Hors Frontières

France

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En France, au mois de décembre 2015, nous nous rendons dans la ville de Strasbourg afin de découvrir le marché de Noël, mondialement connu.

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Nous nous garons à quelques pas de la cathédrale.

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Nous rejoignons le centre ville à pied.

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Après avoir découvert des maisons à colombage typiques de la ville, nous arrivons aux abords de la cathédrale.

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Nous entrons dans le premier marché de Noël.

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Le marché est situé aux pieds de la cathédrale.

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De nombreux stands proposent des produits typiques de cette période estivale.

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Suite aux menaces d’attentats subies par la France, les CRS quadrillent le secteur.

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Face à eux, des stands proposent des petites maisons alsaciennes en bois et en verre.

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Nous quittons le marché de la cathédrale en passant devant un beau petit manège.

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Nous traversons une rue qui nous mène à la place Kleber.

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Le marché de la place Kléber est le plus grand de la capitale.

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Les stands se trouvent les uns à côté des autres.

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La foule se presse.

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Certains stands proposent des produits fabriqués artisanalement.

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Les spécialités de Noël sont toutes représentées.

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A notre gauche, nous trouvons des santons.

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Ainsi que des décorations de Noël.

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Nous buvons un vin chaud.

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Les stands ne se ressemblent pas.

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Nous pouvons même acheter des sapins sur le marché.

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Nous arrivons face à un obélisque.

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Nous venons de terminer la première allée.

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Un manège permet d’amuser les tout-petits.

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Un père Noël leur raconte durant quelques instants une histoire qui les ravit.

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Nous arpentons la deuxième allée.

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Nous quittons la place Kléber.

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Nous rejoignons un petit marché.

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Avant de rejoindre les rues du centre ville.

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La surveillance policière est omniprésente.

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Nous nous promenons dans la ville.

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Nous traversons le Rhin.

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Nous rejoignons un dernier petit marché.

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Il propose essentiellement des produits culinaires.

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Nous nous arrêtons pour déguster un kébab traditionnel ; la viande qui cuit n’est pas industrielle, ce qui se remarque dans sa forme non lisse.

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Quelques mois plus tôt, nous nous étions rendu dans la capitale ; en ce jour, nous circulons sur l’autoroute A4.

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Nous parvenons de bonne heure à éviter les bouchons.

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Nous arrivons dans Paris par la place de la Bastille.

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Nous croisons une grande tour.

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Les rues sont encore désertes.

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Nous arrivons jusqu’à la place Vendôme.

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La tour de la place des bijoutiers est actuellement en réfection.

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Aux abords du musée du Louvre, nous découvrons le siège du Conseil d’état.

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Puis, nous nous rendons place de la Concorde.

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Nous dépassons pour cela, le marché de Noël.

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Cette rue mène aux Champs Elysées.

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Au centre de la place, une belle fontaine dévoile ses charmes.

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Les lampadaires sont dressés vers le ciel.

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A leurs côtés, l’obélisque, majestueuse.

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Sur la place, une grande roue attend les premiers visiteurs du matin.

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Pendant ce temps, l’avenue des Champs-Elysées s’éveille.

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Nous la parcourons.

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A cette heure matinale, il y a encore peu de circulation.

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Nous commandons quelques macarons dans la boutique Ladurée.

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Nous découvrons les enseignes de l’avenue.

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Toutes aussi luxueuses les unes que les autres.

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Nous prenons ensuite un café au Fouquet’s, au prix d’une dizaine d’euros.

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Le prix est justifié par cet emplacement magique.

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L’avenue la plus belle au monde.

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Nous quittons le Fouquet’s, dans lequel le personnel est désagréable à souhait.

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Nous nous dirigeons vers la place Charles de Gaulle.

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De grands magasins sont présents.

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L’arche se dresse devant nous.

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Il est magique, ainsi que peut l’être le rond-point qui l’entoure et dans lequel, la conduite est réellement difficile.

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Nous nous rendons ensuite au Trocadéro.

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Le site est très touristique.

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Mais, surtout, la place majeure pour apercevoir le symbole de la ville de Paris.

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La dame de fer.

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La tour Eiffel est majestueuse.

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Un vrai décor de film.

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Nous faisons marche arrière.

