans lequel une forêt verdoyante pousse.

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Il faut simplement traverser la route pour rejoindre le deuxième volcan.

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Ce volcan ressemble au premier si ce n’est qu’il est plus grand.

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Nous en faisons le tour.

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Nous rejoignons notre chauffeur ; nous nous rendons ensuite à la réserve El Chato pour observer les tunnels de lave ainsi que les tortues géantes.

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Après avoir roulé une vingtaine de minutes, nous prenons sur notre droite.

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Deux sortes de tunnels de lave et d’observatoires cohabitent.

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Sur les conseils de notre guide, nous prenons la direction de Lava tunel, à notre gauche.

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Il nous arrête aux abords d’un semblant de parking. nous visiterons en premier le tunnel de lave ; les tickets se paieront plus tard, en entrant dans la réserve des tortues géantes : 7 dollars par personne.

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Le tunnel est bien aménagé ; contrairement à ce que de nombreux voyagistes conseillent, il n’est aucunement obligé  de visiter le site accompagné d’un guide.

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A plusieurs reprises, nous devons nous baisser.

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Le tunnel de lave est assez long.

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Néanmoins, il est bien sécurisé et éclairé.

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Après l’avoir traversé, nous sortons du tunnel.

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Nous rejoignons notre chauffeur qui nous a attendu sur place.

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Nous entrons dans El Rancho, la réserve de tortue ; nous payons 7 dollars par personne.

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Nous pouvons approcher les tortues géantes de très près.

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Le spectacle est magnifique.

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Il est déconseillé de les toucher sous peine de les blesser.

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Il s’agit d’un des rares endroits dans le monde où les tortues sont en totale liberté.

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Elles se nourrissent devant nous de fruits tombés des arbres.

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Nous rentrons après 2 heures de visite.

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Nous quittons la réserve, non sans jeter un dernier regard sur le site.

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Nous prenons la direction de la capitale.

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La ville est de taille moyenne.

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Le centre est situé non loin du port.

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Les maisons sont tout de même grandes pour une si petite population.

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Il faut dire que les gens vivent pour une grande partie du tourisme ; en outre, les prix sont assez excessifs.

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Nous demandons à notre chauffeur de nous conduire à un hôtel pas cher.

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Nous rejoignons les abords du port.

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Les magasins sont nombreux dans le centre ville.

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Il nous emmène au dive center Galapagos cruising Mura qui nous trouve un hôtel pour Trente euros la nuit ; nous prendrons 2 nuits ; nous prenons également les tickets de bateau pour Isabela ; nous payons 35 dollars par personne ; nous partirons dans 2 jours.

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En attendant, nous rejoignons notre hôtel afin de passer une bonne nuit de sommeil.

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Le lendemain matin, après un solide petit déjeuner, nous nous dirigeons vers la plage de Tortuga Bay dans laquelle nous passerons la journée.

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Pour rejoindre la plage, nous devons longer le port.

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Nous arrivons aux abords du site.

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L’entrée est gratuite.

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Nous devons emprunter un long chemin en dur.

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Ce qui nous permet de découvrir un beau paysage.

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Le décor qui nous entoure est sauvage.

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Sur le chemin, nous croisons de nombreux lézards.

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Deux plages sont intéressantes sur le site.

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La première plage se trouve face à nous ; elle est interdite de baignade.

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En effet, les courants sont violents.

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Néanmoins, de nombreux vacanciers s’y risquent.

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La plage autorisée pour la baignade se trouve à l’extrême Est.

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En nous y rendant, nous pouvons profiter d’une vue magnifique.

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Arrivés au bout de la plage, de nombreuses personnes se baignent entre de gros rochers.

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C’est ici que se trouvent les célèbres iguanes marins.

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Ils sont nombreux.

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Lorsque nous nous approchons d’eux, ils poussent de petits sifflements.

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Nous continuons un peu pour apercevoir la plage autorisée à la baignade.

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Mais, cette plage, mis à part un décor de rêve ne possède aucun charme, car aucun animal ne s’y trouve.

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Nous retournons un peu sur nos pas et nous nous rendons à l’extrême Est de la plage précédente, là où les gens se baignaient.

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Le courant est très fort.

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Mais c’est là que nous pouvons apercevoir nos premières tortues.

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Nous nous rendons ensuite à la nage, sur l’île qui se trouve face à nous.

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Nous faisons preuve d’une grande vigilance.

