Hors Frontières

Irlande du Nord

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En provenance d’Ecosse, nous traversons la mer d’Irlande, en direction de l’Irlande du Nord, un territoire britannique faisant parti avec la Grande Bretagne, du Royaume-Uni.


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Les côtes irlandaises se dessinent et nous nous en approchons.

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Une fois descendus du bateau, nous reprenons la route avec notre véhicule et nous dirigeons vers Belfast, la capitale, forte de ses 280 000 habitants. Nous traversons à plusieurs reprises des petits villages.

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Et nous pénétrons dans la banlieue de Belfast.

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A chaque coin de rue, des animations, essentiellement entreprises par des jeunes étudiants qui cherchent d’une manière ou d’une autre, le moyen de gagner un peu d’argent, une contribution apportée par les touristes de passage.

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Nous nous dirigeons vers le port de la ville.

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Et nous dépassons pour cela, de beaux bâtiments.

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Puis, une belle église, sorte de cathédrale, tout de rouge habillé.

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Le château est un haut lieu du tourisme.

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Le port se reconnaît au loin, avec ses bâtiments rouges.

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Au fur et à mesure de notre progression, nous en découvrons un univers intéressant, partagé entre les visites touristiques et le travail des marins qui l’arpentent chaque jour.

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Un léger vent frais caresse nos cheveux.

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Nous visitons ensuite le Titanic, un immeuble de la même taille au bateau éponyme, qui comprend des bureaux.

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Nous rejoignons le centre ville en empruntons un pont.

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Pont qui nous permet une vue dégagée sur la ville.

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Nous découvrons la construction ovale de Harland and Wolff, société de chantiers navals de Belfast.

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Et rejoignons la tour Albert clock, monument à découvrir de la ville.

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C’est alors que le centre ville se dessine.

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Les rues sont vides.

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Avec ses universités célèbres.

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Et surtout, sa cathédrale, qui en plein centre de Belfast, se dresse en défiant le temps.

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Nous visitons l’édifice et nous émerveillons devant tant de grâce.

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La cathédrale est magnifique.

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Nous rejoignons notre hôtel et nous reposons une petite heure, avant de rejoindre à pied le centre de la ville.

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La ville s’illumine.

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Et n’hésitons pas à poser devant l’hôtel de ville, un des bâtiments touristiques les plus visités de Belfast.

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Nous entrons ensuite dans un des restaurants typiques du pays, une sorte de pub, mais de meilleure qualité.

 

Nous tentons de parfaire notre anglais.

 

– Bonjour. Hello.

– Comment allez-vous ? How are you?

– Très bien, merci. Fine, thank you.

– Quel est votre nom ? What’s your name?

– Mon nom est Ludovic. My name is Ludovic.

– Heureux de vous rencontrer. Pleased to meet you.

– Merci. Thank you.

– Il n’y a pas de quoi. You’re welcome.

– Je ne parle pas bien anglais. I don’t speak English well.

– Parlez-vous français ? Do you speak French?

– Non. No.

– Je ne comprends pas. I don’t understand.

– Excusez-moi. Excuse me.

– Je suis désolé. I’m sorry.

– Au revoir. Good-bye.

 

La cuisine irlandaise est très fine, très gouteuse. Appréciable et peu chère, elle renoue avec les traditions ancestrales d’Irlande et une volonté gastronomique à la Française. Nous commençons ainsi en entrée avec des huîtres d’Hillsborough, puis nous continuons avec du bacon noir séché et l’agneau fumé d’Enniskillen, accompagné de pain à la Guinness de Portadown, mais nous aurions très bien pu prendre des pommes du comté d’Armagh, des anguilles du lough Neagh ou du saumon de la côte d’Antrim.

Nous terminons par un verre de whisky afin de digérer, puis nous nous laissons tenter par un irish coffee, un café à base de crème fraiche et de whisky.

 

Le lendemain matin, nous nous laissons tenter par un petit-déjeuner traditionnel : saucisses, une ou deux tranches de bacon, flageolets à la sauce tomate, une demi-tomate passée à la poêle et d’un ou deux œufs.

Le buffet étant à volonté, nous pouvons le compléter avec des champignons noirs, du saumon fumé, des céréales, du yaourt, du porridge, des fruits frais, des fruits au sirop ainsi que de la confiture.

 

Nous quittons ensuite Belfast, en nous dirigeant vers le Nord de l’Irlande, afin de découvrir sa célèbre chaussée des géants.

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Nous nous rendons ensuite vers le Sud de l’Irlande du Nord : la ville de Newry, et sa superbe abbatiale, seul monument réellement valable de la ville, le château n’étant pas attractif.

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Nous continuons en direction de Warrenpoint et découvrons ce qu’il reste de son château.

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Intéressant, car entouré de marécages lui donnant un côté mystérieux.

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Et c’est finalement prés de la mer d’Irlande, que nous dépassons une frontière invisible afin de rejoindre les irréductibles de la République d’Irlande, non sans nous être promenés sur le bord de la plage.

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