Hors Frontières

Le carré d’or : du Vietnam à la Thaïlande

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Un mois avant notre départ, nous nous rendonsà l’ambassade du Vietnam à Paris, afin de chercher notre visa : 85 euros pour 1 mois, avec entrées multiples. Pour ce faire, nous avons simplement envoyé par la poste, une photocopie de nos passeports, ainsi qu’une fiche de renseignement. Le jour prévu, nous avons présenté nos passeports qui ont reçu à l’intérieur, le visa en un peu plus d’une heure.

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En provenance de Macao, nous prenons la compagnie Vietnam airlines.

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Nous survolons le territoire vietnamien.

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La ville de Hanoi, la capitale, peuplée de 3 millions d’habitants.

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L’avion se pose après deux heures de vol.

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Nous prenons un bus qui nous amène à l’intérieur de l’aéroport.

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Nous présentons nos visas. L’officier qui inspecte les passeports nous agrémente d’un sourire.

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Nous récupérons nos bagages.

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Et pouvons enfin quitter l’aéroport.

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Nous décidons de réserver un taxi pour le reste de l’après-midi, ce qui nous revient à une trentaine d’euros.

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Nous quittons l’aéroport.

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Nous nous dirigeons vers le centre ville ; les étrangers qui ne possèdent pas le permis vietnamien, n’ont pas le droit de circuler.

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La conduite n’est pas difficile ; la circulation est fluide.

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Néanmoins, le nombre impressionnant de motos pose des problèmes d’insécurité routière, puisque les conducteurs ne font attention à rien.

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Nous dépassons une première ville.

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Certaines maisons sont mieux entretenues que d’autres.

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Nous arrivons en périphérie de la ville, à la découverte de la pagode Tran Quoc.

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Elle es tsituée aux abords d’un grand lac.

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Qui domine un vaste domaine.

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Nous nous dirigeons vers l’édifice.

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Nous apercevons la pagode.

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Qui se situe dans un parc arboré.

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Les couleurs dominantes sont claires.

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Le site est entouré de sortes de douves.

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A ses abords, de nombreux marchands ambulants.

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Nous ne nous laissons pas tenter.

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Et préférons profiter du panorama.

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Ainsi que du vent frais qui nous rafraîchit.

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Nous continuons notre route.

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Nous nous arrêtons non loin du mausolée de Ho chi Min.

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Nous le rejoignons à pied.

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L’endroit sert de commémoration aux victimes de la guerre éponyme.

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L’endroit est gardé par des militaires armés.

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La température extérieure est caniculaire.

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Autour du parc, de jolis bâtiments.

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Ainsi qu’une interdiction de stationner.

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Nous contournons le bâtiment.

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Dépassons des habitations.

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Et rejoignons la pagode Môt Côt.

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Nous reprenons notre taxi.

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Dans le vieux Hanoi, nous découvrons la cathédrale Saint Joseph.

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L’endroit est assez calme.

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Des centaines de fils de courant ornent les rues.

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Nous nous dirigeons ensuite vers le lac Hoan Kiem.

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Un petit parc nous permet de nous abriter du soleil.

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Nous nous approchons du lac.

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Un petit ilot contenant un temple attire notre attention.

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De nombreux vietnamiens apprécient l’endroit.

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Ils s’y rendent en famille.

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Nous craquons pour l’endroit.

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Et nous nous détendons.

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Pouvant enfin prendre un repos mérité protégé en ce mois de juillet, de ce soleil de plomb.

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Nous continuons notre découverte de la ville.

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Dans le vieux Hanoi, la circulation est anarchique.

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Une tempête de klaxons accompagne les visiteurs.

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Des milliers de deux roues circulent.

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Et se font entendre.

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Notre chauffeur étrangement a l’ongle du pouce plus long que les autres doigts :

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Nous approchons de la place de l’opéra.

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Un grand bâtiment domine l’endroit.

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La circulation y est assurée par des policiers.

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Et de grands immeubles administratifs sont nettoyés journellement.

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Nous nous dirigeons à présent dans le centre du vieux quartier.

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Les deux roues sont garées de manière anarchique.

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Des centaines de petites échoppes cohabitent.

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Ainsi que des milliers de vendeurs de rue.

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Les fils électriques sont apparents.

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Ce qui donne à la ville un charme certain.

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Les vietnamiens recherchent de l’ombre auprès de grands arbres.

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Les ruelles sont lugubres.

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Partout, de l’effervescence.

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Ici, un vendeur de souvenirs.

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Là, un garage.

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Le tout, comprimé dans peu d’espace.

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Les trottoirs sont encombrés.

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Sans parler de la route.

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Nous arrivons au marché couvert de la ville.

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Et descendons au sous-sol.

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Les épices…

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…se mélangent aux légumes.

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Non loin des porcelaines.

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Et de la viande.

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Au premier étage, le luxe parle de lui-même.

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Mais, les allées sont désertes.

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A l’extérieur, nous abordons un tuk tuk.

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Qui pour moins de cinq euros se propose de nous faire un tour complet de la vieille ville.

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Nous acceptons.

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Il avance à une vitesse raisonnable.

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Ni trop lentement.

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Ni trop rapidement.

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Nous pouvons admirer l’art vietnamien.

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Ainsi que la débrouille de ses habitants.

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Qui se relient astucieusement au réseau national.

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Sans en payer la facture.

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Quelques boutiques sont mieux tenues que d’autres.

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Peu de magasins sont présents.

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Les habitants préfèrent manger à l’extérieur.

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Pour une vingtaine d’euros la nuit, nous nous rendons à notre hôtel : Le Hanoi royal palace Hôtel.

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Le lendemain matin, nous avons organisé avec l’agence de voyage Sinhafe, une visite de la baie d’Halong. Pour la modique somme de 45 dollars par personne, la journée comprend le trajet, le repas et les visites. L’agence est honnête et professionnelle ; on peut la réserver depuis la France au info@sinhcafe.com ou joindre Madame Ngos Doan au 0084 932202880 ou www.sinhcafe.

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Le voyage peut également se réserver pour quelques euros économisé, sur place, dans les rues de Hanoi.

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Dans le minibus, nous avons de la chance d’être installés devant.

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Ce qui nous donne la possibilité de pouvoir admirer le paysage.

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Assez marécageux, il convient de le dire.

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Le trajet est long.

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Très long.

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Il est monotone.

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Et s’éternise.

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Les paysages se ressemblent.

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Des rizières.

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Des petites villes.

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Des péages.

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Des champs.

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Des autoroutes.

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Des ponts.

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Jusqu’à arriver après deux heures de conduite, dans un entrepôt pour touristes.

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Des petites mains travaillent à la chaîne.

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Pour fabriquer des tableaux hors de prix.

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Et ce, sans bénéficier du minimum syndical.

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Nous sortons et apercevons un lézard à même le sol.

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Puis, nous sommes appelés par un vendeur qui nous propose l’achat d’une statue, dont les prix ont été multiplié, ainsi que pour tous les objets, par 100. Nous refusons.

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Nous remontons dans le minibus.

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Il nous faut encore deux heures de route pour nous approcher de la baie d’Along.

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L’endroit semble fait pour accueillir les touristes.

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Il reste bien quelques champs de riz.

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Mais, l’essentiel a été urbanisé.

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De longues routes bordées de palmiers.

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Ainsi que de grands complexes hôteliers.

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Sortant fraîchement de terre.

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Nous arrivons jusqu’à l’entrée de la baie.

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Là où des milliers de touristes attendent pour embarquer.

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Sur les centaines de bateaux qui patientent.

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Les groupes sont appelés progressivement.

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Ils embarquent dans une danse savamment menée.

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Nous dépassons un embouteillage.

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Et nous éloignons de la côte.

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L’endroit attire.

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Il faut dire qu’il est l’un des plus beaux sites au monde.

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Les premières îles commencent à apparaître.

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Un décor de rêve.

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Une vraie carte postale.

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Le bateau navigue au ralenti.

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La croisière éphémère doit durer toute l’après-midi.

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Ou plus précisément quatre heures.

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Nous nous enfonçons dans la baie.

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Le paysage change.

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Au loin, quelques bateaux de pêcheurs.

Desquels nous nous rapprochons.

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La végétation est luxuriante.

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L’homme face à la nature.

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Certains bateaux sont plus gros que d’autres.

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Nous arrivons à un embouteillage.

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Au cœur de la baie.

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Notre capitaine évite ce désagrément.

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Pendant ce temps, nous profitons d’un bon repas.

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Et nous nous régalons de cette vue.

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Nous ne regrettons en rien les touristes présents.

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Il faut bien que ces merveilles soient partagées.

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Le pays a d’ailleurs tout intérêt à l’exploiter.

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Car, il n’appartient qu’à lui.

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Nous nous approchons de certaines îles.

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Et prenons un bain de soleil.

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Le guide nous explique les détails de la visite.

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Tandis que nous, l’air ailleurs, nous ne l’entendons pas.

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Nous préférons prendre un rafraîchissement.

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Nous ne nous plaignons pas des 45 degrés extérieurs.

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Nous avons la chance de profiter de cette baie.

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Qui peut être fermée en cas de forts anticyclones.