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Nous découvrons la place du maréchal Foch.

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Nous continuons notre route, après avoir mangé dans une brasserie de la place.

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Nous découvrons les immeubles haussmanniens.

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Nous dépassons la tour Eiffel.

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Nous nous trompons de chemin.

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Nous repassons devant le Trocadéro.

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Nous arrivons finalement devant le Sénat.

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Nous visitons de belles églises.

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Surtout celle de Saint Sulpice.

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Nous pénétrons à l’intérieur.

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Nous nous dirigeons ensuite vers la tour Montparnasse.

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Et à pied, nous nous dirigeons vers le musée du Louvre.

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Nous empruntons un pont sur lequel, des milliers de cadenas sont posés.

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Nous avons une vue dégagée sur l’île de la cité.

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Nous découvrons l’entrée principale du musée du Louvre.

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Ainsi que sa grande pyramide de verre.

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La place qui l’accueille est immense.

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Nous y découvrons d’autres pyramides plus petites.

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En faisant le tour du bâtiment, nous en apercevons une autre facette.

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Nous retournons vers la place centrale.

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Nous payons une vingtaine d’euros par personne.

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Nous visitons ce musée, un des plus beaux au monde.

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Toutes les œuvres sont des pépites.

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Nous arpentons une longue galerie.

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Nous découvrons des peintures de toutes les époques.

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Le fleuron de la culture occidentale.

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Puis, nous découvrons enfin la Joconde.

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D’autres tableaux sont beaucoup plus grands.

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Après quelques heures passées au sein du musée, nous sortons.

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Nous retrouvons l’extérieur du musée.

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Nous montons à l’intérieur d’un vélo adapté pour les visites touristiques.

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La Seine, comme nous ne l’avons pas encore vue.

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Reconnaissable avec ses péniches qui la parcourent tout du long.

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Nous arrivons place de l’opéra.

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Et continuons notre visite.

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Nous découvrons une autre église.

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Nous nous dirigeons vers le 16 èm arrondissement, un des plus luxueux avec le 8 èm.

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Nous avons été invité à diner par l’ambassadeur du Canada.

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Nous sommes pris dans les bouchons.

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Nous faisons connaissance avec le chanteur Robert Charlebois.

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Nous repartons tardivement.

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Nous parcourons de nuit, la place Charles de Gaulle.

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Et terminons notre nuit avec la plus belle avenue du monde, illuminée pour l’occasion de ces fêtes de fin d’année.

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Le lendemain, nous nous réveillons et visitons ensuite le panthéon.

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Paris est découpée en 20 arrondissements, chacun d’entre eux présentant une spécificité propre. Nous rejoignons la fontaine de Saint-Michel.

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Avant de rejoindre les extrémités de la ville, dont le quartier de la défense.

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Nous retournons dans le centre de la ville.

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Et terminons par une visite de la cité du cinéma de Luc Besson.

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Ce qui nous permet de découvrir le premier studio français.

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En provenance de Paris, nous nous dirigeons vers Versailles.

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L’autoroute est dégagée.

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Nous faisons attention de ne pas dépasser la vitesse autorisée.

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Les radars sont nombreux.

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Nous quittons l’autoroute.

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Nous garons notre véhicule aux abords du château de Versailles.

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Le parking est grand ; il coûte presque deux euros par heure.

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Nous découvrons les abords du château.

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Le complexe est immense.

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Nous immortalisons cet instant.

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Nous franchissons la porte principale.

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Nous pénétrons dans le complexe.

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Nous prenons nos tickets au pris d’une quinzaine d’euros par personne et passons au détecteur de métal.

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Nous découvrons les dorures de l’édifice.

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Le château est en réalité composé de plusieurs ailes.

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Toutes les ailes sont reliées entre elles.

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Nous nous promenons dans la cour intérieure.

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Nous admirons les détails des murs.

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Ainsi que les détails des toits.

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L’entrée principale du château se trouve sur notre droite.

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Nous empruntons un corridor.

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Nous découvrons par une fenêtre, l’église du château.

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Puis, nous pénétrons dans une pièce qui présente les anciens occupants des lieux.

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Sur les murs, de nombreux tableaux.

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Les pièces différentes s’enchaînent.

