Hors Frontières

Swaziland

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En provenance de l’Afrique du Sud, nous arrivons jusqu’à la frontière du Swaziland.

A Lavumisa, plus exactement.

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En tant que Français, nous n’avons pas besoin de visa. Nous devons payer quelques euros pour les frais et devons remplir une fiche d’entrée.

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L’accueil est agréable. La procédure ne prend que quelques minutes.

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Nous empruntons une piste au milieu de nulle part.

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La nature nous entoure. Nous ne croisons peu ou pas de véhicule.

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Sur le bord de la route, des vaches nous observent.

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Puis, nous croisons un agriculteur, qui nous invite dans son village.

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Là, nous faisons connaissance avec sa famille.

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La rencontre est chaleureuse ; le jeune garçon âgé d’à peine 15 ans est responsable de son clan la journée.

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Nous visitons une maison traditionnelle.

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La famille nous invite à partager leur maigre repas. Nous refusons par décence. Le partage fait partie intégrante de leur quotidien, mais ils ne possèdent pas de denrées suffisantes pour nourrir l’intégralité de la famille.

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Nous remarquons la construction à côté d’une maison en dur. Une volonté de se moderniser.

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La maison traditionnelle ne servira bientôt qu’à stocker du matériel.

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Mais, brique après brique, la construction prend du temps.

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Nous passons quelques heures en compagnie de nos nouveaux amis.

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Nous les saluons chaleureusement en leur offrant du matériel scolaire.

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Sur la route, nous n’avons pas fait cinq kilomètres que nous apercevons une jeune fille faire du stop.

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Nous l’accompagnons jusqu’au prochain village en direction de Nhlangano.

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La route est goudronnée.

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Nous croisons peu de voitures, la plupart des gens effectuent du stop ou marchent.

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Nous croisons un petit village.

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Nous sommes au cœur de la campagne du pays.

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Les panneaux d’indication sont rares.

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Nous nous trompons à plusieurs reprises.

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Avant de rejoindre la route vers Mbabane.

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Nous avançons vers le Nord.

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Le pays est peu peuplé.

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Mais, il est verdoyant.

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Nous nous arrêtons sur le bas côté afin de profiter de cette vue.

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Nous vérifions la pression des pneus dans un garage.

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Et continuons notre route sur prés de 200 kilomètres.

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Nous faisons quelques haltes pour nous reposer.

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Mais, il s’agit là surtout d’un prétexte pour profiter de ce désert vert.

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Quelques paysans travaillent à l’ancienne.

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Nous redémarrons.

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Puis, nous sommes arrêtés par une femme qui avance le long de la route.

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Elle parle la langue locale ; malheureusement, nous ne la comprenons pas.

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Autour de nous, le silence.

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La température extérieure s’est un peu rafraîchie.

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Nous croisons nos premières habitations depuis plus d’une heure de route.

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Nous avons l’impression de retrouver la civilisation.

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Dans le Nord du pays, les voitures sont plus nombreuses.

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Un marché attire notre attention.

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Il s’agit d’une gare de bus à côté de laquelle des stands se sont implantés.

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Nous arrivons dans la ville de Lobamba.

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Le foot, malgré les piètres résultats sur la scène internationale du pays est très présent dans le coeur des habitants.

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Le stade est désert à cette heure de la journée.

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Une hutte traditionnelle attire notre attention.

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Il s’agit d’un décor situé à proximité du musée national.

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Lui-même situé prés d’une église, le pays étant chrétien.

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Nous continuons notre route en direction du village Mantenga.

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Une sorte de bidonville se trouve à l’écart du village.

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Quelques villages épars sont disséminés le long de la route.

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Nous nous rendons au Mantenga Lodge.

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Nous réservons une chambre pour la somme de 40 euros.

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Puis, nous partons vers le Mantenga village.

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Après nous être égarés, étant donné le manque d’indication, nous revenons au point de départ, puis descendons vers le Sud et croisons le panneau tant recherché.