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Pour l’instant, peu de nuages à l’horizon.

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Nous nous arrêtons pour faire du canoé.

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Discrètement, je me baigne, en un endroit non autorisé.

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L’envie était trop forte.

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Personne ne me voit.

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Mais, en me voyant mouillé, le guide le suspecte sans rien me dire.

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Nous dépassons les dernières îles.

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Avant de faire marche arrière.

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Nous avançons au milieu d’une crique.

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Les îles se font plus nombreuses.

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Le bateau jette l’ancre.

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Nous attendons que les bateaux se rangent.

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Une dernière manœuvre.

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Nous pouvons accoster.

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Les billets d’entrée nous sont donnés.

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Nous apercevons une longue queue.

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Il nous faut monter pour rejoindre des grottes assez magnifiques.

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Et encore patienter.

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La grotte naturelle n’est cependant pas authentique.

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Elle présente malgré tout certaines particularités.

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Il règne à l’intérieur une température suffocante.

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Due aux nombreux visiteurs…

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…qui la foulent des pieds.

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Elle est éclairée.

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Peut-être un peu trop.

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Les couleurs changeants au gré de la promenade.

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Nous sortons de la grotte après une vingtaine de minutes de visite.

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Et retrouvons la baie d’Along.

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Des boissons fraiches sont vendues.

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Mais, nous préférons nous restaurer sur le bateau.

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Les boissons ne sont cependant pas incluses dans la journée.

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Et le bateau les fait payer au prix fort.

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Nous terminons ainsi cette belle visite.

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Le chauffeur retourne à Hanoi.

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Nous repassons devant les mêmes marécages.

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Les mêmes villes.

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Les mêmes rizières.

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Et les mêmes champs.

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Nous prenons quand même le temps de les admirer.

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La luminosité les rend plus intéressantes.

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Avec leur variation de teinte.

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Tard dans la nuit, nous arrivons à Hanoi.

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Le chauffeur nous dépose à l’hôtel après quatre heures de route.

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Le lendemain matin, encore fatigué, nous retrouvons un autre chauffeur, pour un circuit privé, ainsi qu’une blatte, omniprésente dans les rues de la ville.

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Ce circuit privé organisé par la même agence revient à une centaine de dollars en voiture privée.

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Mais, la visite est plus libre.

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Nous descendons cette fois-ci vers le Sud.

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La route est plus intéressante.

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Les villes, plus grandes.

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Certains paysages sont splendides.

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Nous pouvons nous y arrêter.

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Et les admirer en prenant notre temps.

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Le Vietnam est une république socialiste.

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Et s’ouvre progressivement au tourisme.

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Le pays est encore préservé.

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Et sa nature, sauvage.

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Les routes sont néanmoins entretenues.

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Et permettent d’y circuler en sécurité.

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Nous nous dirigeons vers la baie d’Along terrestre.

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Nous retrouvons une architecture naturelle semblable à celle de la veille.

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Nous nous enfonçons dans la campagne.

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Plus authentique.

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Nous traversons des petits villages.

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Agrémentés de leurs petits commerces.

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Nous arrivons enfin aux temples des rois Dinh et LE à Hoa Lu.

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Les temples sont entourés d’une nature sauvage.

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Façonnée ainsi en des millions d’années.

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Des buffles se baignent dans les rivières alentours.

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Nous pouvons les approcher.

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Nous avançons dans le site.

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Une belle mare entoure le premier des temples

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Fondu au cœur d’un beau jardin.

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Nous empruntons le chemin principal.

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Une femme se recueille.

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Nous ne la dérangeons pas.

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Nous continuons notre découverte jusqu’au temple.

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Toujours à proximité d’un point d’eau.

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Le chemin qui mène à l’intérieur a été refait.

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Des nénuphars sont fleuris.

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Nous découvrons une grande variété de plantes tropicales.

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Ainsi que des arbustes typiques de la région.

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Notre chemin nous mène jusqu’au deuxième temple.

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D’une configuration identique a upremier.

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La couleur dominante est le rouge.

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Une vieille femme tresse des tissus.

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Nous nous promenons dans la cour.

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Et découvrons un arbre centenaire.

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Le site est bien tenu.

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Et il est relié à la ville par une porte en arche.

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Nous retournons à la voiture.

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Sans omettre de nous faire tirer le portrait.

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Des paysans patientent.

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Ils attendent le touriste pour quelques sous.

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A l’extérieur, des marchands ambulants nous proposent des boissons fraîches.

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Nous nous laissons tenter et repartons.

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Nous continuons de pénétrer la campagne.

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Nous sommes seuls sur la route.

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Nous rejoignons la route principale.

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Nous retrouvons les mêmes complexes hôteliers croisés la veille.

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Nous continuons notre chemin.

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Nous dépassons une grande porte routière.

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Et arrivons à Tam Oc, ou autrement appelé : baie d’Along terrestre.

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Le site est moins touristique que la baie d’Along

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Des dizaines de sampan, petites barques patientent.

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Nous découvrons les barques.

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Ainsi que les alentours.

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L’endroit es tsomptueux.

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Avec une nature dominante.

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La nature semble livrée à elle même.

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Malgré les touristes qui augmentent en nombre à chaque instant.

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Après une photographie, nous sommes appelés.

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Nous grimpons dans l ‘une des barques.

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Dés le début, la végétation impressionne.

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Le trajet dure un peu plus de deux heures.

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Nous nous mettons à notre aise.

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Les premiers canards se laissent découvrir.

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Ainsi que quelques habitations traditionnelles.

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Le paysage est une merveille.

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Nous sommes surpris.

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Il règne au sein de la baie, une atmosphère particulière.

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Malgré les touristes croisés.

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Nous avons ce sentiment d’être tranquilles.

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l Gioc, notre capitaine nous agrémente de ses sourires.

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Bien qu’âgée, elle pagaye.

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Seules les rames se font entendre.

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Ainsi que le chant des criquets.

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Ou du moins, celui des insectes présents.

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La végétation est sauvage.

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Nous pouvons la caresser.

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Tout en nous méfiant des animaux qui pourraient s’y cacher.

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Nous approchons d’une grotte.

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Dans laquelle nous nous engouffrons.

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Les stalactites frôlent nos têtes.

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Nous retrouvons après plusieurs dizaines de mètres, la lumière du jour.

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Nous revenons ensuite sur nos pas.

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Nous ne perdons pas une miette du spectacle.

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Les îles projettent leur reflet dans l’eau.

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Nous essayons au maximum de faire durer le plaisir.

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Soudain un orage gronde.

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Nous ne sommes pas mécontents de rentrer à ce moment.

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Nous nous abritons ; la pluie s’arrête.

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Le chauffeur nous dépose au restaurant compris dans le prix de la journée.

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Nous nous essayons à la langue.

Bonjour. Jow.
Comment allez-vous ? Kohng de kweah ?
Très bien, merci. Kweah, uhhn de gam.
Quel est votre nom ? Yi de La de theyn d’ayng ?
Mon nom est Ludovic. Ludovic de La de theyn de Thoye.
Vous êtes bienvenu. Do de sao de kohng.
Oui. Duhn.
Je ne comprends pas. Kohng thoy hee-OH.
Au revoir. Tambiet.

La cuisine vietnamienne, trés fine diffère de la cuisine chinoise éssentiellement à cause de l’emploi de nuoc mâm, une sauce brune obtenue par la fermentation de poissons salés.

Le riz est un ingrédient fondamental de la cuisine vietnamienne. Il existe trois sortes de riz :
– le riz normal avec des grains ronds et blancs ;
– le riz gluant qui présente des grains opaques ;
– et enfin le riz parfumé reconnaissable à ses longs grains.

Nous choisissons tout d’abord une soupe:

– Phở : soupe aux nouilles et à la viande, originaire du Nord.
– Miến lươn : soupe aux anguilles avec des vermicelles transparents.
– Bún thang : soupe de nouilles de riz avec un bouillon et des morceaux de poulet, d’omelette et de crevettes.
– Lẩu : pot-au-feu vietnamien ou fondue chinoise, un bouillon composé de légumes, d’herbes, de feuilles potagères et de fruits de mer.
– Mì : soupe contenant des nouilles jaunes faites avec de la farine de blé.

Ensuite, nous commandons un plat typique vietnamien.

– Nem : crêpe de riz enroulée en cylindre, contenant des petits vermicelles transparents, du crabe, des morceaux de porc, des bouts d’oignons, ainsi que des champignons de mer.
– Bánh cuốn : ravioli vietnamien fait à partir d’une pâte de riz cuite à la vapeur, farcie de porc haché et de morceaux de champignon noir.
– Chả cá : filet de poisson frit et non grillé, servi avec des vermicelles de riz, des herbes aromatiques, des cacahuètes grillées.
– Ốc nhồi : farce à base d’escargots, enveloppé dans une feuille de gingembre, et cuite à la vapeur dans une coquille.
– Chạo tôm : bâtons de canne à sucre enrobés d’une pâte de crevette, toujours grillés.
– Canh chua : soupe de poisson et de légumes à la saveur aigre-douce en raison des tamarins (fruits du tamarinier) que l’on y met pour la cuisson.