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Nous sommes seuls, accompagnés de crabes rouges, de pélicans et d’iguanes marins.

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Nous retournons à l’eau, nager avec les tortues ; néanmoins, le courant s’avère de plus en plus fort.

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Nous profitons au maximum de la présence de ces animaux séculaires.

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Les tortues luttent également contre le courant.

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Vers la fin d’après midi, nous décidons de rentrer.

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Nous arrivons au coeur de la ville.

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Nous nous dirigeons vers le port.

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Nous profitons de la vue.

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Ainsi que de la bonne ambiance qui règne.

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Nous décidons de manger un morceau. Nous prenons chacun une assiette de pâtes que nous payons près de 12 euros.

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Nous arpentons ensuite les rues de la ville.

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Le lendemain matin, après une bonne nuit de sommeil, nous laissons nos sacs à l’hôtel et nous nous dirigeons vers le port afin de prendre notre ferry pour l’île d’Isabela.

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Sur le chemin, nous avons la surprise de découvrir notre première otarie.

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Nous nous dirigeons vers le ferry.

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Après un contrôle poussé des bagages, que nous évitons une nouvelle fois, nous pénétrons sur le bateau. Nous quittons l’île de Santa Cruz pour quelques jours.

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Nous présentons nos tickets achetés il y a quelques jours pour la somme de 35 euros. Il y a 3 heures de ferry pour rejoindre l’île d’Isabela, la plus grande île de l’archipel.

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Nous prenons un bateau taxi pour rejoindre le ferry ; nous payons 1 dollar par personne.

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Le ferry nous attend ; je m’adresse au capitaine en lui demandant si je peux effectuer le trajet en sa compagnie ; il accepte. Il me demande également si nous avons pris assez de liquide avec nous, étant donné qu’il n’y a pas de distributeur sur l’île et qu’aucun commerçant n’accepte la carte bancaire ; nous acquiesçons.

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Un jeune Allemand me rejoint ensuite.

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Le trajet est ainsi plus agréable avec une vue dégagée sur l’océan.

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En hauteur, nous ressentons moins les roulis du bateau sur l’eau agitée.

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Nous apercevons les côtes de l’île d’Isabela.

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L’île est plus authentique que celle de Santa Cruz.

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Nous devons changer de bateau pour rejoindre la terre ferme.

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Nous payons 1 dollar par personne le bateau taxi.

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Nous arrivons sur l’île ; nous traversons le petit port de Puerto Vilamil, la capitale de l’île.

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Face à nous, nous croisons 3 otaries qui se prélassent.

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Il n’a ainsi pas fallu attendre longtemps pour apercevoir ces animaux, nombreux sur l’île.

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Nous pouvons nous en approcher très près.

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Sur la route, d’autres otaries sont présentes.

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Il nous suffit d’avancer de quelques mètres pour avoir accès à un des sites phares de l’île : la Concha de perla.

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L’accès au site est gratuit.

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Nous longeons durant quelques minutes un chemin en rondin de bois.

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Nous croisons plusieurs otaries.

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Nous arrivons sur le site, dans lequel nous pouvons nager avec des otaries ; nous regardons dans l’eau ; il n’y e na pas pour l’instant ; nous profitons de la vue, mais nous reviendrons ultérieurement.

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La Concha de Perla se trouve à proximité du port.

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Nous décidons de nous rendre au centre ville, afin de réserver un hôtel pour trois jours.

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Nous marchons ; il faut une quinzaine de minutes pour rejoindre la ville.

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Il faut savoir que toutes les activités sur l’île, doivent se faire en passant par une agence. Qu’il s’agisse d’un trek sur un des volcans ou d’une plongée. Mis à part quelques sites pouvant être découverts en indépendant, et ce en louant un vélo au prix de 15 euros par personne la journée ; il est plus avantageux pour nous de trouver un taxi et de le réserver à la journée. Aux alentours de 30 euros.

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En l’instant, nous parcourons de nombreux hôtels pour trouver la perle rare, ainsi que de nombreuses agences afin de comparer les prix ; malheureusement, l’entente effectuée entre les agences de voyage est telle que les prix sont identiques : 35 euros le volcan, 100 euros la plongée à Los Tuneles et 40 euros l’excursion d’une journée à Tintoreras. Nous réserverons une de ces activités plus tard.

