Hors Frontières

Angleterre

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Nous arrivons en Angleterre, après avoir pris le ferry plus précisément, dans la la ville de Douvres.

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La traversée est agréable, un léger vent balayant nos visages.

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Les côtes de la ville se dessinent.

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Et nous devons nous familiariser avec la conduite à gauche.

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Nous parvenons après 250 kilomètres, dans la ville de Londres, capitale du pays et peuplée de 8 000 000 d’habitants. Il nous faut prés de trois pour effectuer les derniers kilomètres, les bouchons rendant la circulation ralentie.

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Dès notre entrée dans la ville, nous apercevons à l’ère du téléphone portable, de nombreuses cabines téléphoniques rouges, symbole de la city.

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Nous nous rendons au centre culturel et historique de la ville.

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Avec une vue en arrière plan, sur le célèbre pont de la ville.

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Et ses constructions contemporaines.

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La vue sur la ville nous permet d’en ressentir l’immensité.

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Nous visitons la tour de Londres, ancienne prison qui contient aujourd’hui, les bijoux de la reine.

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Et profitons le la vue sur la Tamise, le fleuve londonien.

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Nous avançons le long des berges.

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De nombreux bateaux viennent y accoster, déversant sur le ville des milliers de touristes.

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La Tamise s’éloigne.

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Et nous pénétrons dans le centre ville.

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Quelques monuments architecturaux font leur apparition.

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Une architecture soignée.

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Mais, durant de longues minutes, nous ne côtoyons que de grands immeubles, Londres étant la capitale économique du pays.

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Nous nous égarons dans ce dédale administratif.

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Les rues se ressemblant toutes.

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C’est alors que nous faisons appel à un taxi.

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Qui nous conduit de l’autre côté de la Tamise, que nous longeons.

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Nous en profitons un maximum.

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La carte postale ressemble à l’original que nous pouvons trouver dans les livres de géographie.

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Enfin, la tour du palais de Wesminster se dévoile : la célèbre Big Ben.

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Nous en effectuons le tour.

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Le quartier est un haut lieu du tourisme de la ville.

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Il faut dire que les découvertes valent une sortie sous la pluie.

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Un véritable régal pour les yeux.

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Nous nous enfonçons dans le centre ville.

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La cathédrale est somptueuse.

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Les rues sont propres et bien entretenues.

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Londres étant une vitrine du royaume.

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Après une bonne dizaine de minutes de marche, nous arrivons jusqu’au palais de Buckingham palace.

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Que nous découvrons au milieu des touristes asiatiques qui se pressent pour l’apercevoir.

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Deux d’entre eux nous prennent en photo.

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Nous pouvons nous en éloigner.

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Autour du palais, un grand parc accueille les visiteurs.

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Nous retournons dans le centre ville.

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Et continuons notre visite.

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Nous repassons devant le palais de Westminster.

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Que nous contournons à présent.

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Nous découvrons une autre facette de la ville.

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Plus austère.

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Avec toujours en toile de fond, une peinture contemporaine mêlant le pragmatisme et le séculaire.

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Nous nous dirigeons vers les artères commerciales de la ville.

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Et faisons nos emplettes à Picadilly street.

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Nous retournons à notre hôtel, en découvrant au passage, une magnifique église.

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Londres apparaît de notre chambre, telle que nous l’avons visité : immense.

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Nous ressortons, afin de nous rendre dans un des restaurants de la ville. Nous essayons de pratiquer notre anglais.

 

– Bonjour. Hello.

– Comment allez-vous ? How are you?

– Très bien, merci. Fine, thank you.

– Quel est votre nom ? What’s your name?

– Mon nom est Ludovic.  My name is Ludovic.

– Heureux de vous rencontrer. Pleased to meet you.

– Merci. Thank you.

– Il n’y a pas de quoi. You’re welcome.

– Je ne parle pas bien anglais. I don’t speak English well.

– Parlez-vous français ? Do you speak French?

– Non. No.

– Je ne comprends pas. I don’t understand.

– Excusez-moi. Excuse me.

– Je suis désolé. I’m sorry.

– Au revoir.   Good-bye.

