Hors Frontières

République d’Irlande

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De l’Irlande du Nord, nous traversons une frontière invisible et arrivons en République d’Irlande, sans présence de panneau nous l’indiquant.


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Nous continuons sur une longue autoroute.

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La seule différence notable visible étant le passage des panneaux de miles à kilomètres.

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Nous roulons durant prés de 200 kilomètres et arrivons à Cashel, une petite ville du centre du pays, qui possède la particularité de bénéficier d’un afflux de touristes arrivant de toutes parts afin de visiter le rocher qui porte son nom.

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Le rocher de Cashel est en réalité, une église catholique, qui était à l’origine, une église protestante ; elle surplombe la vallée de Cashel, située sur son mont, un peu comme si elle était imprenable. Paradoxe, il s’agit d’un des monuments les plus visités du pays.

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Nous garons notre véhicule aux pieds du rocher.

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Et pénétrons à l’intérieur de l’édifice.

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Dont les arcs voutés plongent immédiatement le touriste de passage dans une ambiance mystérieuse.

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Ou disons voir…celtique.

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Par ailleurs, le cimetière présent sur le roc, n’apaise pas l’ambiance générale.

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Mais, la vue sur la vallée donne au repos éternel, un sentiment d’immensité.

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La vue est sublime.

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Nous effectuons le tour du bâtiment et en longeons les remparts.

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Le bâtiment est sublimement constitué de vieilles pierres.

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Un édifice splendide.

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Et les nuages alentours semblent s’être posés définitivement au-dessus de l’église.

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Nous nous sentons petits, face à l’histoire.

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Que nous réécrivons à notre guise.

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Nous quittons le monument pour rejoindre le centre ville, non dénué d’intérêt.

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Et quittons la ville de Cashel afin de rejoindre l’extrême Ouest du pays.

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Prés de 200 kilomètres nous sépare des falaises de Moher. Nous traversons un pays plat.

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Le brouillard se lève.

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A l’ambiance générale particulière.

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Nous continuons de rouler.

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Mais sur une route praticable, quand bien même dangereuse.

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Les paysages que nous traversons alternent les champs aux troupeaux de mouton en semi-liberté.

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Aux longs cours d’eau qui changent radicalement la vision du voyageur.

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Mais, en nous rapprochant de la fin des terres.

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Nous nous arrêtons quelques instants.

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Un fort sentiment de liberté nous envahit.

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La route nous menant vers la fin du monde, du moins la fin des terres européennes.

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Et derrière un énième village, le désert vert.

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Avant de découvrir les falaises tant escomptées.

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Qui marquent la fin d’un continent.

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Les falaises s’étendent sur plusieurs dizaines de mètres.

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Et elles comportent une tour de la désolation qui invite au recueillement.

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Nous nous éloignons des falaises et quittons ce lieu de la désolation.

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L’océan atlantique Nord s’aperçoit encore par bribes.

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Mais, il se laisse remplacer par de verts pâturages.

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Aux villages épars.

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L’Irlande est un pays intelligent, qui a su conserver son authenticité.

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Son goût pour les vieilles pierres en fait un livre ouvert sur le passé et chaque village comporte une spécificité qui fait son charme.

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Et encore plus lorsque nous pénétrons le Connemara, une de ses régions les plus sauvages, mélodie éponyme de Michel Sardou, qui décrit avec précision les terres brûlées que nous découvrons.

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Les animaux sont en totale liberté.

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Et au milieu de ses lacs.

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Nous nous sentons en totale harmonie avec la nature.

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Les paysages sont somptueux.

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L’endroit est mythique.

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Les collines, arides à souhait.

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Et plus nous nous enfonçons dans ce bout du monde.

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Plus, le couché de soleil amplifie le mystère prégnant.

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Les vallées sont profondes.

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Les lacs ont été pensés pour accentuer la fracture entre terre et air.

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Et jamais naturel n’aura mieux porté son nom.

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Et quant au détour d’un chemin, une tombe s’étend vers l’horizon, l’imaginaire dépasse la réalité.

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Le soleil commence à disparaître.

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Pour notre plus grand plaisir, la route semble interminable.

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Disparaissant et apparaissant à sa guise.

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Et alors que nous pensions nous trouver au milieu des tourbières sans possibilité de sortie de ce labyrinthe.

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La ville de Clifden, capitale du Connemara apparaît comme par magie.

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Juste à temps pour ne pas désespérer le voyageur.

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Nous avons la chance pour un prix modique, de trouver un château, dans lequel nous passons la nuit, au cœur du Connemara, vivant un peu plus un rêve éveillé.

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Un véritable château.

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Le lendemain matin, dés notre réveil, la vue nous rappelle que nous ne sommes pas n’importe où.

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Mais au cœur du Connemara.

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Dont nous visitons, la parc national.

