Hors Frontières

Finlande

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Nous franchissons à nouveau le cercle polaire arctique dans le sens du retour et après avoir parcouru quelques kilomètres après le village officiel du père Noël, nous arrivons à Rovaniemi, que nous traversons rapidement.


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Tout comme nous traversons Tervola, une petite ville par laquelle nous devons passer pour rejoindre la route principale devant nous amener à Helsinki, dans l’extrême Sud du pays.

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Nous quittons enfin une route sans relief, circonscrite par des forêts, qui lui confèrent une dimension assez, il faut le dire, glauque.

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Après quelques kilomètres d’une autoroute, sur laquelle, nous pouvons accélérer le rythme de croisière,

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…nous rejoignons la ville de Ulou, sur la côte Est du golfe de Botnie, ville dans laquelle nous visitons la cathédrale, tout en nous désaltérant.

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Nous repartons, le temps nous manquant pour rallier la capitale, mais nous décidons de nous arrêter à Vaasa et de reprendre le lendemain. Néanmoins, Vaasa, étant à la moitié du chemin entre Rovaniémi et Helsinki, il nous reste bien 350 kilomètres avant d’arriver à notre point de transit. Tout au long de notre parcours, nous nous arrêtons à plusieurs reprises, dans les villes côtières que nous traversons, et nous ne boudons pas notre plaisir de découverte de ce pays grandiose.

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Les kilomètres s’enchaînent, les villes tout autant, avec la particularité d’être éloignées les unes des autres, donc de se laisser désirer.

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Lorsque nous arrêtons à Vaasa, ville de l’Ouest de la Finlande, capitale de la région d’Ostrobotnie, riche de 60 000 habitants, nous sommes fourbus, éreintés par une route paradoxalement déserte, mais difficile, sa longueur et sa monotonie n’aidant pas à la vivacité du voyage. Nous recherchons un hôtel, que nous trouvons rapidement, la ville n’étant pas très touristique, et nous nous promenons aux alentours, pour découvrir une ville, qui malgré un grand boulevard commercial ne présente pas d’attrait particulier.

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La difficulté réside dans le fait de trouver un restaurant ouvert, car en Finlande, il y a assez peu de restaurant dans les villes. Nous en trouvons un désert et faisons retentir une clochette afin de revenir le chef du personnel, qui nous installe aimablement. Nous nous asseyons à la table d’un restaurant traditionnel et comme à l’accoutumée, nous essayons de choisir les spécialités culinaires du pays, qui d’une manière générale sont assez lourds et gras. Des pommes de terre, qui accompagnent du gibier ou du poisson, du kukko, pain de seigle fourré au poisson des lacs ou les pirogues caréliennes, sortes de feuilletés de farine de seigle ou de froment garnis traditionnellement d’un porridge d’orge ou d’une purée de pommes de terre. La nuit pointe son nez et sommes assez satisfaits de la retrouver, le jour éternel polaire ne nous ayant pas permis de nous revigorer à sa juste mesure. Le lendemain matin, nous reprenons la route en direction de Helsinki. Nous traversons à nouveau de nombreuses forêts et devons faire attention aux animaux sauvages, qui peuvent, suite à leur comportement aléatoire et imprévisible, sortir de nulle part. Tout comme la police routière, sévère ; qui bien heureusement ne se montre pas.

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La route est globalement bonne, mis à part une bonne cinquantaine de kilomètres à la moitié du chemin entre Vaasa et Tampere, route que nous appréhendons, tant les graviers se projettent sur le capot de notre véhicule. Pour ne pas nous faciliter le chemin, des nids de poules font leur apparition et nous sommes dépassés par des trappeurs au physique impressionnant, qui font fi du danger et testent les limites de leurs Volvos archaïques, dont ils méconnaissent certainement les tenues de route. Tant bien que mal, ils parviennent tous à se rattraper de leurs dérapages incontrôlés. Nous arrivons à la ville de Tampere, dans laquelle nous visitons la cathédrale.

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Nous reprenons la route et après quelques 180 kilomètres, nous parvenons enfin à entrer dans la capitale. Dés l’entrée de la ville, un petit parc nous accueille. Nous nous arrêtons, profitons de la quiétude de l’endroit, lorsque juste au-dessus de nous, un bâtiment imposant nous attire vers lui : le parlement de Finlande.