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Ainsi que les œuvres d’art.

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Des œuvres uniques.

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Des tableaux qui content l’histoire.

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Nous empruntons l’escalier du corridor.

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Une belle statue orne l’entrée.

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Nous découvrons d’autres peintures.

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Les couleurs des pièces changent.

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Jusqu’à atteindre un hall avec le plafond peint.

 

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L’étage supérieur est beaucoup plus luxueux.

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Les chambres sont décorées avec minutie.

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Nous empruntons un dernier hall.

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Nous arrivons dans la galerie des glaces.

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Le décor est somptueux.

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Avec ses plafonds travaillés.

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Ses glaces.

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De grands lustres en cristal.

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Et un choix de qualité pour chaque matériau utilisé.

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Il s’agit de l’attraction phare du château.

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Car de ce couloir, nous pouvons nous rendre aux appartements du roi et de la reine.

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La chambre du roi tout d’abord.

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Avec son lit en hauteur.

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Et ses lustres avec bougies.

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Puis, la chambre de la reine.

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Viennent ensuite les salons de travail.

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Puis, les salons de rendez-vous.

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Nous avons l’impression que ce morceau d’histoire a été figé pour l’éternité.

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Nous continuons notre découverte du château.

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Des panneaux nous indiquent la direction.

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Nous quittons la galerie des glaces.

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Nous traversons un autre hall.

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Avant de rejoindre un dernier corridor.

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Nous nous retrouvons dans la cour intérieure du château.

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Nous continuons cette fois-ci tout droit.

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Nous visitons l’aile des dames.

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Nous n’y passons pas un grand moment.

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Mais le complexe est intéressant à découvrir tout de même.

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Nous prenons maintenant la direction des jardins.

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L’entrée se trouve à côté de l’entrée principale qui permet d’accéder à la galerie des glaces.

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Nous parvenons à l’extérieur du château.

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Les températures en ce mois de décembre sont fraîches.

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Mais, nous ne boudons pas notre plaisir.

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Les jardins sont somptueux.

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Ils ont fait la renommée du château.

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Nous découvrons de grandes places.

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Pas un papier ne traîne sur le sol.

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Nous avons une vue dégagée sur le château.

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En continuant tout droit, nous découvrons les différents bassins.

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Chaque bassin comprend une statue différente.

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Nous nous dirigeons vers le petit Trianon.

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Pour le rejoindre plus rapidement, nous pouvons louer des voiturettes électriques.

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La vue est à couper le souffle.

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Nous ne nous lassons pas de ce spectacle.

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La journée n’est pas de trop pour tout découvrir.

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Nous quittons ensuite le château.

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Nous nous dirigeons vers le centre ville de Versailles. Nous nous dirigeons vers la cour des senteurs.

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Nous laissons notre véhicule garer dans le parking du château.

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Nous traversons la cour des senteurs.

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Nous passons devant de grands parfumeurs.

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Nous traversons une cour intérieure.

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Nous buvons un café au sein du traiteur : Le nôtre.

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Nous continuons notre visite de la ville vers la salle du jeu de Paume.

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Nous traversons un beau jardin.

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Nous arrivons dans la rue de la salle du jeu de Paume.

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Des photographies sont présentes sur les murs.

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L’endroit ne paie pas de mine.

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L’entrée est gratuite.

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Il s’agit d’une grande salle.

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Une grande statue orne son centre.

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Les statues des hommes politiques présents lors de cette réunion exceptionnelle sont présentes.

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Ou du moins leurs bustes.

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Un corridor présente de nombreuses photographies.

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Nous les découvrons avec attention.

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Notre République fut crée en cet endroit.

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Il est chargé d’histoire.

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Des textes officiels se trouvent dans des vitrines.

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Nous apprenons d’où nous venons.

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Nous quittons la salle en direction du centre ville.

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Il se trouve à quelques pas.

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Les rues sont désertes.

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Nous visitons la cathédrale.

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Nous quittons la ville.

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Nous retournons à notre véhicule par le passage Saint Louis.

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En provenance de Versailles, nous arrivons à Marnes la Vallée.

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Nous payons cinq euros le parking et nous garons notre véhicule. Des tapis roulants nous facilitent le chemin.

