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Etats-Unis Ouest américain : Road Trip dans le Sud de la Californie

Omniprésent sur les Bucket List des voyageurs du monde entier, le Grand Ouest américain fait rêver autant qu’il fascine. Paysages exceptionnels, villes mythiques, sites touristiques légendaires, il englobe à lui-seul, des trésors dont la simple évocation suffit à procurer un frisson et une envie irrésistible de les découvrir. Nous y avons passé ainsi plusieurs semaines pour en parcourir les territoires et nous vous présentons au sein de cet article, les incontournables du Sud de la Californie, un état qui possède pour capitale la ville de Sacramento.

Englobant sans distinction plusieurs territoires, s’étendant généralement de l’Ouest du fleuve Mississippi, jusqu’à la côte Pacifique, l’Ouest américain ou plus communément appelé : « Grand Ouest américain » est constitué de 13 états : l’Alaska, l’Arizona, la Californie, le Colorado, Hawaï, l’Idaho, le Montana, le Nouveau-Mexique, le Nevada, l’Oregon, l’Utah, l’État de Washington et le Wyoming.

Sa géographie est ainsi découpée en de multiples organisations territoriales, chacune présentant ses propres spécificités : vallées, zones forestières, côtes, chaînes montagneuses et déserts arides en constituant la majeure partie.

A l’Ouest du Mississippi se trouvent des plaines étendues alors que la côte est façonnée par le delta éponyme et des lagunes menacées par les cyclones en été et en automne. Les montagnes Rocheuses constituent une chaîne de montagnes élevées à l’Ouest des Grandes Plaines et des Hautes Plaines et à l’Ouest de ces montagnes se trouvent des hauts plateaux disséqués par des cours d’eau violents, dont le Colorado qui en a façonné différents canyons. Le Grand Bassin présente une suite de dépressions occupées par des déserts entourés par des chaînes de montagnes. La plaine de Californie, appelée aussi la Vallée Centrale est un vaste espace plat et fertile, long d’environ 600 kilomètres.

Durant ce voyage, nous avons ainsi parcouru de nombreux kilomètres, pour découvrir des paysages ayant servi de décors pour le cinéma américain, puis européen, qui en ont exploité la moindre parcelle dans des films romançant la vie de ses habitants, faisant de ce Far West, traduction anglaise de l’Ouest américain, un eldorado qu’il est nécessaire de vivre au moins une fois dans son existence.

La Californie, surnommée « The Golden State« , est l’un des états les plus emblématiques et diversifiés des États-Unis. Située sur la côte ouest du pays, elle s’étend sur environ 423 970 kilomètres carrés, ce qui en fait le troisième plus grand état en superficie, après l’Alaska et le Texas. La Californie est bordée par l’Oregon au Nord, le Nevada à l’Est, l’Arizona au Sud-Est et l’océan Pacifique à l’Ouest.

Nous l’avons parcouru dans son intégralité en choisissant de découvrir des lieux mythiques, mais aussi des endroits qui se trouvent hors des routes touristiques. Nous avons pu commencer notre périple en Californie centrale par la Côte Pacifique avant de descendre vers le Sud, jusqu’aux villes de Malibu et de Santa Monica, pour ensuite rejoindre San Diego en nous arrêtant dans la ville de Los Angeles, puis en nous rendant à Palm Springs. Pour finalement, continuer vers le désert des Mojaves et le parc Joshua Tree.

Cette partie de l’état est célèbre pour sa diversité géographique et climatique. Il abrite des plages ensoleillées, des déserts arides et des vallées fertiles. Le parc national de Joshua Tree est connu pour ses arbres particuliers et ses formations géologiques. Le parc des séquoias comprend les arbres les plus hauts du monde. Le désert des Mokaves, offre des paysages désertiques uniques. La côte californienne, avec ses falaises abruptes et ses plages paradisiaques, attire des millions de visiteurs chaque année.

