Hors Frontières

Iles Cook Aitutaki

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Toujours sur l’île de Rarotonga, nous nous dirigeons vers l’aéroport.

Nous nous apprêtons à partir pour l’île d’Aitutaki, grâce à une excursion organisée par la compagnie aérienne nationale Air Rarotonga.

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Nous récupérons nos billets : ils nous ont coûté pour la journée, prés de 300 euros, mais ils comprennent les vols, les repas et les moyens de transport dans plusieurs îles de l’archipel, ainsi que les activités.

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Nous patientons dans le hall de l’aéroport.

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Nous sommes appelés pour l’embarquement.

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Nous traversons la piste de l’aéroport.

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L’avion décolle sans retard.

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Nous en profitons pour effectuer un petit somme ; le vol dure un peu moins de 2 heures.

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Les côtes de l’île d’Aitutaki apparaissent.

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Nous atterrissons.

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Nous rejoignons l’aéroport.

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Un bus nous est octroyé pour visiter en amont du lagon, l’île.

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L’île est assez petite ; il faut moins d’une heure pour en faire le tour.

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Notre chauffeur est agréable ; il a toujours un mot pour rire.

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Il nous explique qu’un vol par jour emmène des flots de touristes sur l’île, touristes désireux de découvrir le lagon considéré comme un des plus beaux du monde.

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L’île comporte de nombreuses pensions.

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Ainsi que des hôtels luxueux.

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Nous faisons une halte dans un petit supermarché.

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Face à nous, quelques maisons dont il ne reste que les murs.

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Nous reprenons notre route.

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L’île est agréable.

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Il est possible de louer des véhicules pour des prix assez faibles.

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Nous arrivons dans la capitale de l’île : Arutanga.

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La ville est la plus grande de l’île.

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Elle en regroupe la majorité des habitants.

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Nous dépassons de nombreuses églises.

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Les bateaux font partie intégrante du décor.

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Nous visitons la ville.

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Arrivés au coeur de l’île, nous découvrons un arbre particulier.

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Nous reprenons la route ensuite.

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Nous revenons sur la route principale qui longe l’aéroport.

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Nous arrivons à l’entrée du lagon.

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Nous pouvons apercevoir le lagon derrière quelques arbres qui en masquent la visibilité.

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Le lagon est magnifique.

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Bien plus beau que ce que nous avons pu voir jusqu’à présent.

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Nous embarquons pour la journée sur notre bateau.

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Nous n’avons qu’une hâte : nous baigner.

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L’équipage s’affaire pour faire de ce jour, un moment unique et inoubliable.

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Nous naviguons dans le lagon.

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La couleur de l’eau est surprenante.

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Nous laissons le soleil bercer notre peau.

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L’équipage en profite pour nous composer des chants traditionnels.

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Les couleurs sont de plus ne plus vives.

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Nous approchons de la première île que nous allons visiter : l’île de Tavaerua

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Nous sommes tous impatients.

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Les femmes qui bronzaient se rhabillent.

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Le bateau ralentit.

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Nous accostons.

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Les palmiers et le soleil : une farniente idéale.

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Nous retournons ensuite au bateau.

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Les moustiques sont nombreux.

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Le bateau s’éloigne de l’île.

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Nous nous approchons à présent de l’île de Ee.

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Certaines femmes se laissent aller au bronzage presque intégrale.

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Le bateau accoste.

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Pendant ce temps, le capitaine s’affaire au grill.

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Nous posons le pied sur le sol.

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Les planches sont de sortie.

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Nous en profitons pour visiter l’île.

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Plus nous nous enfonçons dans le lagon, plus l’eau est translucide.

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Le bateau redémarre et nous conduit à présent sur l’île de Tapuaetai.

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Le capitaine nous place sur le passeport, une sorte de visa de l’île : One foot island. Il s’agit d’une démarche officieuse, accordée par le gouvernement des îles Cook.

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A présent ce ne sont pas moins de trois bleus différents que nous découvrons.

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Nous accostons sur l’île.

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Avant de nager, nous déjeunons : une prière est dite par le capitaine ; les habitants de l’île sont très croyants ; ils respectent les préceptes chrétiens appris.

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Un des membres d’équipage joue avec un poisson énorme.

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Nous ne résistons pas à plonger à notre tour et à jouer avec : « la bête ».

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Nous continuons notre snorkelling ; contrairement à un fond aménagé pour les touristes, les fonds du lagon sont pauvres en corail ; il faut dire qu’avec le nombre de visiteurs, les coraux ont beaucoup soufferts et se trouvent en voie d’extinction.

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Un poisson lune attire notre attention.

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Nous essayons tant bien que mal de découvrir des poissons.

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Nous préférons après quelques heures de plongées infructueuses, retourner avec notre poisson énorme qui tourne autour du bateau et qui considère notre camera comme un poisson comestible ; nous éviterons de nous faire mordre les doigts à plusieurs reprises, de justesse.

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Qui poursuit qui ? Telle est la question.

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Après plusieurs heures sur place, nous retournons sur le bateau.

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Nous déposons une première salve de touristes sur une île ; nous rentrons au bercail.

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Le guide nous remercie de notre présence ; nous le saluons.

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Nous remontons dans notre bus.

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A l’aéroport, tous les cafés sont fermés.

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Le personnel au sol, nous autorise à pénétrer sur la piste pour assister à l’atterrissage de notre avion.

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Nous grimpons à bord.

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Aitutaki s’éloigne.

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Nous avons des souvenirs plein la tête.

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Nous nous approchons à présent de Rarotonga.

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Nous venons de quitter le plus beau lagon du monde.

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