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Nous ne demandons pas notre reste et allons à sa rencontre.

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Nous nous rendons ensuite dans le centre ville, parcourir les rues piétonnes et découvrir les vastes boulevards commerciaux, qui donnent à la capitale, un côté moderne ambivalent avec sa nature première faîte de repli sur soi et d’érudition.

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Afin de palier cette déconvenue du marketing de masse, nous nous dirigeons respirer un bol d’air frais dans un des nombreux parcs de la ville.

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Helsinki est une ville de 600 000 habitants, qui possède une climat tempéré, bercé par le Gulf Stream, qui régule sa température. De ce fait, il est agréable de la découvrir à pied.

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Nous nous dirigeons ensuite vers le port d’Helsinki et pouvons sur notre chemin, apercevoir, la cathédrale Uspenski de couleur ocre qui rayonne de sa grandeur et en viendrait la cathédrale luthérienne de la ville.

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Le port est longé par une rue qui comprend certainement les plus beaux monuments architecturaux de la ville. Des bâtiments majoritairement administratifs, mais qui dégagent une sorte de placidité et en imposent le respect.

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Nous continuons notre visite.

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Souvent, les quais du port attirent l’installation de différents marchés non couverts, permettant ainsi aux artisans locaux du pays, de proposer leurs spécialités culinaires ou manufacturières.

Mais, le port est également, un endroit où la fraicheur emmène de manière insistante le bon vent marin, qui vient revigorer les finlandais, après leur journée de labeur. Avec une vue si fantastique, il n’étonne ainsi pas lorsque nous entendons les finlandais dire qu’ils sont fiers de leur ville qui est pour eux, avant tout un pays.

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Nous nous préparons à embarquer sur un ferry pour aller à la rencontre des îles qui bordent la ville, mais nous effectuons une incursion à l’intérieur du centre ville afin de découvrir la cathédrale luthérienne, qui rayonne de sa blancheur et irradie de mille feu, les rues sous jacentes, qui profitent de son effet d’albedo, pour bénéficier d’une luminosité sans égale.

La cathédrale est située sur un monticule, qui amplifie sa grandeur. D’inspiration, comme son nom l’indique, luthérienne, elle est le monument phare de la ville et ce sont des pans entiers de touristes qui se pressent afin de la découvrir.

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Située sur la place centrale de la capitale : le Senaatintori, la cathédrale fut construite en 1830, suivant un style néoclassique, selon les plans de Carl Ludwig Engel.

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La cathédrale est splendide.

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Tournant ainsi le dos au quartier Kruununhaka.

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Nous le surplombons.

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Nous gravissons les nombreuses marches nous menant à l’édifice.

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Puis, nous pénétrons à l’intérieur, étudier la qualité et la finesse des vitraux et du mobilier, qui révèle être d’une grande richesse historique.

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L’orgue est splendide.

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Les peintures sont de toute beauté.

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Nous en profitons également pour découvrir une église particulière, insérée dans la roche.

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Laquelle, réserve à l’intérieur de jolies surprises, dont un dôme faisant corps avec le cœur de l’autel.

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De nombreux visiteurs s’y pressent.

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Non loin de là, nous remarquons un bâtiment particulier. En nous approchant de ce qui semble être un hangar, nous remarquons qu’il contient de nombreux étals, un peu à l’instar des halles parisiennes, quand bien même nous doutons qu’il ne s’agit pas de sa fonction initiale. Nous retournons à l’hôtel qui longe le golfe de Finlande et avec une température estivale de 25 degrés Celcius, nous n’hésitons pas longtemps avant de nous jeter dans l’eau, agréable à souhait. Nous arrivons juste à temps pour prendre le bateau, qui nous fait quitter le port d’Helsinki.

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Les rives s’éloignent.

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La capitale n’est plus qu’un souvenir.

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Nous croisons un ferry, bien plus gros que notre petit bateau de croisière.

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Ainsi que de nombreux petits îlots.

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Avant d’apercevoir la terre de l’île sur laquelle nous allons accoster.

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Nous passons la journée sur l’île.

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Nous découvrons l’île.

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Nous découvrons une sorte de phare.

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Puis, une sorte de fort.

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Avant de retourner à quai.

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Nous passons une dernière nuit sur place, qui clôt ainsi notre voyage sur les terres scandinaves.