Monterey

Monterey est une charmante ville côtière située sur la péninsule de Monterey, dans le centre de la Californie, le long de la pittoresque côte Pacifique. À environ 190 kilomètres au sud de San Francisco, cette ville est un point de départ idéal pour explorer la région emblématique de Big Sur et la célèbre route 17-Mile Drive.

Avec une population de 28 000 habitants, Monterey se distingue par son architecture coloniale espagnole et mexicaine, agrémentée d’une influence victorienne notable ainsi que du style californien moderne. L’âme de la ville se révèle particulièrement sur Cannery Row, où se trouve le Monterey Bay Aquarium, inauguré en 1984. Ce dernier est l’un des aquariums les plus renommés au monde, abritant des centaines d’espèces, y compris des méduses, des otaries et des requins, avec comme pièce maîtresse son grand bassin océanique qui recrée un écosystème de haute mer.

Autrefois au cœur de l’industrie de la pêche à la sardine, Cannery Row a su préserver son esprit industriel avec ses entrepôts en brique et en métal, transformés en espaces commerciaux modernes.

Pour les passionnés d’histoire, Monterey offre le Path of History, un sentier pédestre qui guide les visiteurs à travers les sites historiques les plus significatifs de la ville. Le parcours inclut des bâtiments et des lieux emblématiques comme l’ancienne maison du gouverneur espagnol et la première imprimerie de Californie. Le Custom House Plaza abrite le Pacific House Museum, un bâtiment en adobe construit en 1847, aujourd’hui dédié à des expositions sur l’histoire locale.

Colton Hall, construit à la même époque, est un édifice néo-grec où la première constitution de Californie a été rédigée en 1849. Il se distingue par ses colonnes imposantes et son portique élégant, et accueille aujourd’hui un musée et les bureaux de la ville. La Custom House, quant à elle, est le plus ancien bâtiment gouvernemental de Californie, construit en 1827. Utilisé initialement comme poste de douane par les Espagnols et plus tard par les Mexicains, il est désormais un site historique national.

Le Monterey State Historic Park est un parc d’État composé de plusieurs bâtiments et sites significatifs de la période coloniale espagnole et mexicaine. Parmi eux, la Larkin House, construite en 1835, est l’une des premières maisons en adobe de Californie.

Nous faisons connaissance avec la ville au travers de son petit port dans lequel plusieurs locaux tentent de tâter l’hameçon. Nous rejoignons ensuite le Old Fisherman’s Wharf, construit dans les années 1840, un quai vibrant rempli de restaurants de fruits de mer, de boutiques de souvenirs et d’agences proposant des excursions en bateau, le tout agrémenté par la présence d’otaries nichant sur un ponton de bois.

En cette heure matinale, le quai est encore désert ; nous assistons à la préparation de la journée par les employés des différentes boutiques qui essaient de mettre en avant leurs plus beaux atouts pour attirer un peu plus tard le badaud.

Non loin de Monterey, dans la ville voisine de Pacific Grove, le Lovers Point Park offre des vues spectaculaires sur la baie de Monterey. Les jardins bien entretenus, les aires de pique-nique et les plages sablonneuses font de ce parc un lieu populaire pour les familles et les couples.

Alors que nous avançons dans ce beau petit parc, nous découvrons un groupe scolaire installé sur l’herbe.  Le rire et la discussion animée des élèves ajoutant une touche de vie et dynamisme faisant plaisir à voir. Tout autour de nous, des employés dévoués, s’occupent à embellir cet endroit magnifique. Leurs efforts pour maintenir la beauté naturelle du parc sont visibles partout, des parterres de fleurs bien entretenus aux sentiers propres et accueillants.

En nous promenant le long des côtes, nous sommes accompagnés par une abondance d’animaux sauvages, notamment de nombreux écureuils, ou du moins des créatures qui leur ressemblent. Leur comportement joueur et social nous amuse beaucoup. Ils semblent presque poser pour nos photos, sautant de rocher en rocher, leurs petites queues touffues virevoltant derrière eux.