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Pour l’instant, nous souhaitons manger un morceau. Nous nous arrêtons dans un restaurant qui propose un menu complet pour 7 euros ; les prix sont bien moins excessifs que sur l’île de Santa Cruz.

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Nous parvenons à arrêter un chauffeur de taxi qui accepte de nous conduire pour la journée.

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Nous visitons un peu la ville.

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Nous nous rendons ensuite vers la lagune Poza de las diablas.

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La lagune se trouve tous droit juste à la sortie de la ville.

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Nous pénétrons sur la plage.

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Nous nous arrêtons après quelques minutes de route.

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La lagune permet d’effectuer une belle balade.

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Nous retournons sur nos pas en direction du lac aux flamands.

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La plage est déserte.

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Il nous faut circuler une quinzaine de minutes pour rejoindre le lac.

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Le lac est un repère pour les flamands rose.

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Nous pouvons descendre, mais le chemin qui mène au lac est sinueux.

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Nous préférons les admirer de haut.

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Le chauffeur nous conduit ensuite au centre de soin pour tortues.

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Les tortues géantes sont soignées en ayant une relative liberté jusqu’à leur guérison.

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Nous pouvons apercevoir l’enclos où elles mettent bas.

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Les tortues ne sont pas peureuses.

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Nous découvrons plusieurs scènes de vie intéressantes.

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Deux tortues copulent fortement.

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Nous retournons ensuite sur nos pas.

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Dans la ville, nous nous dirigeons au lac salé.

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Le décor est intéressant.

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En toute fin d’après-midi, le chauffeur nous emmène dans une guest house.

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Il s’agit de l’Hospedaje Janet, une des meilleures guest house de l’île ; nous payons la somme de 35 euros par nuit ; nous réservons l’endroit pour trois jours.

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Le lendemain matin, nous continuons notre visite de la ville.

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L’après-midi, nous faisons du stop pour rejoindre le port.

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Nous retournons à la Concha de Perla afin de nager avec des otaries.

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Nous avons la chance d’en trouver une dans l’eau.

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Nous n’hésitons pas et plongeons.

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Nous retournons ensuite au centre ville afin de réserver une excursion pour le lendemain sur l’île Tintoreras.

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Nous prenons ensuite un bon dîner.

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Nous terminons la journée en arpentant les rues de la ville ; nous y croisons un prêcheur.

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Nous faisons quelques achats.

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Le lendemain matin, nous nous réveillons avec une vue magnifique.

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Le lendemain matin, un minibus vient nous chercher à l’hôtel.

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Il nous conduit au port pour l’expédition vers l’île Tintoreras.

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Nous empruntons un bateau.

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L’expédition commence par une découverte de la baie d’Isabela.

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Nous apercevons les premiers animaux.

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Nous nous arrêtons aux abords des manchots.

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Nous découvrons ensuite des requins.

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Encore des manchots.

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Puis, nous arrivons aux fous bleus.

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Les oiseaux endémiques à l’archipel ont les pattes bleues.

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Nous rejoignons ensuite l’île Tintoreras.

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Une légère pluie fine tombe.

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Nous parcourons l’île.

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Il s’agit d’une île volcanique.

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De nombreux requins s’y regroupent.

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Nous pouvons les admirer de près.

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Nous continuons notre tour de l’île.

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Nous apercevons au loin une crique sur laquelle se reposent de nombreuses otaries.

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Les iguanes marins sont présents en nombre.

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Nous apercevons un lion de mer, juste devant nous.

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Ainsi que plusieurs otaries.

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Après une heure de découverte, nous rejoignons le bateau.

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Nous nous dirigeons vers une crique et nous nous préparons pour nager avec les tortues géantes marines.

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Nous nous arrêtons aux abords de la crique.

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Les tortues sont bien présentes.

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Le site est agréable.

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Nous passons près de deux heures dans l’eau.

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Nous voyons également de nombreux poissons.

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Mais les tortues restent le clou du spectacle.

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Nous pouvons nous en approcher de près.

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En fin d’après-midi, nous rentrons au port.

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Le lendemain matin, nous saluons la propriétaire de la guest house.

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Nous faisons d ustop pour nous rendre au port afin de prendre le ferry en direction de l’île de Santa Cruz.

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Nous patientons en ayant une vue sur la baie.

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Quelques otaries peu farouches s’approchent de nous.