 

Nous nous asseyons à notre table. Le serveur nous apporte le menu. Nous commandons une soupe et nous choisissons une viande préparée en cocotte accompagnée de petits pois et de chou, arrosée avec la sauce de la viande ou gravy. Il y a un étrange pudding qui accompagne notre plat, que nous ne touchons pas, la forme nous en éloignant. En dessert, nous mangeons du trifle, sorte de diplomate, accompagné de crème anglaise.

 

Le lendemain matin, après un petit déjeuner copieux, nous quittons l’Angleterre et cette capitale fantastique.

 

Un an plus tard, très tôt le matin, nous prenons le ferry à Calais, afin d’atteindre moins d’une heure plus tard, la ville de Douvres, en Angleterre, le tout pour la modique somme de 30 euros pour un véhicule et quatre personnes.

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La conduite à gauche, imposée en Angleterre ne pose pas de problèmes particuliers, sur autoroute nous doublons les véhicules et de fait, nous nous retrouvons à droite ; nous gardons ce rythme de croisière, puis traversons après 200 kilomètres de conduite sur les grands axes, les petits villages.

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Nous atteignons enfin un grand champ étendu.

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Et tournons notre tête afin d’apercevoir le site de Stonehenge.

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Stonehenge est un site formidable, connu dans le monde entier ; il rassemble des constructions mégalithiques étudiées par les scientifiques, sans qu’ils parviennent à en déterminer le fonctionnement ni l’origine.

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L’ambiance autour du site est particulière ; nous ne pouvons cesser de nous questionner sur la construction de ces assemblages, effectuée par des hommes qui venaient, il y a plusieurs centaines de milliers d’années, de découvrir les outils.

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Nous admirons chaque pierre, chaque renfoncement.

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Le spectacle est splendide.

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Un endroit mystérieux.

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Et après un dernier tour d’observation, nous reprenons la route vers la ville d’Oxford, célèbre pour ses écoles et ses universités. Nous traversons de beaux villages aux constructions atypiques.

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Et parvenons après 200 kilomètres de petites routes, à Oxford.

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Nous pénétrons dans la ville.

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Oxford est une ville de 153 000 habitants. Elle possède une université, une des plus célèbres du monde et la plus vieille du pays, répartie en 39 collèges, sortes de bâtiments disséminés autour et dans la ville. Nous visitons un des collèges les plus fameux.

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Et découvrons une architecture travaillée.

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Avec une vue étendue sur les bâtiments.

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Nous reprenons notre véhicule et nous dirigeons vers le centre de la ville, en passant devant le musée d’histoire naturelle.

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Et découvrons de vieilles rues aux constructions séculaires.

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Dont les briques rouges transposent dans un paysage assez uniformisé.

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Des couleurs austères intéressantes.

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Nous rejoignons ensuite le cœur culturel de la ville.

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Les monuments sont impressionnants.

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Et nous allons de découvertes en découvertes.

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Les rues sont propres.

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Et les monuments entretenus correctement.

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Nous passons sous le pont des soupirs.

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Et admirons le Radcliffe camera.

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En nous dirigeant vers le Trinity collège, nous passons devant un édifice religieux, de la même teneur que les bâtiments alentours.

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Puis, nous arrivons devant le Trinity collège, la plus fameuse section d’enseignement de la ville.

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Il doit être agréable pour les étudiants de fouler chaque jour ces lieux gorgés de savoir.

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Nous quittons le Trinity collège, ainsi que la ville de Oxford, et regagnons l’autoroute.

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Qui nous emmène à une centaine de kilomètres de là, dans la ville de Birmingham, peuplée de 1 000 000 d’habitants. Nous arrivons dans la ville par sa banlieue.

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Et parvenons au centre ville.

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Nous garons notre véhicule et parcourons la ville à pied.

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Les allées invitent le promeneur à la découverte.

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Lui laissant le soin de découvrir quelques pépites de l’art contemporain.

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Nous traversons un hall de centre commercial lugubre, afin de nous retrouver sur la place de l’hôtel de ville.

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Place, qui rassemble la jeunesse de Birmingham.

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Avec un hôtel de ville digne des grands monuments antiques.

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Nous découvrons l’architecture de la cité.

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Avec ses larges avenues piétonnes.

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Nous rejoignons ensuite la cathédrale Saint-Patrick.

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Et continuons notre découverte de la ville.