La 17-Mile Drive

La 17-Mile Drive, englobant la Pebble Beach, est une route panoramique emblématique privée située sur la péninsule de Monterey en Californie. Elle commence à Pacific Grove et se termine à Carmel-by-the-Sea, serpentant à travers les forêts de cyprès et offrant des vues spectaculaires sur l’océan Pacifique.

L’accès à la route coûte 10 dollars par véhicule.

Notre première étape est Bird Rock, une formation rocheuse qui sert de sanctuaire à une variété d’oiseaux marins, ainsi qu’à des phoques et des loutres de mer. À proximité, Seal Rock nous offre également un panorama magnifique sur l’océan, où nous pouvons observer ces animaux dans leur habitat naturel.

En poursuivant notre chemin, nous découvrons Fanshell Beach, une plage connue pour son sable blanc et ses eaux claires. En saison, la plage est un site de reproduction pour les phoques qui accueille le reste de l’année, des promeneurs arpentant ses longues berges.

Nous continuons vers Spanish Bay, nommée en l’honneur des explorateurs espagnols qui l’ont découvert. Cette baie offre des plages de sable fin et des sentiers côtiers parfaits pour une promenade paisible. Le Point Joe est un autre point d’intérêt fascinant, où nous pouvons observer la puissance impressionnante des vagues qui s’écrasent contre les rochers.

En arrivant à China Rock, nous découvrons les vestiges de l’ancienne communauté chinoise de pêcheurs qui s’y est installée dans les années 1800. C’est un lieu chargé d’histoire et de souvenirs du passé.

Le moment fort de notre voyage est l’arrêt au célèbre The Lone Cypress, un arbre solitaire perché sur un rocher au bord de l’océan. Agé de plus de 250 ans, il symbolise la résilience et la beauté intemporelle de la côte californienne, résistant aux vents marins violents et à l’érosion. Face à ce petit arbre, immédiatement l’histoire de David contre Goliath embaume l’atmosphère. Fougueux face à l’impétuosité du vent, il tient bon, ses branches en mouvement semblant au travers de la personnification qui lui est associée, lui donner vie.

Non loin de là, nous visitons Ghost Trees at Pescadero Point, où plusieurs cyprès morts aux formes tordues et blanchies par les éléments créent une atmosphère mystérieuse et photogénique, surtout par temps de brouillard Avant de rejoindre un petit restaurant dans lequel nous nous posons quelques instants.

Point Lobos

Dans le sud de Carmel, la Point Lobos State Natural Reserve est une zone protégée reconnue pour sa beauté naturelle et sa biodiversité. Inscrite sur la liste des trésors nationaux en 1968, cette réserve comprend deux réserves sous-marines, ajoutant une dimension marine à son attrait terrestre.

La réserve offre des points de vue spectaculaires sur l’océan, permettant d’admirer des panoramas à couper le souffle sur la côte escarpée. Les sentiers de randonnée de Point Lobos sont particulièrement prisés, offrant aux visiteurs la chance d’explorer des formations géologiques uniques tout en profitant de la nature environnante.

Parmi les randonnées les plus célèbres, la Sea Lion Point Trail se distingue. Ce sentier de 1 kilomètre aller-retour, qui se parcourt en environ 30 minutes, offre aux randonneurs des vues imprenables sur les lions de mer qui se prélassent sur les rochers. Le Big Island Trail, de même longueur, permet non seulement d’observer une riche faune mais aussi de rejoindre deux plages magnifiques, idéales pour une pause détente en cours de randonnée.

Ces randonnées permettent de découvrir la diversité écologique et les paysages époustouflants de la Point Lobos State Natural Reserve, rendant chaque visite mémorable pour les amoureux de la nature et les aventuriers.

Big sur

Big Sur est une région côtière majestueuse située le long de la côte centrale de la Californie, s’étendant entre Carmel au nord et San Simeon au sud. Cette zone spectaculaire couvre environ 140 kilomètres le long de la célèbre Route 1, également connue sous le nom de Pacific Coast Highway.

