Hors Frontières

Lesotho

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Nous arrivons au Lesotho, en provenance d’Afrique du Sud.

Nous traversons avec notre véhicule de location, un pont.

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Nous présentons notre passeport à l’immigration sud africaine, qui nous appose dessus, le tampon de sortie du territoire. Immédiatement après, nous passons l’immigration du Lesotho ; le visa n’est pas nécessaire pour les ressortissants français.

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Avec un grand sourire, le policier de l’immigration nous redonne nos documents. Nous entrons dans le pays.

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Nous nous arrêtons juste après la frontière et faisons connaissance avec ses habitants.

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De nombreux commerces ambulants se sont développés afin de profiter de l’afflux de visiteurs.

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Nous prenons la route en direction de la capitale : la ville de Maseru, dont le poste frontière ouvert 24 heures sur 24, porte le nom.

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La capitale est vraiment petite. Mais, elle donne lieu à de splendides découvertes, dont une maison traditionnelle du pays, qui abrite un commerce de biens artisanaux.

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La nuit commence à tomber.

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Nous continuons sur la rue principale.

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Nous arrivons au centre du carrefour stratégique de la ville.

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Nous n’avons pas encore trouvé d’hôtel, mais nous en profitons pour découvrir la ville.

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Nous découvrons une galerie marchande, dans laquelle les habitants font leurs achats.

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Puis, nous nous dirigeons au restaurant : le rendez-vous, un des meilleurs de la ville.

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Les prix pratiqués dans ce genre d’endroit sont imbattables, comparés à ce que nous pourrions payer en Europe : 6 euros pour le plat principal.

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Nous faisons la connaissance de Bernard, un paléontologue à la retraite qui a travaillé dans le pays, mais qui le découvre maintenant comme touriste.

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Nous faisons la connaissance ensuite de Corinne, la directrice de l’Alliance française, une organisation visant à promouvoir le Français dans le monde. Elle nous propose de nous accueillir chez elle, nous faisant ainsi l’économie d’une nuit d’hôtel.

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Sa maison est située dans un complexe protégé en banlieue de la ville.

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Elle comprend une vaste entrée, dans laquelle nous avons pu discuter toute la nuit et apprendre que les Français étaient appréciés dans le pays, du à l’aide que la France avait apporté au précédent roi, durant la deuxième moitié du 20 èm siècle.

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Nous reprenons notre véhicule et nous nous dirigeons vers le centre ville.

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Nous traversons la banlieue cossue de la capitale. En croisant certains indigents.

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En cette heure matinale, les travailleurs se pressent au travail pour un salaire mensuel en moyenne de 300 euros.

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Nous arrivons sur la place centrale de la ville.

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Un petit jardin nous accueille.

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Nous nous promenons quelques instants.

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La place comprend de nombreux monuments commémoratifs.

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Nous visitons une église.

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Nous découvrons un autre jardin public.

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Et en profitons pour visiter la maison traditionnelle aperçue la veille.

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Nous arpentons les rues du centre ville.

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Les rues commencent à s’animer.

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Nous dépassons le poste principal de police.

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Nous faisons connaissance avec les bâtiments administratifs de la ville.

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La ville se visite assez rapidement.

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Le pays est catholique.

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Nous roulons en direction de la banlieue sud.

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Les routes sont de bonnes qualités.

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Nous franchissons un rond-point.

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Et apercevons au loin, la montagne qui surplombe les environs.

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Les maisons sont construites sur le flanc des collines.

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Les voitures omniprésentes se font de plus en plus rares.

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Nous atteignons les confins de la ville.

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L’endroit ressemble à un bidonville à ciel ouvert.

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Mais en y prêtant attention, nous pouvons remarquer que les maisons ne sont pas indigentes.

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Nous arrivons à proximité du fleuve qui traverse la ville.

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Le paysage est intéressant.

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Sur le bas côté, des maisons éparses.

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Puis, nous retrouvons de larges champs.

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Le Lesotho est un pays qui se trouve à une hauteur moyenne de 1000 mètres.

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Ce qui donne lieu à la découverte de formidables vallées.

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Avec un horizon qui s’étend au loin.

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Nous circulons en direction de la ville de Roma.

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Nous dépassons à nouveau des champs cultivés.

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Nous arrivons dans la ville de Roma.

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La ville fourmille de monde.

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Il faut dire qu’une université se trouve en son centre.

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En outre, les travaux ne facilitent pas la circulation.

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Nous en profitons pour découvrir la ville.

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L’ambiance y est vraiment tribale.

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Nous achetons un demi-poulet pour quelques euros.

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Et reprenons la route.

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Sur laquelle, les dernières Mercedes côtoient les véhicules disons moins allemands.

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La route est fraîchement goudronnée.

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Elle traverse le pays d’Est en Ouest.

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Sur les flancs des montagnes, de petites maisons traditionnelles.