En dessert, nous choisissons une des pâtisseries vietnamiennes et confiseries que le serveur nous propose

– Bánh chưng : gâteau de riz gluant enveloppé dans des feuilles de cocotier ou de bananier.
– Bánh bao : brioche cuite à la vapeur, farcie de viande de porc, d’oignons, de champignons parfumés.
– Bánh dẻo : gâteau à base de farine de riz gluant, fourré de fruits confits, de graines de sésame, de graisse.
– Mứt : fruits confits servis à l’occasion de la fête du Tết, mais on en trouve quand même le reste de l’année.
– fruits frais.
– Chè : dessert sucré, confectionné à partir d’ingrédients très variés : haricots blancs, maïs ou même patates douces. Le tout, arrosé de lait de noix de coco.

Nous en avons pour une dizaine d’euros par personne, mais le repas était succulent.

Nous voyons une vieille femme qui travaille encore à son âge et malgré son handicap.

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C’est alors qu’une tempête éclate.

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Cette fois-ci, elle dure.

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Les rues sont impraticables.

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Et c’est sous ce déluge que nous retrouvons l’aéroport.

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Ou du moins, nous l’espérons.

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Après trois heures de route, nous parvenons enfin à destination.

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Nous ne sommes pas fâchés de pouvoir poser nos bagages.

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L’immigration passée, un bus nous emmène à notre avion de la compagnie Laos Airlines.

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En provenance de Hanoi, nous survolons avec la compagnieLaos Airlines le Laos.

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Après deux heures de vol, l’avion est endormi.

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Nous nous posons enfin.

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L’aéroport de Luang Prabang est désert.

Laos 6

Nous entrons dans le terminal. Nous payons notre visa une trentaine de dollars, puis nous récupérons nos bagages.

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A l’extérieur, nous réservons un taxi pour rejoindre notre hôtel : the grand Luang Prabang hôtel. Un hôtel de luxe pour un prix de quarante euros petit déjeuner inclus.

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Après avoir donné 10 euros au chauffeur, nous le réservons pour le lendemain et gagnons nos chambres. Dans le couloir, une araignée géante et des lézards.

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Le lendemain matin, nous nous levons avec une vue dégagée sur le fleuve Mékong.

Laos 10

Le Mékong est un fleuve mythique.

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Il baigne dans la jungle du Laos.

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Sa couleur rouge provient de la puissance de son débit et de la boue qui se trouve en-dessous.

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Nous traversons un beau jardin.

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Pour rejoindre la salle dans laquelle nous allons prendre un petit-déjeuner copieux.

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Avec une vue splendide.

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Nous nous régalons de cette ambiance extérieure.

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Au cœur de la jungle, l’hôtel est un havre de paix.

Laos 19

Le taux d’humidité atteint 100%.

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Nous rejoignons le chauffeur de taxi, qui est disponible pour la journée pour la somme de 50 dollars.

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Nous nous dirigeons vers les chutes Kuang Si.

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La nature est sauvage.

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Et nous quittons les plaines pour pénétrer dans la jungle.

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La végétation est luxuriante.

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Les arbres sont omniprésents.

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Ils s’étendent à perte de vue.

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Nous n’en voyons pas le bout.

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Nous traversons des petits villages.

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Partageons un moment de convivialité avec des moines.

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Rencontrons des autochtones.

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Croisons des temples.

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Le tout en sécurité avec notre chauffeur.

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Les maisons sont sur pilotis.

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Et les rizières surprenantes.

Laos 35

Peu de voitures sur les routes.

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Ce qui n’est pas plus mal.

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Les palmiers sont partout.

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Mis à part dans des champs étendus.

Laos 39

La culture du riz est un mode de vie.

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Les conditions climatiques sont idéales pour ce genre de culture.

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Nous rencontrons des paysans.

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Ils nous expliquent le fonctionnement de ces rizières remplies d’eau.

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Le riz a un besoin en eau énorme.

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La pluie qui tombe régulièrement est une bénédiction.

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Un dernier champ plus tard.

Laos 46

Nous pénétrons à Kuang Si, un petit village en fin de route.

Laos 47

Nous payons l’entrée des chutes pour la somme de 5 dollars.

Laos 48

Et pénétrons dans un parc protégé.

Laos 49

Après quelques mètres, la choc est saisissant.

Laos 50

Nous sommes dans la jungle.

Laos 51

Une réserve d’ours attire notre regard.

Laos 52

Les animaux vivent presque en semi liberté.

Laos 53

Ils représentent une variété particulière d’ours.

Laos 54

Nous atteignons les premières chutes.

Laos 55

Que nous entendions depuis le chemin.

Laos 56

Nous posons nos affaires.

Laos 57

Et n’hésitons pas à nous baigner.

Laos 58

Le sol étant glissant, je manque de peu de me faire mal.

Laos 59

Fort heureusement, plus de peur que de mal.

Laos 60

Le courant est cependant pernicieux.

Laos 61

Nous faisons attention.

Laos 62

Nous nous rhabillons.

Laos 63

Et continuons notre avancée dans le parc.

Laos 64

C’est alors que nous tombons sur les véritables chutes du parc.

Laos 65

Le vrombissement de l’eau est assourdissant.

Laos 66

Le spectacle est grandiose.

Laos 67

Paradisiaque est le mot exact.

Laos 68

Nous n’en perdons pas une miette.

Laos 69

Nous nous éloignons malgré nous, étant pressés par le temps.

Laos 70

Nous sympathisons avec les villageois.

Laos 71

Des petites filles qui n’ont pas l’habitude de voir des étrangers nous accueillent avec des rires d’enfants sincères.

Laos 72

Nous prenons le chemin du retour.

Laos 73

L’ancienne capitale impériale n’est qu’à 25 kilomètres.

Laos 74

Nous prenons le temps de manger une grillade.

Laos 75

Il se remet à pleuvoir.

Laos 76

La route est glissante.

Laos 77

Les virages dangereux.

Laos 78

Nous prenons quand même le temps de découvrir une autre rizière.

Laos 79

En allant à la rencontre des paysans qui s’en occupent.

Laos 80

Nous les regardons pendant une bonne vingtaine de minutes.

Puis, nous nous faisons inviter à partager un café.

Laos 82

Après une heure de route, nous arrivons à Luang Prabang.

Laos 83

Nous circulons sur la route principale.

Laos 84

La pluie redouble d’intensité.

Laos 85

Les gens se protègent des éléments comme ils peuvent.

Laos 86

Les laotiens ouvrent leur portes à leurs semblables.

Laos 87

Nous en profitons pour nous restaurer.

Nous nous dirigeons vers le complexe du Wat Mai.

Laos 88

L’ensemble est constitué de divers temples.

Laos 89

Nous pénétrons dans le principal.

Laos 90

De belles statues dorées ornent l’entrée.

Laos 91

Ainsi que l’intérieur du site.

Laos 92

Il faut se déchausser pour pénétrer à l’intérieur.

Laos 93

Nous découvrons le bouddha principal.

Laos 94

Ainsi que les toits du temple.

Laos 95

Une pagode assez ancienne est relativement bien conservée.

Laos 106

Nous continuons notre chemin.

Laos 107

La pluie redouble d’intensité.

Laos 108

Nous dépassons l’entrée qui nous mène vers le mont Phousi.

Laos 109

Et quelques mètres plus loin, nous arrivons à une place où se trouve le palais royal.

Laos 110

Dans un site fabuleux.

Laos 111

A côté du temple Wat Xieng thong.

Laos 111

Le temple est l’un des plus beaux du pays.

Laos 112

Avec sa façade dorée.

Laos 113

Il se remarque de loin.

Laos 114

Le palais royal est plus discret.

Laos 115

Il se fond dans le décor.

Laos 116

Contrairement au temple, fastueux et ostentatoire.

Laos 117

Nous pénétrons dans le palais.

Laos 118

Puis, dans le temple.

Laos 119

La place permet de découvrir un autre temple.

Laos 120

Avec une vue formidable.

Laos 121

Le temple a plus de cent ans.

Laos 122

Le soleil apparaît à nouveau.

Laos 123

Ses rayons se reflètent sur les dorures.

Laos 124

Dans la ville, de nombreuses boutiques proposent des excursions.

Laos 126

Les touristes ne sont cependant pas nombreux.

Laos 127

La pluie reprend et s’arrête.

Laos 128

Nous nous dirigeons à nouveau vers le complexe central.

Laos 129

Plusieurs petits temples parsèment l’endroit.

Laos 130

Le temple est magnifique.

Laos 131

De nombreuses personnes viennent s’y recueillir.

Laos 132

Nous en faisons le tour

Laos 133

La vue d’ensemble le magnifie.

Laos 134

Nous découvrons des bambous sur le chemin.

Laos 135

Nous grimpons ensuite des escaliers qui se trouvent à quelques mètres de là : il s’agit de l’entrée qui mène vers le mont Phousi.

Laos 136

Afin de rejoindre un temple qui se trouve dans les hauteurs de la ville.

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Nous pénétrons dans le temple.

Laos 138

Nous avons une vue d’ensemble sur le Mékong.

Laos 139

Ainsi que sur la ville de Luang Prabang.

Laos 140

La carte postale est idéale.

