Hors Frontières

France méditerranéenne

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Nous arrivons en gare de Nice, chef-lieu du département des Alpes maritimes et peuplée de 344 000 habitants.

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Nous nous dirigeons vers le centre ville.

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La place centrale est un lieu d’achoppement.

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Nous rejoignons ensuite le vieux Nice, avec ses restaurants ouverts jusqu’à tard le soir.

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Nous avons la chance d’avoir réussi à réserver une chambre à prix promotionnel à l’Exedra, un palace 5 étoiles de la ville.

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Dont les prix sont normalement près de 10 fois celui payé lors de notre réservation.

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Nous passons devant un beau monument.

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Puis nous rejoignons le bord de mer.

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Et arrivons à la célèbre promenade des anglais.

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Que nous parcourons à pied.

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Nous pouvons dire qu’elle s’étend sur plusieurs centaines de mètres.

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Le soir même, nous prenons de la hauteur afin de découvrir la ville dans son ensemble.

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Ce qui nous permet d’en mesurer l’étendue.

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Le lendemain matin, après une heure de train, nous arrivons dans la ville de Cannes, peuplée de 73 000 habitants et se trouvant toujours dans le département des Alpes maritimes.

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Nous arrivons pendant le festival de Cannes et nous avons la chance d’être accrédités, ainsi que nous l’avons été il y a deux ans.

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La plage est somptueuse.

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Nous découvrons les cocktails de Cannes, avec l’alcool qui coule à profusion. Du champagne en l’occurrence.

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Vêtus de tenues de soirée, nous arpentons les marches de Cannes, pour la séance de 19 h 00 ; il faut savoir qu’il y a environ cinq montées des marches journellement, mais que celle de 19 h 00 est la plus demandée, du au fait essentiellement à la présence des nombreux photographes et sa retransmission à la télévision en direct.

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Sur le tapis, l’effervescence règne.

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La sélection est draconienne et il faut une invitation en bonne et due forme, infalsifiable afin d’obtenir ce privilège.

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Les stars sont ostentatoires.

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Nous présentons notre invitation officielle.

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Et accédons à ces marches tant désirées.

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Malgré la pluie, nous profitons de ce moment unique.

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Nous découvrons cette allée empruntée, passage oblige par les plus grands de ce monde.

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Et nous nous baignons de cette ferveur, qui ne reste que de l’ostentatoire.

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Nous nous protégeons de la pluie au haut des marches.

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Nous croisons au passage certaines stars.

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Que nous retrouvons au haut des marches.

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Nous faisons la connaissance d’Alain Prost.

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Le lendemain matin, nous continuons de découvrir le festival de Cannes.

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Et pénétrons au marché du film, le sanctuaire des sorties de film de l’année, que les professionnels du cinéma découvrent en avant-première.

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Nous arpentons le bord de plage.

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Et le soir, profitons de l’ambiance des fêtes cannoises.

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Avec une fête jusqu’au bout de la nuit.

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Une fête où l’alcool coule à flot.

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Nous réussissons à entrer dans le petit Carlton, l’endroit le plus sélect de la nuit, grâce à notre réseau.

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Lorsque nous sortons, nous découvrons des voitures à plus d’un million d’euros, Cannes étant une ville de la démesure.

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En nous promenant dans la ville.

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Nous sommes agréablement surpris de découvrir un feu d’artifice, qui dure bien une quinzaine de minutes, avec un final majestueux.

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Le lendemain matin, nous arrivons à Marseille, après deux heures de train. Marseille est la deuxième ville la plus peuplée du pays avec ses 1,6 millions d’habitants et elle est le chef lieu du département : les Bouches du Rhône.

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Nous nous rendons au vieux port de la ville.

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Nous rejoignons ensuite notre hôtel : le Sofitel, un palace cinq étoiles que nous avons réservé à un prix défiant toute concurrence.

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Le vieux port est l’endroit phare de la ville de Marseille.

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Avec une vue imprenable sur Notre dame de la garde.

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Nous nous baladons à pied le long du port.