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Nous arrivons aux abords de la pré-entrée du parc.

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Des gardiens vérifient les sacs.

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Nous arrivons aux abords de l’entrée principale.

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Sue le sol, des noms sont inscrits.

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Sue le sol, des noms sont inscrits.

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Une photographie s’impose.

 

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Nous entrons dans un grand bâtiment.

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Il s’agit des caisses.

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Nous payons 73 euros pour l’accès à un parc.

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Pour fêter Noël, le parc a dressé un grand sapin.

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La musique de Disney résonne à travers les hauts parleurs.

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Les bâtiments sont décorés avec soin.

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Nous avançons dans le parc.

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Le parc, dans toute sa splendeur.

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Nous devons traverser une artère importante.

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Nous contournons le sapin.

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Nous nous sentons bien dans cet endroit festif.

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Les guirlandes se dressent dans le ciel.

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Chaque détail a été pensé.

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L’ensemble s’harmonie en un tout féérique.

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Les touristes arrivent de tous les côtés.

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Nous arrivons devant le château de la belle au bois dormant.

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Les attractions sont nombreuses et diversifiées.

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Nous en essayons une.

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Mais, le spectacle es tailleurs.

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Sur les côtés, chaque décor amuse petit et grand.

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Nous arrivons devant l’attraction Space mountain. Deux heures d’attente sont nécessaires.

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Nous décidons de prendre les tickets Fastpass ; ce sont des tickets gratuits, qui permettent d’avoir accès à l’attraction à une certaine heure.

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Nous avons de la chance ; l’heure du passage est proche.

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Nous empruntons une file différente.

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Les attractions sont regroupées par thème.

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Ici, le futur est à l’honneur.

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Ainsi que la science fiction.

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Le froid commence à nous gagner.

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Nous nous réchauffons en découvrant certaines sculptures vivantes.

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Nous entrons enfin dans l’attraction.

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Une courte file d’attente se dresse devant nous.

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Une dizaine de minutes pas plus.

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Nous rejoignons les wagons qui seront lancés à grande vitesse.

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L’attraction Space mountain fait son petit effet ; les cris des jeunes pré-pubères le prouvent.

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Nous rejoignons ensuite le premier restaurant que nous croisons ; il s’agit d’un fast-food. D’autres restaurants sont présents sur le site, mais nombre d’entre eux affichent complet.

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Nous devons à nouveau attendre.

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Une fois les plateaux repas pris : une dizaine d’euros par menu, nous cherchons une place.

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La salle est immense ; pourtant, il faut avoir de la chance pour s’asseoir.

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Nous faisons une autre attraction.

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Puis les enfants testent d’autres manèges.

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Une musique attire notre attention ; il s’agit de la parade des princesses Disney.

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Les gens s’y pressent.

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Le spectacle est assez pauvre, mais suffisant pour amuser les enfants.

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Une fois la parade terminée, la foule se sépare en quelques instants.

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Nous longeons la grande rue.

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Nous arrivons dans une autre partie du parc.

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La ville des montagnes et du Far West, ou du moins, ce qui en ressemble.

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Un grand bateau y stationne à l’année.

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Après avoir effectué quelques attractions, nous nous pressons pour assister à la parade de Noël.

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Contrairement au spectacle des princesses, la parade de Noël est majestueuse.

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Les chants s’enchaînent à grande vitesse.

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Jusqu’au passage du dernier char.

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Nous retournons à l’entrée du parc.

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Nous effectuons quelques achats.

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Nous empruntons une grande galerie afin de retirer de l’argent.

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En même temps, nous découvrons quelques explications sur les monuments de la ville de Paris.

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Nous quittons le parc ensuite.

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L’expérience fut enrichissante et la journée, enchanteresse.

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Quelques mois plus tard, nous arrivons en gare de Nice, chef-lieu du département des Alpes maritimes et peuplée de 344 000 habitants.

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Nous nous dirigeons vers le centre ville.

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La place centrale est un lieu d’achoppement.

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Nous rejoignons ensuite le vieux Nice, avec ses restaurants ouverts jusqu’à tard le soir.

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Nous avons la chance d’avoir réussi à réserver une chambre à prix promotionnel à l’Exedra, un palace 5 étoiles de la ville.