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Malgré la présence de nombreux moustiques, la visite reste agréable.

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Le parc, étant gratuit, il faut se lever tôt afin de le visiter en toute tranquillité.

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Mais, c’est en continuant notre chemin, que nous allons découvrir le monument le plus surprenant qu’il nous ait été donné l’occasion de voir : l’abbaye de Kilmore.

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Une des merveilles architecturales construites par l’homme. Nous nous sentons petit face à ce monument, devant lequel, nous sommes en extase. Tant de grâce et de majestuosité réunis en un seul lieu. Trop pour un seul homme.

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Mais, la suite des découvertes ne va que renforcer ce côté mystique de l’Irlande. En continuant d’avancer, nous nous trompons cependant de côté, en Irlande, la conduite s’effectuant à gauche, nous circulons quelques instants à droite et fort heureusement, nous le remarquons assez tôt. Nous reprenons notre place sur une route déserte. En nous dirigeant vers le nord du Connemara, le paysage commence à changer.

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Jusqu’à l’apothéose : les fjords de Kilary.

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Là où l’océan Atlantique fusionne avec la terre.

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Là, où il n’y a plus de repères.

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Une majestuosité comme seule la nature sait créer.

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Et c’est dans ce décor de rêve.

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Que nous buvons un café avec une vue sur l’ineffable.

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Nous repartons ensuite et nous nous arrêtons dans la ville de Galway.

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Une ville intéressante, grâce à ses constructions baroques.

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Et sa cathédrale.

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Après trois cents kilomètres, nous arrivons à Dublin, capitale du pays. Nous en traversons la banlieue, qui dissémine sur son chemin, de multitudes de joyaux architecturaux.

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Essentiellement, des églises.

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Que nous visitons.

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Le long d’un canal, qui donne à la ville, un petit côté hollandais intéressant.

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Nous empruntons le pont Samuel Beckett

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Afin de gagner le centre de la ville, en passant par inadvertance devant des bâtiments administratifs austères.

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Situés non loin de la célèbre fabrique de bière : Guiness.

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Nous longeons la Liftey, le fleuve qui sépare la ville en deux.

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Et nous arrêtons devant une église en plein centre commercial, église qui nous interpelle tant elle est particulière.

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En nous rapprochant du centre ville, les bâtiments anciens sont de plus en plus nombreux.

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Nous nous garons dans une rue adjacente à la vieille ville.

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Puis, nous découvrons à pied, la cathédrale.

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Avant de découvrir le château de Dublin.

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Le château est entouré par de beaux monuments.

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Que nous visitons avant de pénétrer dans le château.

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Une photo s’impose.

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Et de découvrir une exposition de sculpture sur sable.

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Des constructions somptueuses.

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Nous repartons ensuite vers le centre ville.

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Une autre église attire notre regard.

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Et nous pouvons enfin pénétrer dans un de ces pubs traditionnels.

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Au milieu d’irlandais imbibés d’alcool, nous tentons une discussion en anglais.

 

– Bonjour. Hello.

– Comment allez-vous ? How are you?

– Très bien, merci. Fine, thank you.

– Quel est votre nom ? What’s your name?

– Mon nom est Ludovic. My name is Ludovic.

– Heureux de vous rencontrer. Pleased to meet you.

– Merci. Thank you.

– Il n’y a pas de quoi. You’re welcome.

– Je ne parle pas bien anglais. I don’t speak English well.

– Parlez-vous français ? Do you speak French?

– Non. No.

– Je ne comprends pas. I don’t understand.

– Excusez-moi. Excuse me.

– Je suis désolé. I’m sorry.

– Au revoir. Good-bye.

 

La cuisine irlandaise est délicate et variée, avec au choix :

 

-les boudins blancs et noirs de Clonakilty,

-l’agneau du Kerry,

-les pieds de cochon cuits ou marinés,

-la viande de bœuf du Tipperary et du nord de Cork,

-les fruits de mer

-l’agneau du Connemara,

-le saumon et l’anguille fumés,

-les huîtres de la baie de Galway,

-les saucisses parfumées aux algues marines du Mayo,

-les crevettes de la baie de Dublin,

-le bleu du Wicklow,

-le mouton de montagne de la péninsule de Cooley,

-le bœuf Hereford,

-le célèbre plat dublinois, le coddle avec ses saucisses, petit-salé, pommes de terre et oignons.

 

Une fois rassasiés, nous nous dirigeons vers le port de Dublin, afin de prendre notre ferry et patientons jusqu’à 22 h 30, heure de notre départ vers l’Angleterre.

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Nous quittons ainsi l’Irlande, pays surprenant et magnifique, une véritable invitation au voyage, dont le caractère celtique est une véritable institution. Ne manquaient plus que les arcs-en-ciel et les lutins pour que le bonheur soit total.