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Et nous nous rendons dans un restaurant, découvrir la spécialité de la ville : la bouillabaisse traditionnelle, que peu savent réellement cuisiner.

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Avec une vue imprenable sur le château d’If.

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Après avoir mangé, nous reprenons la route en longeant le bord de mer.

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La vue est magnifique.

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Nous passons devant la cathédrale Sainte Marie majeure.

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Et rejoignons Notre Dame de la Garde.

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De laquelle, nous avons une vue étendue sur la ville.

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Le ville semble telle qu’elle est : immense.

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Nous visitons ensuite les Calanques de la ville.

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Et rejoignons la Canebière, l’avenue la plus célèbre de la ville.

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Nous retournons ensuite au vieux port.

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Avec une vue sur son célèbre château.

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Le décor est figé. Une carte postale se dessine devant nous.

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Nous découvrons la nuit marseillaise.

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Le lendemain, nous quittons le vieux port.

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En jetant un dernier coup d’œil sur cette ville formidable et dans laquelle, nous ne nous sommes jamais sentis en insécurité.

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Après 124 kilomètres, nous rejoignons la ville de Nîmes, peuplée de 142 000 habitants, préfecture du département du Gard. Nous nous rendons immédiatement aux arènes de la ville, célèbres et inscrites au patrimoine de l’humanité.

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Nous visitons également la maison carrée.

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Ainsi que la cathédrale de la ville.

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Nous nous arrêtons à la Grande Motte, ville balnéaire très prisée par la masse populaire durant les grandes vacances d’été.

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Puis, nous rejoignons Montpellier, et ses 257 000 habitants, chef lieu du département de l’Héraut. Nous découvrons que la ville possède également un arc de triomphe.

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Puis, nous découvrons la tour de la Babote.

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Avant de rejoindre la place de la comédie, un lieu d’achoppement de la jeunesse de la ville.

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Pour rejoindre la cathédrale de la ville, nous passons devant le château d’eau du Peyrou.

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Et empruntons un chemin qui nous permet d’admirer l’aqueduc Saint-Clément.

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C’est alors que la cathédrale se dresse devant nous.

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Nous quittons la ville afin de nous arrêter successivement dans deux stations balnéaires prisées des Montpelliérains : le Grau du roi.

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Et le cap d’Agde, célèbre pour ses plages naturistes et ses étendues de sable fin.

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Nous faisons un détour de quelques kilomètres afin de rejoindre la ville de Sète.

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La ville, connue essentiellement pour les joutes qui s’y déroulent durant les vacances d’été.

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Le port reste néanmoins agréable à découvrir, quand bien même en l’absence de spectacles aquatiques.

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Nous parvenons jusqu’à la ville de Béziers, seconde commune du département de l’Héraut avec ses 160 000 habitants.

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Nous visitons la cathédrale Saint-Nazaire.

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Il ne nous faut pas une heure pour rejoindre la ville de Narbonne, dans le département de l’Aude et ses 52 000 habitants.

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Nous nous asseyons à la terrasse d’un café, place de l’hôtel de ville.

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Nous mettons bien une heure et demie pour rejoindre la ville de Carcassonne qu’il faut voir pour sa cité fortifiée.

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Carcassonne, peuplée de 47 000 habitants est la préfecture du département de l’Aude.

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La ville possède également une splendide basilique : la basilique Saint-Nazaire.

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Après 110 kilomètres, nous rejoignons la ville de Perpignan, chef-lieu du département du Languedoc-Roussillon, peuplée de 117 000 habitants.

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Nous passons devant le Castillet.

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Avant de rejoindre la cathédrale Saint-Jean baptiste.

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Nous quittons la ville afin de faire une étape dans chacune des stations balnéaires du Languedoc. Nous commençons par Port Leucate.

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Puis, nous continuons avec Port Barcarès.

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Avant de faire une halte à Canet en Roussillon.

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La ville est agréable.

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Ce qui nous permet de rejoindre Argelès-sur-Mer.

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Avant de nous baigner à Saint-Cyprien.

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Nous nous arrêtons ensuite à Collioure.

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Nous terminons enfin par la ville de Banyuls, célèbre pour son vin.

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