Big Sur est renommée pour ses paysages à couper le souffle, où les montagnes escarpées de la chaîne côtière Santa Lucia plongent directement dans l’océan Pacifique. La région se distingue par ses falaises abruptes, ses plages isolées, et ses forêts denses de séquoias géants. Préservée et sauvage, cette nature intacte attire les amateurs de plein air et les artistes depuis des décennies.

Les fréquents éboulements peuvent parfois rendre la route impraticable pendant plusieurs mois, ajoutant une dimension d’aventure à la visite de cette région reculée. Parmi les nombreux points d’intérêt, le Bixby Creek Bridge se démarque par sa vue panoramique époustouflante sur la côte et l’océan. Construit en 1932, ce pont emblématique est l’un des plus photographiés de Californie, souvent enveloppé dans la brume côtière, offrant des clichés spectaculaires à chaque instant.

Non loin de là, le Pfeiffer Big Sur State Park est un havre naturel comprenant de vastes forêts de séquoias, des sentiers de randonnée et des campings. La Pfeiffer Fall, une magnifique cascade, attire de nombreux visiteurs, tout comme la pittoresque vallée de Big Sur River. L’entrée au parc coûte 10 dollars par véhicule, une contribution modeste pour accéder à cette splendeur naturelle.

Le territoire de Big Sur est également parsemé de plusieurs autres parcs remarquables. Le Julia Pfeiffer Burns State Park est célèbre pour McWay Falls, une cascade de 24 mètres qui se jette directement dans une crique turquoise, créant une scène digne d’une carte postale. L’Andrew Molera State Park offre une diversité d’activités, notamment la randonnée, l’observation des oiseaux et le surf, attirant ainsi une grande variété de visiteurs.

Le Garrapata State Park est connu pour ses sentiers côtiers spectaculaires, tandis que le Limekiln State Park est apprécié pour ses anciennes cheminées à chaux historiques, ses séquoias majestueux et ses cascades impressionnantes. À proximité, le Point Sur State Historic Park comprend un énorme rocher en mer, ajoutant une touche dramatique au paysage côtier. Le Point Sur Lighthouse, un phare historique construit en 1889, se dresse fièrement sur un promontoire rocheux, offrant des vues imprenables et une riche histoire maritime.

Pour les amateurs de culture, la Henry Miller Memorial Library est un établissement dédié à l’œuvre de l’écrivain Henry Miller, offrant une pause littéraire au cœur de cette nature sauvage. Pour une expérience culinaire mémorable, le Nepenthe Restaurant situé sur une falaise surplombant l’océan est incontournable, offrant une vue panoramique exceptionnelle. De même, le Big Sur River Inn propose un séjour rustique avec des chambres confortables et un restaurant charmant au bord de la rivière.

Au bout de la route, les plages de San Simeon permettent d’observer des centaines d’éléphants de mer couchés sur le sable, une scène fascinante pour les amoureux de la faune. Non loin de là, la Hearst Castle se dresse majestueusement. Cette maison de luxe, devenue un parc d’état, a été construite par le milliardaire William Rand

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France Paris (Tour Eiffel, Montmartre, Seine)

Attention, ce récit photographique n’est pas un article, mais une photothèque qui reprend de manière chronologique l’intégralité de notre séjour à Paris. Cette photothèque sera complété progressivement par nos autres séjours dans la capitale.

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France Poitou Charente

Nous arrivons, après 900 kilomètres sur l’Ile de Ré, en façade atlantique et nous nous arrêtons prés de la Flotte.

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Nous nous rendons jusqu’à la pointe de l’île, découvrir l’étendue d’eau qui nous entoure.

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Nous revenons sur nos pas et nous arrêtons à Saint-Martin de Ré, la capitale de l’île.

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Le paysage extérieur est à couper le souffle.

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Nous nous arrêtons afin de profiter des marais salants de l’île.

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Le responsable du site nous en explique le fonctionnement ; l’eau salée parcours les différentes digues afin de sécher au soleil ; l’eau s’évaporant, seul le sel reste ; il est ensuite traité et tamisé.