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La vue y est surprenante.

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Certains virages sont raides.

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Malgré les 35 degrés ambiants, le paysage est verdoyant.

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Des petits ruisseaux agrémentent le paysage.

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Nous faisons connaissance avec un enfant jouant innocemment à proximité d’habitations en dur.

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Le décor est changeant.

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Nous faisons la rencontre de deux travailleurs à l’ancienne.

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Ils nous accueillent les bras ouverts et nous démontrent que travailler la terre ne nécessite pas forcément d’outillages modernes.

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Nous reprenons la route.

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Nous grimpons en altitude.

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Le paysage devient de plus en plus merveilleux.

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De nombreuses maisons individuelles sont disséminées le long de la route.

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C’est alors que nous nous arrêtons dans une école.

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Heureux de nous voir arriver jusqu’à eux, les jeunes garçons effectuent une danse tribale.

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Alors que les filles chantonnent un chant ancien.

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Les écoles ne sont pas mixtes ; les garçons et les filles sont séparés.

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Les élèves portent tous l’uniforme.

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Mais, ils sont espiègles comme tous les enfants de leur âge.

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Sur la route, nous nous méfions des éboulements de pierres.

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Nous croisons nombre de paysans et leur âne.

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De petites cascades nous obligent à nous arrêter.

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La température baisse exponentiellement.

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Des moutons profitent de la route goudronnée.

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Les rivières forment des courbures surprenantes.

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Nous arrivons en proche banlieue de Semonkong.

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L’élevage de moutons y est important.

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Nous entrons dans la ville.

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Nous nous dirigeons vers la cascade qui jouxte la ville.

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Nous devons faire demi-tour.

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Son accès n’est pas indiqué.

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Nous parvenons en nous renseignant à emprunter la bonne route.

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Pour cela, nous devons franchir un pont.

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L’eau alimente la ville.

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Nous nous engouffrons sur un chemin de terre.

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La piste est mal entretenue.

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De nombreux nids de poule sont cachés par l’eau de pluie fraichement tombée.

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Mais, le paysage en vaut le coup.

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Nous avons simplement peur de crever un pneu.

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Nous découvrons des villages traditionnels.

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Les habitants n’ont pas l’habitude de telles visites.

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Ils nous guident sur le chemin des chutes.

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Nous ne nous pressons pas.

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Nous faisons une nouvelle halte dans un autre village.

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Nous avons la chance de rencontrer les propriétaires d’une maison traditionnelle qui souhaite nous offrir une boisson locale.

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Il est étonnant de découvrir un petit cimetière niché sur les flancs d’une colline.

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C’est alors que nous parvenons jusqu’à la cascade, la deuxième plus haute d’Afrique.

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Le vrombissement de l’eau s’entend bien au loin.

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Nous faisons monter une auto-stoppeuse.

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L’entrée de la cascade est gratuite.

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Le parking est un champ qui la surplombe.

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Cela fait plus de deux heures que nous roulons sur ce chemin de terre.

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Nous garons notre véhicule.

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Nous apercevons enfin cette cascade magnifique.

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Située dans un écrin de verdure.

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Un berger est déjà présent.

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Il admire ce que la nature lui offre.

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Dans toutes les directions, la vue est magique.

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L’auto-stoppeuse nous explique la vie au Lesotho.

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Et souhaite immortaliser notre rencontre.

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Nous décidons de descendre aux pieds de la chute d’eau.

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Les falaises qui entourent la cascade sont abruptes.

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La rivière continue sa course.

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Une fine brume s’élève.

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Plus au bas, la vue est encore plus grandiose.

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Nous profitons de ce spectacle rare.

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Le paysage est cassé.

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Les mouvements tectoniques semblent avoir fait leur œuvre.

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Nous jetons un dernier regard sur ce paysage.

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Respirons un dernier bol d’air frais.

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Et saluons respectueusement ce que la nature offre de mieux.

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Nous reprenons ensuite la route en direction de Qacha’s nek.

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Nous nous enfonçons dans les montagnes.

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L’altitude grimpe encore un peu plus.

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Nous sentons une baisse de souffle, due à la raréfaction de l’oxygène.

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Nous nous arrêtons sur le bord de la route.

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Nous sommes invités à partager quelques heures dans un village.

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Une femme nous ouvre la porte de sa demeure.

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Les maisons sont construites en dur.

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La femme nous invite à nous asseoir et nous raconte sa vie.

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Nous faisons ensuite une petite balade autour du village.

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Nous rebroussons ensuite le chemin pour retourner à Maseru.

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Plus de 250 kilomètres nous séparent de la capitale.

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Nous les effectuons en cinq heures.

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Nous retrouvons le poste frontière.

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Le policier de l’immigration, très courtois nous agrémente notre tampon de sortie d’un sourire. Nous continuons notre route en direction de l’Afrique du Sud.

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