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Surtout avec le soleil qui repointe son nez.

Laos 142

Nous descendons après avoir jeté un dernier regard sur ce fleuve mythique.

Laos 143

Nous nous asseyons dans un petit parc.

Laos 144

Nous soufflons un moment.

Laos 145

Nous repartons ensuite vers la découverte d’un autre temple.

Laos 146

Ainsi que les berges du mékong.

Laos 147

Nous avons une vue privilégiée sur le fleuve.

Laos 148

Nous reprenons notre véhicule.

Laos 149

Nous nous dirigeons vers les faubourgs de la ville.

Laos 150

Nous découvrons un marché extérieur.

Laos 151

Le chauffeur nous dépose ensuite à l’aéroport.

Laos 152

Nous attendons notre vol vers la capitale Vientiane.

Laos 153

L’avion de la compagnie Laos Airlines arrive à l’heure prévue.

Laos 154

Nous grimpons dans l’avion.

Laos 155

Nous survolons le Laos.

Laos 156

Le ciel est d’une beauté indescriptible.

Laos 157

Les nuages forment un matelas accueillant.

Laos 158

Que nous préférons cependant ne pas tester.

Laos 159

Le ciel se dégage.

Laos 160

La jungle laotienne apparaît.

Laos 161

Nous avons la chance de découvrir la région des 4000 îles.

Laos 162

Qui se reconnaissent facilement.

Laos 163

Et après une heure de vol.

Laos 163

L’avion se pose sur la piste.

Laos 164

La nuit vient de tomber.

Laos 165

Nous pénétrons dans l’aéroport.

Laos 166

Nous récupérons nos bagages.

Laos 167

Et quittons l’aéroport, grâce à un chauffeur de taxi, pour une course avoisinant les 10 euros.

Laos 168

Après avoir séjourné au Vientiane garden hôtel, un hôtel intéressant pour un quarantaine d’euros, nous prenons un chauffeur de tuk tuk que nous réservons pour la journée pour une vingtaine d’euros.

Laos 169

Vientiane est une petite capitale de 210 000 habitants.

Laos 170

Nous arrivons vers la Patouxai.

Laos 171

Une sorte d’arche qui se voit de loin.

Laos 172

Finement travaillée.

Laos 173

Et entouré d’un parc.

Laos 174

A proximité du palais royal.

Laos 175

L’intérieur de l’arche semble recouvert avec de la porcelaine.

Laos 176

Nous nous dirigeons vers l’endroit central de la ville : le Pha That Luang.

Laos 177

Qui comprend un vaste complexe.

Laos 178

Fait de temples et de monuments bouddhistes.

Laos 179

Avec en son centre, un monument recouvert d’or.

Laos 180

Ou du moins, ce qui semble en être.

Laos 181

Il est la représentation du pays.

Laos 182

A ses côtés, un autre temple.

Laos 183

Nous pénétrons à l’intérieur.

Laos 184

D’autres petits temples sont présents.

Laos 185

Avec des décors finement travaillés.

Laos 186

Nous pénétrons à l’intérieur d’un autre temple sous-jacent.

Laos 187

Il contient de nombreuses offrandes.

Laos 188

Ainsi que des dizaines de bouddhas en or.

Laos 189

Les moines les ont recouverts d’un fin tissu.

Laos 190

Juste derrière, se trouve un grand bouddha couché.

Laos 191

Nous quittons le complexe.

Laos 192

Repassons par l’entrée empruntée auparavant.

Laos 193

Et découvrons à nouveau de Pha That.

Laos 194

Avant de reprendre notre tuk tuk.

Laos 195

Nous nous dirigeons vers au autre complexe.

Laos 197

En dépassant quelques petits temples.

Laos 198

Une avenue se dégage ; nous stationnons.

Laos 199

Et pénétrons dans le temple Vat Sisakhet.

Laos 200

Nous quittons le temple.

Laos 201

Pour rejoindre juste à côté, le Vat Simuong.

Laos 202

L’entrée coûte 3 euros par personne, mais comme il n’y a personne au guichet, nous faisons l’économie de cette dépense.

Laos 203

Nous découvrons une petite pagode.

Laos 204

Ainsi que l’intérieur du temple secondaire.

Laos 205

Un abri entoure le temple.

Laos 206

Il contient des dizaines de petites statues.

Laos 207

Plus authentiques que les statues dorées que nous avons vues jusqu’à présent.

Laos 208

Chacune, présente dans un renfoncement.

Laos 209

Nous pénétrons ensuite dans le temple principal.

Laos 210

Et découvrons le grand bouddha doré.

Laos 211

Nous quittons le temple.

Laos 212

Nous nous essayons à la langue.

Bonjour. SA-bai-Dee.
Comment allez-vous ? SA-bai-Dee Baw ?
Très bien, merci. SA-bai-Dee.
Quel est votre nom ? Seuh Jâo Bpen Nyung ?
S’il vous plaît. Kalunaa.
Mon nom est ludovic. Ludovic wy de Seuh Khà Bpen.
Merci. Khawp Jai
Au revoir. Sôhk Dee Der.

Nous nous asseyons à la table d’un restaurant et évitons la cuisine de la rue, moins chère, mais moins sûre.

La nourriture laotienne est proche de la cuisine thaïlandaise mais se caractérise par l’utilisation d’épices variées. La base de la nourriture est le riz. Les Laotiens prennent leurs repas assez tôt : de 11h30 à 13h et dès 17h-17h30. Le matin, leur petit déjeuner copieux se compose de plats de riz cuisinés.

– Les poissons du Mékong.
-Le barbecue de viandes composé de porc, buffle, bœuf, canards, poulets et poules sauvages.
– Le khao niao, ou riz gluant, cuit à la vapeur et servi dans des petits paniers en paille de riz ou bambou tressé. Il se malaxe dans la main en boulettes que l’on trempe dans les plats comme on sauce avec le pain.
– Le lap, salade traditionnelle laotienne composée de viande ou de poisson haché, assaisonnée au citron vert et au piment et servie avec une quantité variable de légumes et de salade verte.
– Le tam mak houng, ou salade de papaye verte.
– Le mok, cuisson à la vapeur dans une feuille de bananier, d’une préparation plus ou moins émincée, voire de la consistance d’un pâté.
– Les saucisses de porc sucrées à la chinoise, généralement servies grillées ou frites.
– L’or lam, soupe à base d’aubergines miniatures, de champignons gluants et de poule sauvage.
– Les som mou, morceaux de viande de porc crue, marinée dans du vinaigre et du piment à l’intérieur de feuilles de bananiers.
– Le khao poun, composé de nouilles de riz qui peuvent être servies en soupe, accompagnées d’un bouillon de lait de coco épicé, de germes de soja et de feuilles de menthe.
– Le ping kai, poulet grillé à manger par exemple avec le khao lam, riz gluant cuit à l’étouffée dans l’écorce de bambou.
– La viande de buffle séchée au soleil puis grillée.
– Le phó, soupe de nouilles et de viande en lamelles ou en boulettes (souvent les deux), accompagnée de petits piments, de menthe, de germes de soja, de coriandre et de basilic, que chacun accommode à sa guise.
– Le tom yam, soupe d’origine thaïlandaise composée de viande ou de poisson agrémentés de feuilles de citronnelle, lait de coco, ananas et bien d’autres ingrédients.

En dessert, nous mangeons du Durian, ce fruit épineux dans lequel la chair blanche est délicieuse mais d’une odeur assez prononcée. Nous en avons pour cinq euros par personne.

Nous aurions également pu prendre un en-cas sucré ou manger dans un des marchés nombreux du pays.

– Le khao tom, riz gluant avec de la banane ou de la patate douce, le tout cuit dans des feuilles de bambou, soit à la vapeur, soit grillé.
– Le nam van, littéralement « eau sucrée », est un mélange de fruits noyés dans du lait de coco sucré. Il existe de nombreuses variantes avec des haricots rouges, des patates douces, du maïs, des gelées d’herbe, des billes de tapioca, du manioc.
– Le roti, crêpe d’origine indienne aux œufs ou fourrée à la banane, arrosée de lait concentré sucré.
– Les tuiles au lait de coco.

Nous nous dirigeons vers l’aéroport.

Laos 213

Il nous faut parcourir une dizaine de kilomètres.

Laos 214

L’aéroport apparaît. Nous saluons le chauffeur de taxi.

Laos 215

L’aéroport a été construit avec l’aide du Japon.

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Une fois l’immigration passée, nous grimpons dans l’avion de la compagnie Laos Airline.

Laos 217

Qui décolle à l’heure.

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Le Laos se trouve à présent en-dessous de nous.

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Et nous le survolons encore quelques minutes.

Laos 220

Avant de le saluer comme il se doit.

Laos 221

Un pays qui mérite d’être découvert, tant il est intéressant.

Laos 222

Après 1 heure 30 de vol en provenance de Vientiane, la capitale du Laos, nous nous posons à Phnom Pehn, la capitale du Cambodge.

Cambodge 1

Etant donné que nous avons effectué nos demandes de visas en ligne, visas que nous avons payé 25 dollars et imprimé par nos soins, nous ne patientons pas à l’immigration.