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Le soir même, nous nous arrêtons à Lagord, une petite ville dans laquelle, nous avons réservé une chambre à l’hôtel du château, un hôtel-spa agréable.

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Le lendemain, nous nous rendons sur l’île d’Oléron, que nous traversons afin de nous rendre à la Morelière, afin de trouver le phare du bout de la terre.

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Nous nous arrêtons au sein de cet endroit touristique, afin de déjeuner.

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Puis, nous revenons sur nos pas, afin de visiter le château d’Oléron.

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Qui se trouve face à la mer.

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Et dont les douves sont impressionnantes.

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Nous continuons notre visite.

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Et reprenons notre véhicule, en longeant un cours d’eau, qui mène à des bassins huitriers.

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Nous décidons de choisir une chambre sur l’île ; nous sommes attirés par l’hôtel le grand large, un hôtel quatre étoiles, dont la responsable est d’une gentillesse à toutes épreuves.

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Nous avons une vue splendide sur l’océan.

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Et pouvons profiter de la plage.

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Et du SPA de l’hôtel.

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Avant de bénéficier d’un dîner gastronomique.

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Le lendemain, nous nous dirigeons vers la ville de Fourras, de laquelle, nous pouvons apercevoir le fort Boyard, célèbre pour son émission télévisée éponyme.

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L’ambiance extérieure donne une vague sensation de fin des terres.

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Nous profitons de l’air marin.

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A marée basse, l’eau se retire.

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Et nous nous rapprochons du fort.

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Nous quittons Fourras et connaissons maintenant l’origine de la provenance du sage du fort. Nous nous arrêtons sur le bord de la route, afin de déguster des huitres pêchées il y a peu.

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Elles sont fraiches et délicieuses, légèrement relevées d’une pointe de citron.

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Nous atteignons ensuite la ville de La rochelle, préfecture de Charente-Maritime et peuplée de 75 000 habitants.

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Nous apercevons une des tours du vieux port.

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Puis, nous nous dirigeons sur la place centrale de la ville.

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L’ambiance est agréable.

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Le vieux port se laisse découvrir.

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Nous pénétrons la vieille ville.

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Célèbre pour ses nombreuses statues.

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Nous découvrons la cathédrale.

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Ainsi que les façades traditionnelles de certaines maisons d’habitation.

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Nous quittons la ville, en profitant de l’océan une dernière fois.

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Nous rejoignons, après 200 kilomètres, le parc du Futuroscope, qui se situe derrière la ville de Poitiers.

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Le parc est splendide et rarement, nous aurons fait connaissance avec un personnel aussi dévoué.

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Le Futuroscope est comme son nom l’indique, dédié à la connaissance scientifique.

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Mais, il reste accessible à la jeunesse, tant il sait se renouveler d’un point de vue ludique.

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Chaque attraction étant la possibilité pour les visiteurs d’allier plaisir et didactique.

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Nous n’en manquons pas une miette.

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Les yeux grands ouverts, nous retombons nous aussi en enfance.

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Chaque décor a été pensé pour se fondre dans le paysage.

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Les pièces d’un puzzle unifié.

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Les attractions se succèdent.

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Et nous ne pourrons jamais assez remercier le personnel du parc, pour leur disponibilité qui nous a fait passer une exquise journée.

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France Provence Alpes Côte d’Azur

Nous arrivons en gare de Nice, chef-lieu du département des Alpes maritimes et peuplée de 344 000 habitants.

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Nous nous dirigeons vers le centre ville.

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La place centrale est un lieu d’achoppement.

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Nous rejoignons ensuite le vieux Nice, avec ses restaurants ouverts jusqu’à tard le soir.

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Nous avons la chance d’avoir réussi à réserver une chambre à prix promotionnel à l’Exedra, un palace 5 étoiles de la ville.

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Dont les prix sont normalement près de 10 fois celui payé lors de notre réservation.

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Nous passons devant un beau monument.

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Puis nous rejoignons le bord de mer.

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Et arrivons à la célèbre promenade des anglais.

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Que nous parcourons à pied.

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Nous pouvons dire qu’elle s’étend sur plusieurs centaines de mètres.