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Sur plusieurs kilomètres, nous empruntons une piste.

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Nous pénétrons dans le parc Mantenga.

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Etant donné que personne ne se présente à nous à l‘accueil, nous continuons notre chemin et économisons les 10 euros par personne normalement demandé.

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Nous garons notre véhicule et rejoignons l’entrée du village. Un homme réceptionne les touristes qui dorment dans l’hôtel du parc en leur offrant une boisson de bienvenue.

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Nous ne nous attardons pas à cette pseudo réception et partons seuls, à la découverte du village. Et derrière un paravent naturel, nous découvrons ce trésor.

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Un village entier traditionnel.

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Avec ses huttes spécifiques qui n’existent nulle part ailleurs.

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Le village est désert.

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Un peu comme un village fantôme.

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L’ambiance est particulière.

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Les huttes sont regroupées autour d’une grande place.

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Pourtant, de la vie semble émerger de ce silence inquiétant.

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Une marmite encore chaude est laissée comme à l’abandon.

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Le village semble ne pas contenir de la vie quotidiennement.

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Nous pénétrons dans une hutte.

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Nous découvrons du linge qui sèche.

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Nous pensons que le village n’est pas habité.

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Ou du moins, seulement occasionnellement, afin de donner des représentations de danse traditionnelle pour les touristes de passage.

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Nous quittons le village.

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Nous reprenons notre véhicule.

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Nous suivons à quelques mètres de là, la route en direction de la cascade Mantenga.

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Nous empruntons un petit chemin de terre à pied.

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De nombreux moustiques nous entourent.

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Nous arrivons à la cascade que nous découvrons.

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Elle se situe aux abords d’un cours d’eau.

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Elle est magnifique.

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L’eau se projette contre les roches dans un fracas encore supportable.

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L’endroit nous offre une vue dégagée sur la montagne.

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Nous profitons de ce moment unique.

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Nous reprenons la route et nous nous arrêtons un peu plus loin.

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Nous pénétrons au cœur de la campagne swazi.

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Nous nous posons sur des rochers.

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Pour admirer le silence enivrant de la nature.

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Ainsi que le coucher de soleil.

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Au loin, la montagne semble fendre le ciel.

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Nous nous laissons bercer par cette douce mélodie.

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Un panneau que nous n’avions pas vu ne nous inspire pas confiance.

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Tardivement, nous rentrons au Lodge.

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Nous posons nos affaires et prenons une douche.

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Nous rejoignons le restaurant.

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Nous croisons de nombreux lézards.

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Nous profitons de cette soirée en dégustant les spécialités du pays.

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Le lendemain matin, nous nous éveillons au cœur d’un jardin luxuriant.

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Nous reprenons la route en direction de la capitale Mbabane.

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La route est de bonne facture.

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Nous avons l’impression que l’endroit regroupe toutes les voitures du pays.

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Nous pénétrons dans la banlieue de la capitale.

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Elle est néanmoins à taille humaine.

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De nombreux passants arrêtent des véhicules un peu au hasard pour se déplacer.

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Nous visitons la mairie.

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Et découvrons ses abords.

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Nous garons la voiture.

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Et parcourons le centre ville à pied.

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Nous trouvons une banque afin de faire du change.

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Puis, avec notre voiture, nous rejoignons une belle église, un peu excentrée.

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Nous rejoignons ensuite la place du marché.

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Des enfants nous accueillent avec de grands sourires.

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Le marché est uniquement composé de vendeurs d’habits.

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C’est alors que nous remarquons que notre pneu est à plat, une crevaison lente.

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Nous rejoignons le centre ville.

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Un passant nous indique la route du garage le plus proche.

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Il nous faut rejoindre la banlieue opposée.

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Nous croisons les doigts de pouvoir effectuer ce chemin sans avoir besoin de changer une roue.

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Nous en profitons cependant pour admirer des fresques murales.