Cambodge 2

Nous pouvons quitter l’aéroport et négocier avec un chauffeur de tuk tuk, la journée entière pour la somme de 30 dollars.

Cambodge 3

Le chauffeur nous conduit au centre ville.

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Il y a moins de monde sur la route qu’au Viet Nam et un peu plus qu’au Laos.

Cambodge 5

Nous dépassons quelques boutiques de vêtements.

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Nous croisons d’autres tuk tuk.

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Certains petits parcs sont bien entretenus.

Cambodge 8

D’une manière générale, la route est bien asphaltée.

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Nous dépassons un grand bâtiment.

Cambodge 10

Le chauffeur nous explique qu’il s’agit d’un des sièges du gouvernement.

Cambodge 11

Les voitures sont en bon état.

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Nous croisons à nouveau le Mékong.

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Le fleuve est toujours aussi rouge.

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Nous achetons un ticket de bus pour le lendemain, bus qui nous emmènera à Siem Reap.

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Nous découvrons ensuite le marché de la ville.

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De nombreux vendeurs ambulants s’y promènent à l’intérieur.

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Au milieu des petits stands.

Cambodge 18

Le sol est jonché de détritus.

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Ce qui ne semble nullement déranger les couturières.

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Les stands de nourriture côtoient les vendeurs de poisson.

Cambodge 21

Ainsi que les bouchers.

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Les odeurs sont mélangés, mais il y règne une puanteur abominable.

Cambodge 23

Agrémentée seulement de fragrances masqués de fruits.

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Nous nous dirigeons vers l’extérieur du marché.

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Que nous traversons en une dizaine de minutes.

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Nous continuons notre route.

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Nous nous arrêtons au parc Choeung Ek, dans lequel, se trouve en hauteur, un temple.

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Nous discutons avec un ancien prisonnier des khmers rouges, qui l’ont torturé, puis coupé la jambe alors qu’il était toujours conscient.

Cambodge 29

Sur une place, un monument commémoratif.

Cambodge 30

Et plus loin, le monument symbolisant l’indépendance.

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Qui fait face à une fontaine.

Cambodge 32

Et au monument symbolisant l’amitié entre le Cambodge et le Viet Nam, ce deuxième pays étant responsable de la libération du peuple par les khmers rouges.

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Nous dépassons deux arcs dressés vers le ciel.

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Nous continuons notre chemin.

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La température extérieure de 40 degrés est acceptable.

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Quelques beaux monuments croisent notre route.

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Nous arrivons prés du palais royal.

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Nous dépassons à nouveau les deux arcs.

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Le chauffeur nous arrête devant un temple.

Cambodge 40

Sous-jacent au palais royal.

Cambodge 41

L’édifice est surveillé par de nombreux militaires.

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Ce qui explique sa propreté.

Cambodge 43

Et la régulation des promeneurs sur les trottoirs.

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Nous pénétrons à l’intérieur du site.

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Nous payons une somme de 7 euros par personne et devons nous recouvrir les bras, du moins en ce qui concerne les femmes.

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Nous découvrons après quelques pas, le palais royal.

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Entouré de dizaines de petits temples.

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La couleur majoritaire est le doré.

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Les constructions sont magnifiques.

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De véritables trésors.

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Tout attire le regard.

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Nous découvrons ces finitions minutieuses.

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Nous nous dirigeons vers l’intérieur du bâtiment principal.

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Nous parvenons à prendre une photo à la dérobée.

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Nous découvrons les bâtiments annexes.

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Et continuons notre découverte.

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Nous devons à présent intégrer une autre aile du site.

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Nous sommes accueillis par un temple.

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C’est alors que nous apercevons la pagode d’argent.

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Entourée par de nombreux palais.

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Le tout forme un ensemble harmonieux.

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Nous admirons la deuxième pagode.

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Située non loin de la première.

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Que nous souhaitons découvrir à nouveau.

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Tant, elle est majestueuse.

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Nous nous approchons de la troisième pagode.

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Puis de la quatrième.

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Avant de rejoindre la sortie.

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Et de découvrir les photos commémoratives du roi.

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Tout en écoutant un orchestre traditionnel jouer des chants cambodgiens.

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Nous quittons le palais royal.

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Nous arrivons dans le site du Wat Ounalom.

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Nous faisons la connaissance avec les moines.

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Eminemment respectés par le peuple.

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Nous visitons l’intérieur du temple.

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Le bâtiment central est impressionnant.

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Une autre pagode se trouve à proximité.

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Nous quittons le site.

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Et arrivons au Sisowath quai.

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Avant de rejoindre le Wat Botum.

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Qui se trouve face au Mékong.

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L’endroit est composé d’un temple principal.

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Ainsi que de bâtiments annexes.

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Nous découvrons le temple principal.

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Et rejoignons un bâtiment qui nous permet d’avoir une vue panoramique sur la ville.

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Le Mékong révèle sa splendeur.

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Ainsi que le palais royal.

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Et un autre temple constitué uniquement de pierres rouges.

Cambodge 89

A 360 degrés, la ville dévoile ses artifices.

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Mais, ils n’égalent en rien ce fleuve mythique.

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La nuit commence à tomber ; nous rejoignons notre hôtel : le Frangipani royal hôtel, un quatre étoiles confortable à 50 euros la nuit.

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Nous rejoignons le restaurant de l’hôtel.

Cambodge 93

Nous nous essayons à la langue : le khmer.

Bonjour. Kéta récolter suor.
Comment allez-vous? Naek sok sabai teh?
Très bien, merci. Sok sabai.
Quel est votre nom? Naek chmuah ey?
S’il vous plaît. Soum.
Mon nom est Ludovic. Knyom chmuah Ludovic.
Ravi de vous rencontrer. Reak Loak reay dae bahn skoal.
Merci. Aw khun.
Soyez le bienvenu. Mun ay te ou non Juhn.
Oui.Bbaht.
Parlez-vous anglais? Cheh niyeay pia’saa Anglais baan teh?
Je ne comprends pas. K’nyom min yul teh.
Y at-il quelqu’un ici qui parle anglais?
Je suis désolé.Soum dtoh.
Au revoir. Kéta récolter leah.

Nous commandons.

La cuisine cambodgienne mélange les influences vietnamienne, thaïlandaise, chinoise et française. Les préparations sont agrémentées de citronnelle, coriandre, gingembre et prahoc, une spécialité khmère qui s’apparente au nuoc mam et n’est autre qu’une saumure de poisson.

Nous avons le choix entre :

L’amok, poisson ou poulet cuisiné au lait de coco dans une feuille de bananier et parfois servi dans une noix de coco.
Le poisson grillé (trey aing) ou frit (trey chean).
La soupe de porc (samla chapek) ou de poisson (somla machou banle).
La salade de bœuf (phlea sach ko).
Les nouilles de riz sauce coco (khao phoun).
Les volcans, de la viande de bœuf grillée sur une pierrade, mélangée avec des légumes épicés.
Le loc-lac, bœuf mariné au citron, servi avec un œuf frit, des oignons et des frites.
Les criquets.
Les cuisses de grenouilles, grillées, farcies au riz et au gingembre.

Les desserts sont constitués principalement de fruits : mangues, papayes, jacquiers, noix de coco, mangoustan, durians, fruits du dragon et les pommes de lait.

Nous en avons pour une dizaine d’euros par personne.

Du toit de l’hôtel, la vue est dégagée.

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Tout en nous permettant de profiter de la piscine.

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Le lendemain matin, un chauffeur vient nous chercher à la réception.

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Il nous emmène à la station de bus.

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Nous patientons quelques minutes.

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Par malchance, nous avons des places attribuées au centre du bus.

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Le chemin va être long.

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Notre voyage est agrémenté par une belle vue.

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Sur les maisons construites avec des pilotis.

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La campagne cambodgienne défile.

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Nous apercevons le tonle Sap, le lac que nous aurions du traverser en bateau, mais à cause des faibles pluies, aucune embarcation ne le traverse en ce mois d’août.

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Nous croisons d’autres maisons construites sur pilotis.

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La route n’est qu’un chemin de terre.

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Qui se transforme rapidement en une route de boue.

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Sur laquelle, circuler révèle de l’exploit.

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Le voyage est réellement exotique.

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Disons voir, complexe.

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Nous nous arrêtons à une station service.

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Le chauffeur fait le plein.

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Pendant le temps que nous nous restaurons.

Cambodge 113

Nous découvrons une petite ville.

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Ressemblant à une ville du far west américain.

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Nous rejoignons les autres passagers.

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Et reprenons la route.

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Les paysages défilent.

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Nous essayons de somnoler.

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Mais, la route cahoteuse ne le permet pas.

Cambodge 120

Nous arrivons après 7 heures de route dans la ville de Siem Reap.

Cambodge 121

Un tuk tuk nous attend ; nous négocions avec lui, l’après-midi entière de service pour une vingtaine de dollars.

Cambodge 122

Il nous permet de découvrir la ville.

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La conduite y est plus nerveuse que dans la capitale.

Cambodge 124

La ville semble également moins entretenue.

Cambodge 125

Nous dépassons de grands complexes hôteliers.