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Dont les prix sont normalement près de 10 fois celui payé lors de notre réservation.

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Nous passons devant un beau monument.

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Puis nous rejoignons le bord de mer.

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Et arrivons à la célèbre promenade des anglais.

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Que nous parcourons à pied.

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Nous pouvons dire qu’elle s’étend sur plusieurs centaines de mètres.

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Le soir même, nous prenons de la hauteur afin de découvrir la ville dans son ensemble.

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Ce qui nous permet d’en mesurer l’étendue.

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Le lendemain matin, après une heure de train, nous arrivons dans la ville de Cannes, peuplée de 73 000 habitants et se trouvant toujours dans le département des Alpes maritimes.

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Nous arrivons pendant le festival de Cannes et nous avons la chance d’être accrédités, ainsi que nous l’avons été il y a deux ans.

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La plage est somptueuse.

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Nous découvrons les cocktails de Cannes, avec l’alcool qui coule à profusion. Du champagne en l’occurrence.

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Vêtus de tenues de soirée, nous arpentons les marches de Cannes, pour la séance de 19 h 00 ; il faut savoir qu’il y a environ cinq montées des marches journellement, mais que celle de 19 h 00 est la plus demandée, du au fait essentiellement à la présence des nombreux photographes et sa retransmission à la télévision en direct.

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Sur le tapis, l’effervescence règne.

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La sélection est draconienne et il faut une invitation en bonne et due forme, infalsifiable afin d’obtenir ce privilège.

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Les stars sont ostentatoires.

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Nous présentons notre invitation officielle.

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Et accédons à ces marches tant désirées.

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Malgré la pluie, nous profitons de ce moment unique.

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Nous découvrons cette allée empruntée, passage oblige par les plus grands de ce monde.

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Et nous nous baignons de cette ferveur, qui ne reste que de l’ostentatoire.

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Nous nous protégeons de la pluie au haut des marches.

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Nous croisons au passage certaines stars.

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Que nous retrouvons au haut des marches.

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Nous faisons la connaissance d’Alain Prost.

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Le lendemain matin, nous continuons de découvrir le festival de Cannes.

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Et pénétrons au marché du film, le sanctuaire des sorties de film de l’année, que les professionnels du cinéma découvrent en avant-première.

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Nous arpentons le bord de plage.

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Et le soir, profitons de l’ambiance des fêtes cannoises.

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Avec une fête jusqu’au bout de la nuit.

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Une fête où l’alcool coule à flot.

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Nous réussissons à entrer dans le petit Carlton, l’endroit le plus sélect de la nuit, grâce à notre réseau.

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Lorsque nous sortons, nous découvrons des voitures à plus d’un million d’euros, Cannes étant une ville de la démesure.

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En nous promenant dans la ville.

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Nous sommes agréablement surpris de découvrir un feu d’artifice, qui dure bien une quinzaine de minutes, avec un final majestueux.

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Le lendemain matin, nous arrivons à Marseille, après deux heures de train. Marseille est la deuxième ville la plus peuplée du pays avec ses 1,6 millions d’habitants et elle est le chef lieu du département : les Bouches du Rhône.

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Nous nous rendons au vieux port de la ville.

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Nous rejoignons ensuite notre hôtel : le Sofitel, un palace cinq étoiles que nous avons réservé à un prix défiant toute concurrence.

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Le vieux port est l’endroit phare de la ville de Marseille.

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Avec une vue imprenable sur Notre dame de la garde.

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Nous nous baladons à pied le long du port.

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Et nous nous rendons dans un restaurant, découvrir la spécialité de la ville : la bouillabaisse traditionnelle, que peu savent réellement cuisiner.

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Avec une vue imprenable sur le château d’If.

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Après avoir mangé, nous reprenons la route en longeant le bord de mer.

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La vue est magnifique.

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Nous passons devant la cathédrale Sainte Marie majeure.

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Et rejoignons Notre Dame de la Garde.

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De laquelle, nous avons une vue étendue sur la ville.

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Le ville semble telle qu’elle est : immense.

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Nous visitons ensuite les Calanques de la ville.

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Et rejoignons la Canebière, l’avenue la plus célèbre de la ville.

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Nous retournons ensuite au vieux port.

