Hors Frontières

Archipel des Galapagos Santa Cruz

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En Equateur, nous nous rendons dans la ville de Guayaquil.

Nous nous rendons dans les départs domestiques de l’aéroport local.

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Nous nous renseignons dans des agences de voyage locales ; les prix qu’elles proposent pour les Galapagos sont exorbitants : près de 1500 euros par personne pour 1 semaine, sans compter les billets d’avion ; nous décidons de partir en indépendant.

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Pour ce faire, nous réservons un billet aller pour 350 euros ; le retour sera pris dans la matinée avec un atterrissage à Quito. Le prix du retour sera le même ; il faut dire que la présentation du billet retour est obligatoire.

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Nous visitons un peu l’aéroport, moderne.

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Nous nous rendons ensuite au guichet du ministère présent dans le hall de l’aéroport pour payer une taxe de 20 euros pour avoir le droit de décoller vers l’archipel.

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Deux jours plus tard, après avoir effectué l’enregistrement de nos bagages, nous grimpons dans l’avions pour nous rendre à Baltra, l’île des Galapagos qui comprend l’aéroport pour aller ensuite sur l’île principale de Santa Cruz.

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De Guayaquil, nous pouvons nous rendre directement en avion dans une autre île, mais pour plus de facilité sur place, nous avons choisi Santa Cruz.

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Dans l’avion, nous sommes obligés de remplir plusieurs questionnaires ; l’entrée dans les Galapagos est contrôlée.

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La durée du vol est de deux heures approximativement.

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Nous apercevons les îles de l’archipel sous nos pieds.

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L’avion se prépare à atterrir à Baltra ; il s’agit d’une île voisine de l’île de Santa Cruz et qui comprend l’aéroport de l’île.

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Nous rejoignons le hall de l’aéroport.

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Nous devons payer immédiatement la somme de 100 dollars, qui nous donne droit d’avoir accès à l’archipel.

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Nous payons au même moment du contrôle des passeports.

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Nous récupérons nos bagages qui sont fouillés intégralement ; du moins, nous avons la chance de passer au travers du contrôle ; les gens sont dans l’obligation de vider complètement leurs valises, ce qui fait perdre un temps précieux.

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Nous pouvons rejoindre l’extérieur de l’aéroport où un bus attend tous les passagers pour les emmener au ferry, passage obligé pour rejoindre l’île de Santa Cruz.

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Le bus démarre enfin ; il faut dire que les bus passent à une fréquence de trente minutes.

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L’île de Baltra est plate ; personne n’y habite.

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Nous rejoignons le petit port de l’île, d’où les ferrys pour Santa Cruz partent.

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Le ferry démarre ; à bord, il faut payer la somme de un dollar par personne.

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Le port des gilets de sauvetage est obligatoire.

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Après 15 minutes de navigation, les côtes de Santa Cruz apparaissent.

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Pour rejoindre la capitale de l’île : Puerto Ayora ou du moins, la seule ville, le bus est une solution. Mais ce dernier au prix de 7 dollars par personne ne s’arrête pas sur le chemin ; nous préférons payer un taxi pour la journée ; il nous demande 30 euros et est entièrement à notre service.

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Le chauffeur nous apprend que l’archipel de comprend pas de voitures de location, ni de scooter. Et ce constat est même valable pour les citoyens de l’Equateur dont l’archipel est une subdivision ; en outre, les équatoriens ne peuvent pas s’installer sur l’île comme ils le veulent ; ils sont limités en temps comme les touristes étrangers.

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Le chauffeur nous apprend ensuite que sa voiture a été payée 50000 dollars ; prix excessif qui comprend pour 60 % de taxes d’importation.

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Le premier arrêt que nous faisons est le volcan Los Gemelos.

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Une pluie fine commence à tomber ; il faut dire que nous nous trouvons au coeur de l’Océan Pacifique.

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Le volcan endormi a laissé place durant les années à un cratère dans lequel une forêt verdoyante pousse.

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Il faut simplement traverser la route pour rejoindre le deuxième volcan.

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Ce volcan ressemble au premier si ce n’est qu’il est plus grand.

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Nous en faisons le tour.

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Nous rejoignons notre chauffeur ; nous nous rendons ensuite à la réserve El Chato pour observer les tunnels de lave ainsi que les tortues géantes.

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Après avoir roulé une vingtaine de minutes, nous prenons sur notre droite.

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Deux sortes de tunnels de lave et d’observatoires cohabitent.

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Sur les conseils de notre guide, nous prenons la direction de Lava tunel, à notre gauche.