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Et parvenons jusqu’à notre hôtel : le Angkor miracle réflexion, un cinq étoiles de bonne facture pour 40 dollars la nuit.

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L’hôtel est luxueux. Mais, nous n’en profitons pas ; le chauffeur nous conduit à l’extérieur de la ville.

Cambodge 128

Nous dépassons un restaurant qui propose des spécialités de la Corée du Nord.

Cambodge 129

Une pluie fine commence à tomber.

Cambodge 130

Par chance, elle ralentit.

Cambodge 131

Puis cesse.

Cambodge 132

Nous dépassons la ville.

Cambodge 133

Et rejoignons après quelques kilomètres, le site de Angkor.

Cambodge 134

Nous payons 20 dollars par personne.

Cambodge 135

On nous délivre nos cartes d’accès au site, avec photos intégrées.

Cambodge 136

Nous pouvons découvrir le complexe archéologique d’Angkor.

Cambodge 137

Le site se trouve à l’intérieur d’une sorte de jungle luxuriante.

Cambodge 138

Entourée par de nombreux points d’eau.

Cambodge 139

L’atmosphère qui y règne est particulière.

Cambodge 140

Nous arrivons à Angkor Vat, le plus fameux temple du site.

Cambodge 141

Une sorte de grand pont en dur permet de le rejoindre.

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Le pont est entouré de points d’eau.

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Ce qui devait rendre difficile son accès.

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Une fois les premières portes franchies, nous apercevons le temple.

Cambodge 145

Un véritable bijou.

Cambodge 146

Ses tourelles semblent percer le ciel.

Cambodge 147

L’intérieur est une merveille d’architecture.

Cambodge 148

Une voyage dans le temps.

Cambodge 149

Chaque pierre a été finement travaillée.

Cambodge 150

Les arches sont splendides.

Cambodge 151

Et un petit autel donne au tout, un côté mystique.

Cambodge 152

Nous nous écartons pour mieux l’admirer.

Cambodge 153

Nous sortons du temple.

Cambodge 154

Nous en découvrons l’extérieur.

Cambodge 155

Et rejoignons l’entrée, pour le voir se refléter dans les mares qui se trouvent à proximité des vendeurs ambulants.

Cambodge 156

Un dernier regard.

Cambodge 157

Nous rejoignons notre chauffeur qui patiente.

Cambodge 158

De ce côté, la vue sur le point d’eau est encore plus impressionnante.

Cambodge 159

A gauche, sur le pont, la vue est normale.

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A droite, un éboulement a causé une destruction partielle de l’édifice.

Cambodge 161

Nous nous enfonçons dans le site ; la voiture est indispensable.

Cambodge 162

Chaque site étant éloigné d’au minimum quelques kilomètres.

Cambodge 163

Quelques dizaines pour les plus lointains.

Cambodge 164

Nous arrivons sur un pont, sur lequel nous nous arrêtons.

Cambodge 165

A gauche, une rivière qui pénètre dans la jungle.

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Nous rejoignons ainsi Angkor Thom.

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L’entrée sur le site de l’ancien palais royal se fait par un pont surplombée d’une grande arche.

Cambodge 168

Sur le pont, des statues dont certaines ont été restaurées.

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L’arche donne au lieu, un côté majestueux.

Cambodge 170

Les statues anciennes sont les plus intéressante.

Cambodge 171

Les statues restaurées, semblent anachroniques.

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Nous franchissons l’arche.

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Et parvenons jusqu’au Bayon, un autre temple.

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Le temple est encore plus impressionnant que le temple Angkor Vat.

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Sur les murs, des dessins merveilleusement conservés.

Cambodge 176

Le tout, formant un site majeure.

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Nous continuons notre visite.

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Nous nous enfonçons encore plus dans la jungle.

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Le paysage alentour est sauvage à souhait.

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Nous dépassons un temple en pleine reconstruction.

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Et parvenons jusqu’au temple des arbres.

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Le site dans lequel Angelina Jolie a tourné le film Tomb Raider.

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Il se trouve au cœur de la forêt.

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D’où son nom.

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Les arbres recouvrent les pierres.

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Le temple se visite sur deux niveaux de vision.

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Nous avançons dans le site.

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Découvrons l’autel principal.

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Et continuons à le traverser.

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Certains endroits semblent magiques.

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Ils permettent un voyage dans le passé.

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Le temple communie avec la nature.

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Et le tout est préservé de toute modernité.

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Nous écoutons le chant des oiseaux.

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Peu de touristes.

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Nous faisons la connaissance de quelques musiciens locaux.

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Sur les côtés, d’autres temples.

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Au cœur de l’un d’entre eux, un récupérateur d’eau de pluie.

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Nous retournons sur nos pas.

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Et contournons le temple.

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Des petits édifices peuplent les extérieurs.

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Nous dépassons un autre petit temple.

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Et traversons à nouveau l’autel central.

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Avant de rejoindre notre chauffeur.

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Qui nous arrête prés d’un lac.

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Dans lequel, se baignent les vaches.

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Nous quittons le site d’Angkor.

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Il nous faut bien une heure avant de rejoindre la ville de Siem Reap.

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Nous assistons à un accident de la circulation qui s’avère au final ne pas être grave.

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Nous rejoignons après une visite de la ville, notre hôtel.

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Le lendemain matin, nous sommes rejoins par le cousin du chauffeur de tuk tuk, qui nous conduit à la frontière pour une somme de trente dollars.

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Il nous organise également, la réservation de chauffeur de l’autre côté de la frontière thaïlandaise pour rejoindre Bangkok.

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Le chauffeur est professionnel.

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Le paysage défile.

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Nous croisons certains temples.

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Qui attirent notre regard.

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Nous arrivons à la ville de Poipet, après 150 kilomètres.

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La ville n’est pas intéressante.

Cambodge 222

Elle ressemble à toutes les villes frontalières.

Cambodge 223

Sale, et peu avenante.

Cambodge 224

Elle est le siège de nombreux trafics.

Cambodge 225

Aux abords de la Thaïlande, la circulation devient plus serrée.

Cambodge 226

De gros camions stationnent.

Cambodge 227

Nous franchissons le poste d’immigration. Pas de sourire, le service est impersonnel.

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C’est à pied que nous quittons le Cambodge.

Cambodge 229

En provenance de la ville de Poipet au Cambodge, nous rejoignonsà pied, la ville frontalière de Aranyaprathet, en Thaïlande.

Thaïlande 1

Après avoir emprunté le no man’s land séparant les deux pays, nous recevons des officiels thaïlandais, un tampon nous autorisant à séjourner trente jours dans le pays.

Thaïlande 2

La ville est peu intéressante.

Thaïlande 3

Beaucoup de cambodgiens la rejoignent quotidiennement.

Thaïlande 4

Il s’agit principalement de travailleurs sans titre.

Thaïlande 5

Et de responsables de trafics en tous genres.

Thaïlande 6

La frontière véritable se franchit après cette arche.

Thaïlande 7

Nous sommes officiellement en Thaïlande.

Thaïlande 8

La ville est sale et peu accueillante.

Thaïlande 9

Un simili de route peine à exister.

Thaïlande 10

La Thaïlande ne montre pas son meilleur visage.

Thaïlande 11

Nous prenons un chauffeur que nous réservons dans une agence.

Thaïlande 12

Le prix est d’une cinquantaine d’euros pour la journée. Nous parvenons à négocier une dizaine d’euros de réduction.

Thaïlande 13

Il faut quatre heures de route pour rejoindre la ville de Bangkok.

Thaïlande 14

L’autoroute est de belle facture.

Thaïlande 15

Parcourue par de gros semi-remorques.

Thaïlande 16

Sur les côtés, nous apercevons des pagodes.

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Disséminées au milieu des villes que nous traversons.

Thaïlande 18

Le temps nous semble long.

Thaïlande 19

Nous dépassons une autre ville.

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Nous nous arrêtons à une station service.

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Et pendant le remplissage du réservoir par le chauffeur.

Thaïlande 22

Nous dégustons des insectes, spécialités locales.

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Dont raffolent les habitants.

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Nous continuons notre route.

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Les kilomètres défilent.

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Sont présentes des entreprises de socles religieux.

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Une autre ville succède à la précédente.

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nous conduisons depuis prés de trois heures.

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La fatigue commence à se faire sentir.

Thaïlande 30

Certains endroits sont protégés ; il s’agit de complexes administratifs.

Thaïlande 31

Ou scolaires.

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Sur notre gauche, un temple.

Thaïlande 33

Puis, des sculptures.

Thaïlande 34

Nous ne croisons pas une seule voiture de police.

Thaïlande 35

L’autoroute est gratuite.

Thaïlande 36

Nous approchons de Bangkok.

Thaïlande 37

Les villes sont de plus en plus peuplées.

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Nous dépassons la ville de Bangkok.

Thaïlande 39

Et continuons vers celle de Ayutthaya.

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Nous pénétrons après deux heures de route supplémentaires dans la ville.

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Qui cotoie le parc historique du même nom.

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De la route, nous pouvons apercevoir les premières ruines.

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D’un des temples principaux.

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Nous garons notre véhicule.

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Nous payons deux euros par personne.

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Et pénétrons dans le site.