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C’est alors que nous apercevons que notre ticket a été prévu pour le lendemain ; de ce fait, aucun bateau ne veut nous prendre. Nous devons insister et promettre à un bateau que nous le paierons à l’arrivée.

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Le capitaine accepte, mais hors de question de payer ce trajet en double ; nous profitons de la traversée pour joindre l’agence qui nous a vendus les billets ; elle nous conseille de venir avec le capitaine afin de le payer, mais que nous devrons le lui dire seulement à l’arrivée, ce que nous ferons ; le capitaine sera ainsi payé par l’agence.

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Nous grimpons sur le ferry.

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Nous payons au bateau taxi la somme de 1 dollar.

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Le trajet sera mouvementé ; la mer étant agitée, nous mettrons quatre heures pour rejoindre la terre ferme.

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Nous revenons par ferry à Santa Cruz.

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Après un trajet mouvementé, nous parvenons au port de Santa Cruz.

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Un autre bateau taxi nous emmène sur la terre ferme.

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Nous passons le reste de la journée et de la nuit à découvrir la ville.

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Nous nous dirigeons vers le petit marché aux poissons.

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Ensuite, après avoir joué avec une otarie, nous décidons de manger un sandwich rapide.

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Le propriétaire, un homme sympathique est également organisateur de voyage.

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Nous nous dirigeons ensuite vers notre hôtel : la White House que nous réservons pour une somme de 40 euros la nuitée.

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Après avoir effectué une petite découverte du quartier peu intéressant, nous allons nous coucher.

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Le lendemain matin, pour 3 euros, un taxi nous emmène au port.

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Nous prenons un bateau taxi pour rejoindre l’autre rive, afin de nous rendre à Las Grietas, une sorte de canyon fort intéressant.

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Il nous faut quelques minutes pour rejoindre la rive opposée.

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Sur le chemin menant à Las Grietas, dont l’accès est gratuit, nous croisons de nombreux hôtels de luxe.

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Le site de Las Grietas est bien indiqué.

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Pour rejoindre le site, il nous faut tout d’abord dépasser une plage publique.

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Nous nous y arrêtons un moment.

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Nous faisons une rencontre surprenante avec un pélican.

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La plage est assez belle.

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Le pélican semble poser pour nous.

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Nous reprenons notre route.

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Sur le chemin, nous pouvons admirer le décor.

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Nous arrivons ensuite à un lac salé.

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Les couleurs rose de l’eau sont dues au sel.

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Le spectacle est superbe.

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Nous reprenons notre route.

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A plusieurs reprises, le décor change.

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Il s’agit d’une véritable exploration dans la flore de l’île.

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Nous arrivons aux abords de Las Grietas.

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Nous devons remplir le registre de bord.

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Nous découvrons le site.

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L’endroit est magique.

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Mais le véritable spectacle se trouve dans l’eau.

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Il s’agit d’un véritable canyon que nous avons l’impression de survoler.

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Nous n’en perdons pas une miette.

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Nous continuons et dépassons la première partie du canyon.

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Nous retournons ensuite au bord.

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Il est temps de manger ; pour ce faire, nous nous faisons plaisir en mangeant dans l’hôtel 5 étoiles qui se trouve face à la plage ; comme pressenti, les prix sont très élevés, mais nous souhaitons marquer le coup pour terminer notre séjour dans les Galapagos.

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Nous nous baignons une dernière fois dans l’archipel, en nous rendant sur la plage publique qui nous fait face.

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Nous retournons au centre ville. Nous repayons 1 dollar par personne la traversée.

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Nous récupérons nos affaires que nous avions laissées dans le premier hôtel réservé. Nous saluons le responsable du centre de plongée qui nous a beaucoup aidé pour réserver nos billets de ferry pour l’île Isabela ; nous grimpons ensuite dans notre taxi pour rejoindre le ferry vers l’île de Baltra, là où se trouve notre avion.

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Nous traversons l’île en moins de trente minutes.

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Nous payons les trente euros que demande le taxi.

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Nous attendons le ferry.

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Après 15 minutes de traversée, nous grimpons dans un bus en direction de l’aéroport.

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Le trajet dure un peu moins de 20 minutes.

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Arrivés à l’aéroport, nous procédons à l’enregistrement de nos bagages.

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Nous tuons le temps en découvrant un peu l’île de Baltra.

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Nous mangeons ensuite un morceau.