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Le soir même, nous prenons de la hauteur afin de découvrir la ville dans son ensemble.

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Ce qui nous permet d’en mesurer l’étendue.

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Le lendemain matin, après une heure de train, nous arrivons dans la ville de Cannes, peuplée de 73 000 habitants et se trouvant toujours dans le département des Alpes maritimes.

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Nous arrivons pendant le festival de Cannes et nous avons la chance d’être accrédités, ainsi que nous l’avons été il y a deux ans.

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La plage est somptueuse.

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Nous découvrons les cocktails de Cannes, avec l’alcool qui coule à profusion. Du champagne en l’occurrence.

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Vêtus de tenues de soirée, nous arpentons les marches de Cannes, pour la séance de 19 h 00 ; il faut savoir qu’il y a environ cinq montées des marches journellement, mais que celle de 19 h 00 est la plus demandée, du au fait essentiellement à la présence des nombreux photographes et sa retransmission à la télévision en direct.

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Sur le tapis, l’effervescence règne.

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La sélection est draconienne et il faut une invitation en bonne et due forme, infalsifiable afin d’obtenir ce privilège.

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Les stars sont ostentatoires.

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Nous présentons notre invitation officielle.

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Et accédons à ces marches tant désirées. Malgré la pluie, nous profitons de ce moment unique.

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Nous découvrons cette allée empruntée, passage oblige par les plus grands de ce monde. Et nous nous baignons de cette ferveur, qui ne reste que de l’ostentatoire.

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Nous nous protégeons de la pluie au haut des marches.

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Nous faisons la connaissance d’Alain Prost.

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Le lendemain matin, nous continuons de découvrir le festival de Cannes.

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Et pénétrons au marché du film, le sanctuaire des sorties de film de l’année, que les professionnels du cinéma découvrent en avant-première.

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Nous arpentons le bord de plage.

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Et le soir, profitons de l’ambiance des fêtes cannoises.

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Avec une fête jusqu’au bout de la nuit. Une fête où l’alcool coule à flot.

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Nous réussissons à entrer dans le petit Carlton, l’endroit le plus sélect de la nuit, grâce à notre réseau.

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Lorsque nous sortons, nous découvrons des voitures à plus d’un million d’euros, Cannes étant une ville de la démesure. En nous promenant dans la ville.

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Nous sommes agréablement surpris de découvrir un feu d’artifice, qui dure bien une quinzaine de minutes, avec un final majestueux.

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Le lendemain matin, nous arrivons à Marseille, après deux heures de train. Marseille est la deuxième ville la plus peuplée du pays avec ses 1,6 millions d’habitants et elle est le chef lieu du département : les Bouches du Rhône.

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Nous nous rendons au vieux port de la ville.

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Nous rejoignons ensuite notre hôtel : le Sofitel, un palace cinq étoiles que nous avons réservé à un prix défiant toute concurrence.

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Le vieux port est l’endroit phare de la ville de Marseille.

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Avec une vue imprenable sur Notre dame de la garde.

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Nous nous baladons à pied le long du port.

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Et nous nous rendons dans un restaurant, découvrir la spécialité de la ville : la bouillabaisse traditionnelle, que peu savent réellement cuisiner. Avec une vue imprenable sur le château d’If. Après avoir mangé, nous reprenons la route en longeant le bord de mer.

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La vue est magnifique.

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Nous passons devant la cathédrale Sainte Marie majeure.

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Et rejoignons Notre Dame de la Garde.

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De laquelle, nous avons une vue étendue sur la ville.

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Le ville semble telle qu’elle est : immense. Et rejoignons la Canebière, l’avenue la plus célèbre de la ville.

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Nous retournons ensuite au vieux port.

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Avec une vue sur son célèbre château.

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Le décor est figé. Une carte postale se dessine devant nous.

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Le lendemain, nous quittons le vieux port.

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En jetant un dernier coup d’œil sur cette ville formidable et dans laquelle, nous ne nous sommes jamais sentis en insécurité.

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