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Nous sommes immédiatement immergés dans les ruines.

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A côté du site, un hôtel vient d’être construit. Nous nous rafraîchissons.

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Nous retournons sur nos pas.

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Nous pouvons vaquer comme bon nous semble.

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Les touristes sont peu nombreux.

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Au loin, nous pouvons apercevoir le Wat lokaya.

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Nous sommes attirés par un coin du site, un peu plus vert que les autres.

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Nous nous y dirigeons.

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Nous découvrons des statues de bouddha.

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Ainsi qu’un bouddha dans l’arbre.

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Le site attire à lui seul, des milliers de visiteurs par an.

Thaïlande 58

Tous veulent se faire prendre en photo devant cette curiosité.

Thaïlande 59

Cette partie du site présente de nombreux attraits.

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La légende que personne ne connaît l’origine de ce bouddha ou du moins, de son placement dans l’arbre.

Thaïlande 61

Nous prenons notre temps.

Thaïlande 62

Pour rejoindre les autres sites, nous devons reprendre le véhicule.

Thaïlande 63

Des sites mineurs se trouvent sur les côtés.

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Nous nous égarons dans la ville.

Thaïlande 65

Et devons faire demi-tour.

Thaïlande 66

Nous dépassons une autre pagode.

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Et rejoignons le site de Wat Chai.

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Qui est le plus fameux des temples de la ville.

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Le Wat est constitué d’un temple principal.

Thaïlande 70

Entouré de plusieurs temples secondaires.

Thaïlande 71

Le tout forme un ensemble majestueux.

Thaïlande 72

Les variations de lumière change la perception de l’ensemble.

Thaïlande 73

Qui reste majestueux.

Thaïlande 74

Un autel est dédié à la prière.

Thaïlande 76

Certaines tours présentent à leur hauteur, des arrondis.

Thaïlande 77

Alors, que d’autres sont plus pointues.

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Nous reprenons ensuite la route du retour.

Thaïlande 79

Toujours sur autoroute.

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Nous quittons l’autoroute.

Thaïlande 81

La circulation se fait ressentir.

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Aux abords de la ville de Bangkok.

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Le soleil commence à disparaître.

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La ville revêt ses habits de nuit.

Thaïlande 85

Elle brille de mille feux.

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Après une nuit passée à l’hôtel Chillax ressort, un quatre étoiles abordable.

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Nous rejoignons notre chauffeur.

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Nous traversons la ville de Bangkok.

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Et rejoignons une autre autoroute.

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Nous nous dirigeons vers la ville de Kanchanabury.

Thaïlande 91

Le chauffeur perd une nouvelle fois son chemin.

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Tout rentre dans l’ordre rapidement.

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Nous arrivons aux abords du pont de la rivière Kwai.

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Il s’agit d’un lieu hautement touristique.

Thaïlande 95

Rendu célèbre par le titre du film éponyme.

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L’endroit est trés agréable.

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Des dizaines de musiciens ambulants jouent quelques airs célèbres.

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Nous nous promenons sur le pont.

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En admirant la vue panoramique que nous avons.

Thaïlande 100

Une vue qui s’étend au loin.

Thaïlande 101

Le pont est solidement arnaché.

Thaïlande 102

Il faut dire qu’il laisse passer un train touristique, toutes les trente minutes.

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Nous le franchissons.

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Puis, nous revenons sur nos pas.

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Nous dégustons un café dans un des bars qui se trouvent à proximité.

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De l’autre côté du pont, un temple a été érigé.

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Nous descendons sur les pontons qui se trouvent en contrebas.

Thaïlande 108

Nous visitons la ville.

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Et reprenons notre voiture.

Thaïlande 110

Nous continuons notre chemin.

Thaïlande 111

La route est de bonne qualité.

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En direction du parc Erawan, nous nous arrêtons à un parc d’éléphants.

Thaïlande 113

Pour une quinzaine d’euros par personne, nous effectuons une belle balade.

Thaïlande 114

Le guide est également le conducteur.

Thaïlande 115

Notre hauteur nous permet une belle visibilité.

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Nous dépassons un petit village.

Thaïlande 120

Et découvrons après une vingtaine de minutes, une rivière.

Thaïlande 121

Dans nos alentours, des dizaines d’éléphants en semi-liberté.

Thaïlande 122

Nous pouvons les approcher.

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Mais, certains d’entre eux ne sont pas téméraires.

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Nous remontons sur notre éléphant.

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Et continuons notre périple.

Thaïlande 126

Avant de revenir sur nos pas.

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Mais l’éléphant n’en fait qu’à sa tête et décide de désobéir au dresseur et de retourner à la rivière.

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Ce n’est qu’après une dizaine de minutes qu’il se décide à rentrer.

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Nous reprenons notre véhicule.

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Nous arrivons à proximité du parc Erawan.

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Nous franchissons un premier contrôle.

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Nous retrouvons la rivière traversée avec l’éléphant, auparavant.

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Nous nous arrêtons à un marché couvert.

Thaïlande 134

Et pouvons nous restaurer.

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Il nous faut encore rouler une dizaine de kilomètres pour arriver à l’entrée des cascades Erawan.

Thaïlande 136

Nous payons cinq euros par personne.

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Le chemin se dresse devant nous.

Thaïlande 138

Les touristes arrivent par car entier.

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Nous entrons dans le parc.

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La végétation est dense.

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Les premières chutes font leur apparition.

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Le décor est véritablement paradisiaque.

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Les chutes ne sont pas surprenantes.

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Mais, le site est magique.

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L’eau s’écoule dans un bruissement à peine audible.

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Mais assez perceptible pour donner envie de s’y baigner.

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Nous apprenons que les chutes sont en réalité plus en hauteur dans le parc.

Thaïlande 148

Et qu’elles sont situées sur sept niveaux, en plein cœur de la jungle.

Thaïlande 149

Nous décidons de les découvrir.

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Certains promontoires permettent d’avoir une vue sur la jungle.

Thaïlande 151

Jungle commune à la Thaïlande et la Birmanie.

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Après une longue marche, nous découvrons les chutes du niveau trois.

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Nous pensons être tranquilles.

Thaïlande 154

Mais, un flot de touristes arrive soudainement.

Thaïlande 155

Quelques chutes nous accompagnent.

Thaïlande 156

Nous longeons la cascade.

Thaïlande 157

Nous arrivons au niveau quatre.

Thaïlande 158

Nous continuons notre montée.

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Sur les arbres, des offrandes commémoratives religieuses.

Thaïlande 160

Nous parvenons avec du mal jusqu’au niveau 5.

Thaïlande 161

A chaque montée, les chutes sont de plus en plus belles.

Thaïlande 162

Nous décidons de nous y baigner.

Thaïlande 163

L’eau est pure.

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Nous redescendons ensuite, manque de bouteille d’eau oblige et nous nous arrêtons au niveau deux.

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Nous quittons ensuite le parc.

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Nous mettrons plus de trois heures pour retourner à Bangkok.

Thaïlande 167

Le lendemain matin, nous retrouvons un chauffeur de tuk tuk que nous réservons pour les journées restantes, au prix d’une quinzaine d’euros par jour.

Thaïlande 168

Le chauffeur est très agréable.

Thaïlande 169

Nous commençons par la visite du Wat Intharawihan.

Thaïlande 170

Dans le temple, se trouvent des moines.

Thaïlande 171

Qui se recueillent pour prier ensemble.

Thaïlande 172

A l’extérieur, nous découvrons le bouddha géant de 32 mètres.

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Le site est assez étendu.

Thaïlande 174

De nombreuses pagodes sont disséminées.

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Ainsi que quelques boutiques.

Thaïlande 176

Qui vendent des offrandes.

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Nous quittons le site.

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Et rejoignons le wat Saket.

Thaïlande 179

Le temple se trouve sur une montagne.

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En plein cœur de la ville de Bangkok.

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Nous longeons le rez-de-chaussée.

Thaïlande 182

Nous dépassons une statue dorée.

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Et commençons notre montée.

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Le temple se trouve assez haut.

Thaïlande 185

Nous dépassons plusieurs gongs à la libre disposition des visiteurs.

Thaïlande 186

Nous avons une vue d’ensemble sur la ville.

Thaïlande 187

Bangkok se dévoile.

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Nous pouvons apercevoir ses hauts buildings.

Thaïlande 189

Mais l’intérieur du temple est plus intéressant.

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Surtout en son centre.

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Nous quittons le site.

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En bas de la montagne, se trouvent deux bouddhas en or.

Thaïlande 193

Nous dépassons plusieurs autres temples.

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Et dépassons un ancien fort.

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Avant de visiter un autre temple.

Thaïlande 196

Nous avons une vue directe sur le Wat Saket.

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Et visitons le wat Ratchanadda.

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Dont les tours nombreuses semblent percer le ciel.

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Nous faisons le tour du bâtiment.

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Et quittons le site.

Thaïlande 201

Nous circulons quelques kilomètres avant de rejoindre le monument de la démocratie.

Thaïlande 202

Il s’agit d’un grand monument construit sur un rond point.

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Situé sur un axe principal de la ville, il ne peut être loupé.

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Nous rejoignons ensuite la giant swing.