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Fresques qui se trouvent sur une autre place de marché.

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Nous dépassons un grand bâtiment administratif.

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Et parvenons à rejoindre le garage, qui nous insère une résine dans le pneu.

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Nous quittons le ville de Mbabane.

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Nous prenons la route vers la ville de Mansini.

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Et tournons à gauche en direction du Milwane sanctuary parc.

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Nous quittons la route goudronnée.

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Et circulons sur une piste sur laquelle toute véhicule peut circuler.

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Nous pénétrons dans le parc.

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Nous nous présentons à l’entrée.

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Nous payons 4 euros par personne ne monnaie nationale.

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La barrière s’ouvre.

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Nous pénétrons dans le parc.

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La vue y est splendide ; la vraie savane africaine.

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En quelques instants, nous croisons notre première gazelle.

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Puis, un phacochère.

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Et nos premières termitières.

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Nous circulons une centaine de mètres avant d’apercevoir un zèbre.

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Celui-ci est peu farouche.

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Contrairement à ses congénères qui fuient à notre passage.

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Ils se regroupent un peu plus loin pour nous observer.

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Nous découvrons une termitière géante.

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Et arrivons aux abords d’un lac.

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C’est alors que trois crocodiles arrivent et se dirigent vers nous, qui sommes sortis du véhicule.

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Ils sont imposants.

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Ils arrivent à grande vitesse.

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Et récupèrent sous des branchages, une gazelle qu’ils ont certainement du attraper un peu plus tôt.

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Les trois crocodiles se ruent dessus.

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Ils la déchiquettent en quelques instants.

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Puis, ils s’éloignent après le partage pour la dévorer tranquillement.

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Nous nous éloignons.

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Nous croisons des cavaliers.

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Ainsi qu’un troupeau de zèbres.

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Le troupeau se compose d’une dizaine de membres.

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Il est rejoint par un troupeau de buffles.

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Une scène de tendresse entre deux zèbres attire notre attention.

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La merveilleuse histoire de la nature.

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Nous repassons devant les crocodiles qui terminent leur repas.

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Ou du moins, pour l’un d’entre eux.

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Un zèbre s’approche de nous.

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Nous quittons le parc.

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La barrière s’ouvre une dernière fois.

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Nous rejoignons la route principale.

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Et retrouvons la civilisation.

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Nous continuons notre route vers la mine Ngwenya.

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Il s’agit de la plus vieille mine du monde.

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Nous nous engouffrons au cœur du pays.

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Un rangers nous arrête avant de pénétrer dans la zone. Il se propose de nous guider dans la mine.

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C’est accompagnés d’un nouveau passager que nous terminons le chemin.

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Le chemin est praticable.

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Nous croisons une mine encore exploitée.

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Et stoppons notre véhicule.

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Un bassin d’eau se dresse devant nous ; il s’agit de l’ancien site d’exploitation.

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L’endroit est splendide.

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Notre guide éphémère nous enjoint à le suivre.

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Nous avons une vue d’ensemble sur la plaine en contrebas.

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La vue est à couper le souffle.

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Une vue dégagée à 360 degrés.

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Nous continuons de suivre le guide.

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Le vent souffle fortement.

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Nous parvenons après une heure de marche au bout du chemin.

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Nous avons contourné le bassin d’eau vu précédemment.

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Nous empruntons une échelle.

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Puis, rejoignons un promontoire.

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Avant de redescendre et de découvrir la mine lion.

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Nous ne connaissons pas exactement l’origine de ce nom.

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Mais, l’entrée de la mine est bouchée et très petite.

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Une dernière photo souvenir s’impose avant de remercier notre guide en lui offrant du matériel scolaire.

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Nous rejoignons ensuite la frontière avec l’Afrique du Sud.

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Le douanier nous laisse passer sans nous contrôler.

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Nous quittons le Swaziland, un petit pays fort agréable.

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