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Nous nous dirigeons vers la porte d’embarquement ; le contrôle de sortie est poussée, les autorités contrôlant les voyageurs afin de voir s’ils n’ont pas emmener avec eux un animal ou des végétaux, voire même des cailloux, ce qui est en Equateur un véritable délit. Par chance, à nouveau, nous éviterons le contrôle poussé.

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Nous sommes appelés à l’embarquement.

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Notre avion décolle.

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Les Galapagos s’éloignent.

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Nous pouvons nous reposer.

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Nous quittons un des plus beaux archipels du monde.

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En provenance des Galapagos, nous prenons un vol en direction de Quito. Nous avons payé le vol 300 euros et il dure 2 h 30.

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Après le Pacifique, nous survolons l’Equateur.

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Nous pouvons apercevoir un paysage somptueux. De nombreux volcans se trouvent sous nos pieds.

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Nous atterrissons à Quito, la capitale du pays.

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Nous descendons sur le tarmac et rejoignons le hall de l’aéroport.

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Les contrôles d’immigration se déroulent rapidement ; un simple contrôle sur le passeport.

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Nous regardons les prix des voitures de location ; ces derniers sont élevés ; il est plus judicieux de réserver plusieurs taxis, que de louer un véhicule ; en outre, nous n’aurons pas l’essence à payer, ni de caution à donner.

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Pour 20 euros, nous nous rendons au centre ville en taxi.

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Nous avons réservé 2 jours à l’hôtel Imperial, un bel hôtel du coeur de la ville pour une cinquantaine d’euros la nuit avec le petit déjeuner.

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Nous décidons de nous promener dans le vieux Quito.

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Contrairement à ce que nous avons entendu, la ville n’est pas dangereuse ; il convient cependant de toujours rester vigilant. En outre, la nuit, le quartier est dynamique ; il regorge d’artistes locaux qui se produisent dans les bars de la rue.

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Le lendemain matin, nous rejoignons après une bonne nuit de sommeil, la place centrale de Quito.

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Nous découvrons sur place, un orchestre et une manifestation militaires.

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La place est composée de splendides monuments.

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De hauts gradés se font cirer les chaussures.

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Après avoir mangé un morceau, dans un restaurant local, nous décidons de nous rendre à la basilique de la ville.

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Il nous faut longer de belles petites ruelles.

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Nous découvrons un centre commercial constitué de petites boutiques

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Nous en profitons pour découvrir la ville.

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Nous visitons une belle petite église.

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Face à nous, les hauteurs de Quito.

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Nous arrivons aux abords de la basilique.

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L’édifice est fermé au public, mais nous ne nous lassons pas de l’admirer.

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Nous en profitons de notre place pour admirer la ville que nous pouvons apercevoir dans son ensemble.

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Le lendemain matin, nous prenons un chauffeur de taxi qui nous emmène dans les hauteurs de la ville ; en plus, le site aux abords d’une magnifique statue religieuse, comporte l’arrêt du bus qui mène pour 1 euro au middle of the world, à quarante minutes de route du centre ville.

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Le chauffeur nous permet de visiter d’autres quartiers de la ville.

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Nous traversons la ville pour en rejoindre le Nord.

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Nous commençons à grimper.

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La route est à présent composée de pavés.

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Nous arrivons sur les hauteurs.

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Nous découvrons cette belle statue que nous avions vue de loin.

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De nombreux touristes sont présents.

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La statue est finement travaillée.

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La ville de Quito est immensément grande.

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Nous faisons connaissance avec une équatorienne très jolie.

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Nous attendons le bus, assis sur un banc.

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Nous grimpons à l’intérieur.

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Tout au long du trajet, de nombreux vendeurs ambulants proposent leurs produits.

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Nous surveillons constamment nos affaires, sans les perdre de vue, les vols étant nombreux.

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Nous arrivons dans la ville qui contient le site du Middle of the world.

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Nous nous dirigeons vers lui.

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Nous mangeons une pizza, étant qu’à l’intérieur du site, les tarifs sont prohibitifs.

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Le site a l’air grand, une sorte de parc d’attraction.

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Nous payons 15 euros l’entrée, ce qui nous donne droit au monument, au musée ainsi qu’à d’autres bâtiments de l’intérieur, peu intéressants il faut l’avouer.

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Le Middle of the world est censé être le centre du monde ; s’il est situé sur la ligne de l’Equateur, en revanche sa position dite centrale est hypothétique puisque par logique, sur toute la ligne de l’Equateur, pourrait se trouver le milieu du monde.