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Avant de visiter le wat Suthat.

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Le temple principal est fait de blanc.

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Avec des dorures sur le toit.

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Mais son attrait réside dans ses nombreux bouddhas dorés.

Thaïlande 209

Qui se trouvent regroupés dans une galerie.

Thaïlande 210

Un panneau à l’entrée en indique les spécificités.

Thaïlande 211

Nous nous dirigeons vers les bords du fleuve Chao Phraya.

Thaïlande 212

Nous payons 15 euros par personne pour un circuit d’une heure.

Thaïlande 213

Nous grimpons dans un bateau rapide.

Thaïlande 214

Il navigue à toute vitesse.

Thaïlande 215

Le fleuve sépare la ville en deux.

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Au Nord, la vieille ville.

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Au Sud, la nouvelle.

Thaïlande 218

Les maisons sont traditionnelles.

Thaïlande 219

Certaines en meilleur état.

Thaïlande 220

D’autres sont délabrées.

Thaïlande 221

Une attraction réside au nourrissage des poissons chats, une espèce vorace.

Thaïlande 222

Un petit marché ambulant reste agréable à regarder.

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Mais, il n’est constitué que de quelques barques.

Thaïlande 224

Nous naviguons dans des petits canaux.

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Et découvrons une autre facette de la ville.

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Assis en toute sécurité dans notre bateau.

Thaïlande 227

Nous sommes surpris de découvrir la présence de quelques immeubles.

Thaïlande 228

Au milieu des maisons sur pilotis.

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Qui subissent les affres de l’humidité.

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Des temples égayent notre visite.

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Ainsi que les poissons chat.

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Dont nous espérons ne pas croiser le chemin.

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Nous nous faisons bercer par les roulis du courant.

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Le capitaine nous conte sa vie.

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Et nous présente sa ville avec passion.

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Il nous demande si nous voulons descendre pour un peu nous promener.

Thaïlande 238

Une vingtaine de minutes plus tard, nous remontons sur le bateau.

Thaïlande 239

Nous visitons un autre temple.

Thaïlande 240

Avant de rejoindre l’axe principal du fleuve.

Thaïlande 241

L’endroit est plus dangereux.

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Mais, il s’agit de la seule solution pour apercevoir de manière optimale le wat Arun.

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Duquel, nous pouvons nous approcher.

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Nous retournons sur le quai principal.

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Nous saluons notre capitaine éphémère.

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Le chauffeur nous emmène ensuite au wat Pho.

Thaïlande 247

De l’extérieur, l’endroit n’a rien d’irrésistible.

Thaïlande 248

Mais, il s’agit du temple qui contient le grand bouddha.

Thaïlande 249

Le grand bouddha est magnifique…

Thaïlande 250

Nous ne savons plus où donner la tête.

Thaïlande 251

Il s’étend sur plusieurs dizaines de mètres.

Thaïlande 252

Il est interdit de marcher avec ses chaussures.

Thaïlande 253

Nous en faisons le tour.

Thaïlande 254

Nous découvrons la finesse de sa dorure.

Thaïlande 255

Nous nous arrêtons sur ses pieds.

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Avant de suivre le chemin.

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Le site est le plus grand et le plus ancien lieu du bouddhisme en thaïlande.

Thaïlande 258

Il contient également une école de massage.

Thaïlande 259

Etant le lieu où il est né.

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En réalité, le site de l’intérieur est grandiose.

Thaïlande 261

Comprenant ses nombreuses pagodes.

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Dans un océan de couleurs.

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Nous avons une liberté totale.

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Et recevons en prime, une bouteille d’eau gratuite.

Thaïlande 265

Nous terminons la visite.

Thaïlande 266

Et déambulant entre les pagodes.

Thaïlande 267

Et en découvrant un bouddha d’or.

Thaïlande 268

Nous arrivons ensuite au palais royal.

Thaïlande 269

Nous payons une quinzaine d’euros par personne.

Thaïlande 270

Et devons acheter un pantalon de toile pour cacher nos jambes.

Thaïlande 271

L’endroit est un des hauts lieux du tourisme du pays.

Thaïlande 272

Il est surveillé par de nombreux militaires.

Thaïlande 273

Les premières surprises apparaissent dés l’entrée.

Thaïlande 274

Nous allons de surprise en surprise.

Thaïlande 275

Chaque monument dévoile ses charmes.

Thaïlande 276

Pas un des monuments n’est anodin.

Thaïlande 277

Chacun a été travaillé avec soin.

Thaïlande 278

Les dorures sont parfaites.

Thaïlande 279

Et les trésors, nombreux.

Thaïlande 280

L’or est partout.

Thaïlande 281

Ainsi que les temples.

Thaïlande 282

Les extérieurs ont nécessité des milliers d’heures de travail.

Thaïlande 283

Chaque statue est un bijou de précision.

Thaïlande 284

Nous nous promenons durant des heures.

Thaïlande 285

Un petit coin de verdure agrémente la visite.

Thaïlande 286

Mais n’égale pas le grand palais.

Thaïlande 287

Dans lequel prendre des photos reste interdit.

Thaïlande 288

Nous le dépassons.

Thaïlande 289

Une autre aile du site dévoile d’autres trésors.

Thaïlande 290

Les murs sont constitués de mosaïques.

Thaïlande 291

Qui en fonction de la luminosité, changent de couleurs.

Thaïlande 292

Les peintures ne sont pas en reste.

Thaïlande 293

Et sont dignes des plus grands peintres.

Thaïlande 294

Avec quelques touches dorés.

Thaïlande 295

L’ostentatoire règne en maître.

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Un autre bâtiment attire notre regard.

Thaïlande 297

Il faut dire que le lieu comprend plusieurs musées.

Thaïlande 298

Nous quittons le site.

Thaïlande 299

Et rejoignons l’extérieur.

Thaïlande 300

Et ses gardes en faction.

Thaïlande 301

Nous nous essayons à la langue. La langue officielle est la thai.

Bonjour. sawatdee khrap.
Comment allez-vous ? Khun sabaai dee mai ?
Très bien, merci. sabai dee mak.
Quel est votre nom khun chue arai ?
Mon nom est Ludovic. pom chue Ludovic.
Heureux de vous rencontrer. dee jai tee dai pop khun.
Merci. kop khun.
Il n’y a pas de quoi. mai mee alai leur.
Oui. kha.
Parlez-vous français ? pout pa saa farangset dai mai ?
Y a il quelqu’un qui parle français ici ? mii kon pout pa saa farangset dai mai?
Non. may kha.
Excusez-moi. kotot.
Je suis désolé. chanpom sei jai.
Au revoir. sa wad dee.

Nous commandons notre plat. La base de l’alimentation est le riz. Beucoup d’herbes sont utilisées pour agrémenter les plats.

Nous avons le choix entre :
– Khao phat : riz frit, avec poulet, crabes ou crevettes.
– Phak bung phat : assortiment de légumes frits.
– Nua phat nam man hoi : bœuf frit à la sauce d’huîtres aux oignons.
– Kaeng chut : soupe de légumes avec crevettes ou porc.
– Tom yam : mélange aigre-doux accompagné de morceaux de porc, poulet ou poisson.
– Tom yam kung : soupe de crevettes parfumée à la citronnelle.
– Pad thai (ou phat thai) : nouilles sautées accompagnées de viande ou de fruits de mer.
– Kuai tio haeng : nouilles agrémentées de viande et de légumes émincés, le tout épicé.
– Kuai tio phat siu : nouilles frites avec sauce chinoise, viande, légumes et œufs.
– Laab : viande de porc hachée avec des épices.
– Kam pu thot : crabes frits.
– Kaï yang : poulet grillé.
– Le barbecue de viandes et de poissons.

Nous accompagnons notre repas de boissons sans glaçon :
– L’eau en bouteille.
– Le whisky local : le mekong, au gentil goût d’éthanol, auquel on ajoute du Sprite.
– Les jus de fruits frais.
– Le Vitamilk, lait à base de soja, sucre, etc. Délicieux !
– La bière thaïe, Singha Beer.
– Le sato, sorte de saké national.

Quand bien les desserts ne sont pas prisés, nous ne résistons pas. Notre choix s’effectue entre :
– Les carrés de gélatine fluo contenant un fruit.
– Les flans à la noix de coco.
– Le sticky rice with mango : riz collant nappé de lait de coco et accompagné de fines lamelles de mangue.
– Les fruits frais : mangue, donc, mais aussi ananas, papaye, noix de coco, ramboutan, pomelo (sorte de pamplemousse), mangoustan, rose apple, pastèque, jack fruit (jacquier) et le célèbre durian.

Nous continuons ensuite notre visite de la ville.

Thaïlande 302

Certains quartiers sont plus intéressants que d’autres.

Thaïlande 303

Quelques jours plus tard, après un repos bien mérité, nous rejoignons l’aéroport.

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Nous parvenons à destination après une heure de route depuis notre hôtel.

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Nous procédons à l’enregistrement de nos bagages.

Thaïlande 306

Nous passons l’immigration avec facilité.

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Nous patientons dans la salle d’attente réservée aux grands départs.

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Notre avion arrive enfin.

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Un bus nous conduit à lui.

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