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Il nous arrête aux abords d’un semblant de parking. nous visiterons en premier le tunnel de lave ; les tickets se paieront plus tard, en entrant dans la réserve des tortues géantes : 7 dollars par personne.

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Le tunnel est bien aménagé ; contrairement à ce que de nombreux voyagistes conseillent, il n’est aucunement obligé  de visiter le site accompagné d’un guide.

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A plusieurs reprises, nous devons nous baisser.

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Le tunnel de lave est assez long.

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Néanmoins, il est bien sécurisé et éclairé.

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Après l’avoir traversé, nous sortons du tunnel.

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Nous rejoignons notre chauffeur qui nous a attendu sur place.

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Nous entrons dans El Rancho, la réserve de tortue ; nous payons 7 dollars par personne.

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Nous pouvons approcher les tortues géantes de très près.

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Le spectacle est magnifique.

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Il est déconseillé de les toucher sous peine de les blesser.

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Il s’agit d’un des rares endroits dans le monde où les tortues sont en totale liberté.

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Elles se nourrissent devant nous de fruits tombés des arbres.

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Nous rentrons après 2 heures de visite.

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Nous quittons la réserve, non sans jeter un dernier regard sur le site.

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Nous prenons la direction de la capitale.

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La ville est de taille moyenne.

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Le centre est situé non loin du port.

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Les maisons sont tout de même grandes pour une si petite population.

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Il faut dire que les gens vivent pour une grande partie du tourisme ; en outre, les prix sont assez excessifs.

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Nous demandons à notre chauffeur de nous conduire à un hôtel pas cher.

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Nous rejoignons les abords du port.

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Les magasins sont nombreux dans le centre ville.

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Il nous emmène au dive center Galapagos cruising Mura qui nous trouve un hôtel pour Trente euros la nuit ; nous prendrons 2 nuits ; nous prenons également les tickets de bateau pour Isabela ; nous payons 35 dollars par personne ; nous partirons dans 2 jours.

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En attendant, nous rejoignons notre hôtel afin de passer une bonne nuit de sommeil.

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Le lendemain matin, après un solide petit déjeuner, nous nous dirigeons vers la plage de Tortuga Bay dans laquelle nous passerons la journée.

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Pour rejoindre la plage, nous devons longer le port.

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Nous arrivons aux abords du site.

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L’entrée est gratuite.

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Nous devons emprunter un long chemin en dur.

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Ce qui nous permet de découvrir un beau paysage.

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Le décor qui nous entoure est sauvage.

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Sur le chemin, nous croisons de nombreux lézards.

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Deux plages sont intéressantes sur le site.

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La première plage se trouve face à nous ; elle est interdite de baignade.

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En effet, les courants sont violents.

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Néanmoins, de nombreux vacanciers s’y risquent.

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La plage autorisée pour la baignade se trouve à l’extrême Est.

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En nous y rendant, nous pouvons profiter d’une vue magnifique.

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Arrivés au bout de la plage, de nombreuses personnes se baignent entre de gros rochers.

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C’est ici que se trouvent les célèbres iguanes marins.

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Ils sont nombreux.

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Lorsque nous nous approchons d’eux, ils poussent de petits sifflements.

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Nous continuons un peu pour apercevoir la plage autorisée à la baignade.

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Mais, cette plage, mis à part un décor de rêve ne possède aucun charme, car aucun animal ne s’y trouve.

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Nous retournons un peu sur nos pas et nous nous rendons à l’extrême Est de la plage précédente, là où les gens se baignaient.

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Le courant est très fort.

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Mais c’est là que nous pouvons apercevoir nos premières tortues.

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Nous nous rendons ensuite à la nage, sur l’île qui se trouve face à nous.

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Nous faisons preuve d’une grande vigilance.

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Nous sommes seuls, accompagnés de crabes rouges, de pélicans et d’iguanes marins.

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Nous retournons à l’eau, nager avec les tortues ; néanmoins, le courant s’avère de plus en plus fort.

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Nous profitons au maximum de la présence de ces animaux séculaires.

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Les tortues luttent également contre le courant.

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Vers la fin d’après midi, nous décidons de rentrer.

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Nous arrivons au coeur de la ville.

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Nous nous dirigeons vers le port.

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Nous profitons de la vue.

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Ainsi que de la bonne ambiance qui règne.

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Nous décidons de manger un morceau. Nous prenons chacun une assiette de pâtes que nous payons près de 12 euros.

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Nous arpentons ensuite les rues de la ville.