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Les rues sont bondées de monde.

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Et les Anglais sont très regardant sur la propreté.

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Nous nous rendons, après avoir mangé à la volée, un sandwich, aux canaux de la ville, admirant la petite Venise anglaise.

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Nous tombons de sommeil et retournons à notre hôtel. Le lendemain matin, nous reprenons notre véhicule en direction de Manchester, la triste.

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Nous traversons nombre de petits villages.

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Et découvrons la ruralité anglaise.

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Les maisons sont de couleurs ternes.

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Certains endroits étant de véritables pépites architecturales.

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Des monuments majestueux.

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Nous arrivons enfin à Manchester, distante de Birmingham de 150 kilomètres approximativement. Nous arrivons dans la ville par sa banlieue et découvrons une splendide tour de verre.

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Mais, dans son ensemble, cette ville de 500 000 habitants paraît terne. Ses habitants, avançant la tête courbée et la couleur rougeâtre générale n’arrange pas la situation ; Manchester semble être une ville qui n’a pas encore quitté la deuxième moitié du 20ème siècle et nous nous attendons à voir apparaître à chaque coin de rue, des flots de mineurs revenant du travail, vêtus de leur bleus uniformes.

Nous nous dirigeons vers la place de l’hôtel de ville.

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Les rues sont désertes.

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La vie semble figée.

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Ce qui n’est pas sans lui donner un certain charme.

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Une photographie devant le Midland hôtel.

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Et nous nous dirigeons ensuite vers l’hôtel de ville, en continuant d’avancer dans ces larges avenues, tout de rouge vêtues.

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L’hôtel de ville se rapproche.

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Nous le découvrons.

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Puis, nous arpentons le centre ville commercial.

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Avant de reprendre notre véhicule et de rejoindre le stade de Manchester United, véritable institution. A ne pas confondre avec le stade de la ville, qui lui ne revêt pas d’attractivité touristique.

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Nous nous rendons au club des supporters, faisant parties des plus ardents d’Europe.

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Une petite soixantaine de kilomètres nous sépare de Liverpool, la joyeuse, fief du célèbre groupe de rock : Les Beatles et forte de ses 445 000 habitants. Nous prenons position dans notre hôtel, situé aux abords de la mer d’Irlande.

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En face de notre chambre, nous avons une vue sur une magnifique église.

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Mais, en sortant de la chambre, nous pouvons voir le monument le plus fameux de la ville : le Pier Head.

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Entouré de bâtiments tout aussi impressionnants.

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Nous laissons la voiture garée sur le parking de l’hôtel et découvrons la ville à pied.

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Notre première halte s’effectue à la caverne, célèbre pub qui a vu naître les débuts du groupe : les Beatles.

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Nous pénétrons à l’intérieur.

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Aujourd’hui, de nombreux groupes viennent faire leurs premières armes sur la scène.

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La musique nous entraîne dans un rythme endiablé.

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Nous continuons notre visite du centre ville, qui comprend de nombreuses boutiques.

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De nombreux pubs sont disséminés un peu partout dans la ville.

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C’est alors que nous découvrons un secteur différent de ce que nous avons pu voir jusqu’à présent : le hall Saint George.

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Une place comprenant de nombreux monuments antiques ou du moins d’inspiration gothique.

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La place regroupe la majeure partie des monuments de la ville.

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La place est dégagée et il est agréable de s’y promener.

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Nous passons bien une heure à tout découvrir.

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Un petit détour par une église et nous nous dirigeons vers la cathédrale anglicane.

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Nous continuons notre chemin.

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Que nous apercevons de devant.

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Mais, qui est tout aussi impressionnante vue de derrière.

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Nous traversons Chinatown, le quartier chinois.

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Et arrivons aux docks de Liverpool en face de la mer d’Irlande.

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Nous la découvrons pour la première fois.

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Mer assez froide et dont la couleur terne interdit la baignade.

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Néanmoins, les alentours sont intéressants.

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Avec ses canaux.

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Et ses entrepôts.

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Nous passons également devant le quai du ferry qui emmène les visiteurs sur l’île de Man, composé essentiellement de motards venant du monde entier, afin de profiter pleinement sur l’île, de leur passion pour les deux roues.

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Nous quittons Liverpool ainsi que l’Angleterre.