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Le monument central se trouve face à nous, au bout d’une allée faîte de buste de personnalités internationales.

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Nous découvrons pas après pas de nouvelles personnalités.

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Nous nous sentons tout petits face à  ce monument.

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Nous pénétrons à l’intérieur et empruntons un ascenseur pour rejoindre le sommet.

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Nous avons une vue directe sur le globe censé représenter le monde.

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Ainsi que sur le parc dans son intégralité.

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Nous descendons ensuite.

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Nous n’oublions pas d’immortaliser cet instant.

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Nous trouvons amusants de longer la ligne de l’Equateur.

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Les points cardinaux sont écrits en grands, comme figés pour l’éternité.

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Nous visitons ensuite le parc.

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Nous découvrons la place culturelle.

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Les boutiques se pressent pour accueillir les touristes.

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Certaines ruelles du site sont désertes.

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Nous nous arrêtons quelques instants au parc de jeu.

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Nous visitons ensuite la reconstitution d’un village traditionnel tel qu’il était il y a une centaine d’années.

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En rejoignant l’extérieur, nous souhaitons nous rendre au volcan Pululahua ; nous prenons un chauffeur et nous lui demandons le coût pour nous attendre et ensuite nous ramener à Quito ; il nous demande 15 euros ; si nous avions pris l’expédition proposée par les agences disséminées dans le site du Middle of the world, nous aurions payer 10 euros par personne juste pour nous rendre au volcan ; le calcul est vite fait.

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Nous nous dirigeons vers le volcan.

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Le chauffeur est sympathique ; il se nomme Milton Heme Vaca et peut servir de chauffeur dans tout le pays ; il est joignable au 0986206459.

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Nous grimpons sur les hauteurs du volcan.

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Nous arrivons sur le site qui est gratuit.

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Le site est intéressant car il permet de découvrir l’unique village dans le monde construit dans le cratère d’un volcan.

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Nous retournons ensuite à Quito.

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Nous apercevons une autre vue de la ville.

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Le lendemain, après une bonne nuit de sommeil, nous décidons de refaire appel à notre chauffeur pour nous rendre à Otavalo en passant par les thermes de Papallacta qui se situent à 2 heures de Quito.

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Pour toute la journée, le chauffeur nous demande 40 euros.

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Nous pouvons ainsi visiter une autre partie du pays, bien plus montagnarde que ce que nous avons vu jusqu’à présent.

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Le décor autour de nous possède de nombreux canyons.

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La route est goudronnée.

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Nous entrons dans le coeur des montagnes.

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A plusieurs reprises, nous devons effectuer un dépassement dangereux.

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Nous arrivons au village de Papallacta.

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Il nous faut le traverser pour rejoindre les thermes.

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Les thermes sont bien indiquées.

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Nous empruntons durant quelques kilomètres un chemin de terre.

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Nous arrivons aux abords des thermes ; l’entrée est de 8,50 dollars par personne.

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Nous entrons à l’intérieur.

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Les thermes sont constituées de plusieurs bassins d’eau chaude.

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Un restaurant est présent sur le site.

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En moyenne, la température de l’eau est de 35 degrés.

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Le site est agréable.

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Certains bassins ont une température qui monte à 45 degrés.

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Après plusieurs heures, nous décidons de retourner à notre véhicule.

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Nous prenons la route en direction d’Otavalo.

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Nous faisons une halte pour gonfler les pneus du véhicule.

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Nous repartons ensuite en nous dirigeant vers Quito.

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Arrivés aux abords de Quito, nous allons vers le Nord.

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Nous arrivons tard dans la nuit à Otavalo.

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Nous arpentons les rues de la ville à la recherche d’un restaurant.

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Nous en trouvons un ouvert.

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Nous achetons une petite douceur.

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Nous louons une chambre à l’hôtel Chukito’s pour la somme de 30 euros.

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Le lendemain matin, nous nous pressons au marché de la ville, un des plus célèbres du pays.

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Les couleurs sont vives.

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Le marché est bien grand.

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De nombreux vendeurs sont présents et nous accueillent avec le sourire.

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Nous passons plusieurs heures sur le site.

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Le marché est artisanal.

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Les produits qui y sont vendus sont tous fabriqués dans le pays, manuellement.

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Nous visitons ensuite les ateliers des artisans disséminés dans toute la ville.