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Le lendemain matin, après une bonne nuit de sommeil, nous laissons nos sacs à l’hôtel et nous nous dirigeons vers le port afin de prendre notre ferry pour l’île d’Isabela.

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Sur le chemin, nous avons la surprise de découvrir notre première otarie.

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Nous nous dirigeons vers le ferry.

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Après un contrôle poussé des bagages, que nous évitons une nouvelle fois, nous pénétrons sur le bateau. Nous quittons l’île de Santa Cruz pour quelques jours.

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Nous revenons par ferry à Santa Cruz quelques jours plus tard.

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Après un trajet mouvementé, nous parvenons au port de Santa Cruz.

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Un autre bateau taxi nous emmène sur la terre ferme.

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Nous passons le reste de la journée et de la nuit à découvrir la ville.

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Nous nous dirigeons vers le petit marché aux poissons.

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Ensuite, après avoir joué avec une otarie, nous décidons de manger un sandwich rapide.

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Le propriétaire, un homme sympathique est également organisateur de voyage.

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Nous nous dirigeons ensuite vers notre hôtel : la White House que nous réservons pour une somme de 40 euros la nuitée.

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Après avoir effectué une petite découverte du quartier peu intéressant, nous allons nous coucher.

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Le lendemain matin, pour 3 euros, un taxi nous emmène au port.

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Nous prenons un bateau taxi pour rejoindre l’autre rive, afin de nous rendre à Las Grietas, une sorte de canyon fort intéressant.

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Il nous faut quelques minutes pour rejoindre la rive opposée.

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Sur le chemin menant à Las Grietas, dont l’accès est gratuit, nous croisons de nombreux hôtels de luxe.

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Le site de Las Grietas est bien indiqué.

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Pour rejoindre le site, il nous faut tout d’abord dépasser une plage publique.

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Nous nous y arrêtons un moment.

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Nous faisons une rencontre surprenante avec un pélican.

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La plage est assez belle.

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Le pélican semble poser pour nous.

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Nous reprenons notre route.

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Sur le chemin, nous pouvons admirer le décor.

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Nous arrivons ensuite à un lac salé.

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Les couleurs rose de l’eau sont dues au sel.

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Le spectacle est superbe.

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Nous reprenons notre route.

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A plusieurs reprises, le décor change.

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Il s’agit d’une véritable exploration dans la flore de l’île.

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Nous arrivons aux abords de Las Grietas.

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Nous devons remplir le registre de bord.

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Nous découvrons le site.

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L’endroit est magique.

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Mais le véritable spectacle se trouve dans l’eau.

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Il s’agit d’un véritable canyon que nous avons l’impression de survoler.

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Nous n’en perdons pas une miette.

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Nous continuons et dépassons la première partie du canyon.

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Nous retournons ensuite au bord.

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Il est temps de manger ; pour ce faire, nous nous faisons plaisir en mangeant dans l’hôtel 5 étoiles qui se trouve face à la plage ; comme pressenti, les prix sont très élevés, mais nous souhaitons marquer le coup pour terminer notre séjour dans les Galapagos.

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Nous nous baignons une dernière fois dans l’archipel, en nous rendant sur la plage publique qui nous fait face.

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Nous retournons au centre ville. Nous repayons 1 dollar par personne la traversée.

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Nous récupérons nos affaires que nous avions laissées dans le premier hôtel réservé. Nous saluons le responsable du centre de plongée qui nous a beaucoup aidé pour réserver nos billets de ferry pour l’île Isabela ; nous grimpons ensuite dans notre taxi pour rejoindre le ferry vers l’île de Baltra, là où se trouve notre avion.

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Nous traversons l’île en moins de trente minutes.

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Nous payons les trente euros que demande le taxi.

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Nous attendons le ferry.

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Après 15 minutes de traversée, nous grimpons dans un bus en direction de l’aéroport.

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Le trajet dure un peu moins de 20 minutes.

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Arrivés à l’aéroport, nous procédons à l’enregistrement de nos bagages.

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Nous tuons le temps en découvrant un peu l’île de Baltra.

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Nous mangeons ensuite un morceau.

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Nous nous dirigeons vers la porte d’embarquement ; le contrôle de sortie est poussée, les autorités contrôlant les voyageurs afin de voir s’ils n’ont pas emmener avec eux un animal ou des végétaux, voire même des cailloux, ce qui est en Equateur un véritable délit. Par chance, à nouveau, nous éviterons le contrôle poussé.

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Nous sommes appelés à l’embarquement.

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Notre avion décolle.

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Les Galapagos s’éloignent.

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Nous pouvons nous reposer.

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Nous quittons un des plus beaux archipels du monde.

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