Hors Frontières

Saint Martin

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En provenance de Sint Maarten, nous nous rendons à Saint Martin. 

Ou du moins, nous quittons la partie hollandaise de l’île pour rejoindre la partie française.  Nous arrivons à la frontière, symbole de l’amitié entre les deux pays. Notre bateau, quant à lui a jeté l’ancre en baie de Philipsburg, la capitale de la partie hollandaise de l’île que nous venons de quitter. Saint-Martin est une collectivité française ; de ce fait, il n’y a pas de poste frontière et encore moins de visa à demander.

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Les drapeaux de la France et des Pays Bas flottent au vent.

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Nous quittons le poste frontière.

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Nous prenons la route en direction de la capitale : Marigot, toujours en compagnie de notre chauffeur : Tony.

Le chauffeur nous a été réservé par Olivier de l’office du tourisme de Saint Martin basée à Paris ; Olivier est un être formidable, empli d’amour pour cet île qu’il sait si bien défendre ; l’office du tourisme peut se découvrir sur son site : http://www.iledesaintmartin.org

Tony est chauffeur depuis de longues années ; il connaît par coeur l’île de Saint Martin ; son bus est exceptionnel ; il comprend la Wifi et la télévision ; en outre, bien agréable, Tony n’hésite pas à pousser la chanson avec sa voix magnifique. Il peut être joint au 0059 690562831 ou sur le tonys_taxi@outlook.com

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De nombreux contrôles de gendarmes sont présents sur la route.

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Nous arrivons dans la ville de Marigot.

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Nous traversons un quartier résidentiel.

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Les maisons sont traditionnelles, certaines plus délabrées que d’autres.

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Nous arrivons dans le centre ville.

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Marigot n’est pas une grande ville.

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Il y a peu de monde dans les rues.

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Nous nous garons aux abords du marché.

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Le marché frais étant fermé, seuls sont présents, les vendeurs d’habits et de souvenirs.

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Au coeur du marché, une ombrelle accueille les visiteurs fatigués qui désirent se reposer.

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Nous arpentons les allées du marché.

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Nous en profitons pour admirer le port.

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Quelques plaisanciers ont jeté leur dévolu sur la ville.

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Néanmoins, il semble désert comparé à celui de Philipsburg, sur la partie hollandaise de l’île.

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Nous en profitons pour le découvrir à notre rythme.

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Les habitants sont très chaleureux.

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Nous découvrons une multitude de bar à l’ancienne.

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Les prix ne sont pas excessifs pour une capitale, qui plus est située sur une île.

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Dans un autre bar, plusieurs hommes jouent aux cartes ; nous nous asseyons à leur table et les regardons jouer.

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Nous prenons ensuite la route en direction de l’église de la ville.

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L’église se situe non loin de là, en direction du fort Louis.

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Nous en profitons pour découvrir plus en profondeur la ville.

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Nous nous arrêtons face à l’église.

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Il s’agit d’un beau monument.

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Mais en ce début d’après-midi, elle est déserte.

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Un peu plus loin, nous arrivons au fort Louis, un site touristique majeur du pays.

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Nous grimpons quelques escaliers.

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La vue commence à se dégager.

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Quelques mètres avant d’atteindre le sommet.

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Nous faisons une halte pour découvrir la baie de Saint-Martin.

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Nous entrons dans le fort.

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La vue est encore plus belle d’en haut.

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Nous ne nous lassons pas d’admirer la ville de marigot qui révèle tout son potentiel.

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La vue est à 180 degrés.

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nous en profitons également pour découvrir le fort.

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A son sommet, trône fièrement le drapeau de la France.

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Des panneaux indicatifs nous renseignent sur l’histoire des lieux.

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Nous nous dirigeons à présent vers le coeur de l’île, vers le pic paradis.

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Nous roulons une bonne vingtaine de minutes.

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La route commence à présenter une pente ardue.

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L’île présente de nombreux reliefs.

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Nous entrons avant de rejoindre les hauteurs du pic paradis, à la lotterie farm, un bar qui présente l’intérêt de se trouver dans un écrin de verdure.

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Nous garons notre véhicule.

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Nous pénétrons sur le site.

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Nous grimpons un escalier, ce qui nous conduit à un bar.

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L’ambiance est sereine ; nous lions connaissance avec plusieurs jeunes qui nous montrent leurs tatouages.

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Nous continuons après avoir bu une bière, notre chemin.

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Nous arrivons sur les hauteurs du pic.

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La vue que nous avons sur l’île est la plus dégagée possible.

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La baie complète de Saint Martin s’offre à nous.

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Nous nous promenons un peu dans les environs.

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Nous en profitons au maximum ; nous avons l’impression d’être seuls au monde. Nous redescendons ensuite dans la vallée.

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Nous nous dirigeons vers la ville de Grand case.

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Nous entrons dans la ville, capitale de la gastronomie des Antilles.

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La ville comporte une cinquantaine de restaurants.

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La ville en elle même n’est pas grande.

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Nous nous garons aux abords d’une crêpière célèbre dans tout le pays.

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Nous découvrons l’architecture locale. Ainsi que les habitants.

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Nous arpentons la rue principale de la ville ; un bon fumet nous emplit les narines.

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Des boutiques proposent pour une centaine d’euros, des sorties en bateau dans les îles voisines.

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Il faut dire que les Antilles possèdent un archipel d’îles proches, dont l’inénarrable Saint Barth.

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La ville de Grand Case est clairsemée de plages de sable blanc.

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L’ambiance sur place est magique.

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Les barbecues côtoient les restaurants traditionnels.

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Nos nez et nos yeux sont en éveil.

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Un chef nous aperçoit et nous invite à déguster sa cuisine.

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Nous en profitons ensuite pour nous promener le long d’une plage.

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Nous retournons voir le chef qui nous a invités afin de le saluer.

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Nous buvons un dernier verre, attablés à la terrasse d’un restaurant.

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Il est déjà l’heure de retourner au bateau qui a jeté l’ancre dans le port de Philipsburg sur la partie hollandaise de l’île.

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Mais avant de partir, Tony, notre guide veut nous faire découvrir une plage magnifique.

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La plage se situe dans le parc de la baie orientale.

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Quelques locaux s’adonnent à leur sport favori.

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Nous ne les imitons pas et nous préférons les regarder, assis sur le sable.

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Il est à présent l’heure de rentrer. Nous franchissons une barrière invisible et quittons Saint Martin.

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