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Avec une vue sur son célèbre château.

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Le décor est figé. Une carte postale se dessine devant nous.

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Nous découvrons la nuit marseillaise.

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Le lendemain, nous quittons le vieux port.

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En jetant un dernier coup d’œil sur cette ville formidable et dans laquelle, nous ne nous sommes jamais sentis en insécurité.

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Après 124 kilomètres, nous rejoignons la ville de Nîmes, peuplée de 142 000 habitants, préfecture du département du Gard. Nous nous rendons immédiatement aux arènes de la ville, célèbres et inscrites au patrimoine de l’humanité.

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Nous visitons également la maison carrée.

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Ainsi que la cathédrale de la ville.

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Nous nous arrêtons à la Grande Motte, ville balnéaire très prisée par la masse populaire durant les grandes vacances d’été.

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Puis, nous rejoignons Montpellier, et ses 257 000 habitants, chef lieu du département de l’Héraut. Nous découvrons que la ville possède également un arc de triomphe.

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Puis, nous découvrons la tour de la Babote.

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Avant de rejoindre la place de la comédie, un lieu d’achoppement de la jeunesse de la ville.

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Pour rejoindre la cathédrale de la ville, nous passons devant le château d’eau du Peyrou.

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Et empruntons un chemin qui nous permet d’admirer l’aqueduc Saint-Clément.

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C’est alors que la cathédrale se dresse devant nous.

France 73

Nous quittons la ville afin de nous arrêter successivement dans deux stations balnéaires prisées des Montpelliérains : le Grau du roi.

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Et le cap d’Agde, célèbre pour ses plages naturistes et ses étendues de sable fin.

France 75

Nous faisons un détour de quelques kilomètres afin de rejoindre la ville de Sète.

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La ville, connue essentiellement pour les joutes qui s’y déroulent durant les vacances d’été.

France 77

Le port reste néanmoins agréable à découvrir, quand bien même en l’absence de spectacles aquatiques.

France 78

Nous parvenons jusqu’à la ville de Béziers, seconde commune du département de l’Héraut avec ses 160 000 habitants.

 France 79

Nous visitons la cathédrale Saint-Nazaire.

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Il ne nous faut pas une heure pour rejoindre la ville de Narbonne, dans le département de l’Aude et ses 52 000 habitants.

France 81

Nous nous asseyons à la terrasse d’un café, place de l’hôtel de ville.

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Nous mettons bien une heure et demie pour rejoindre la ville de Carcassonne qu’il faut voir pour sa cité fortifiée.

France 83

Carcassonne, peuplée de 47 000 habitants est la préfecture du département de l’Aude.

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La ville possède également une splendide basilique : la basilique Saint-Nazaire.

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Après 110 kilomètres, nous rejoignons la ville de Perpignan, chef-lieu du département du Languedoc-Roussillon, peuplée de 117 000 habitants.

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Nous passons devant le Castillet.

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Avant de rejoindre la cathédrale Saint-Jean baptiste.

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Nous quittons la ville afin de faire une étape dans chacune des stations balnéaires du Languedoc. Nous commençons par Port Leucate.

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Puis, nous continuons avec Port Barcarès.

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Avant de faire une halte à Canet en Roussillon.

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La ville est agréable.

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Ce qui nous permet de rejoindre Argelès-sur-Mer.

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Avant de nous baigner à Saint-Cyprien.

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Nous nous arrêtons ensuite à Collioure.

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Nous terminons enfin par la ville de Banyuls, célèbre pour son vin.

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Trois mois plus tard, nous roulons depuis la ville de Metz, soit un peu plus de 900 kilomètres ; nous arrivons enfin dans les Pyrénées, une chaîne de montagne assez verte.

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Le ville de Toulouse, chef lieu du département de la Haute Garonne est atteinte rapidement, malgré une circulation ralentie à hauteur de la périphérie de la ville, due à ses 441 000 habitants.
Nous découvrons les remparts de la ville, appelée ville rose, due à la couleur de ses habitations.

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Nous rejoignons la place du capitole, place célèbre de la municipalité.

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Puis, nous découvrons le musée des jacobins.

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Ainsi que la cathédrale de la ville.

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Sans omettre bien entendu de visiter l’église des Jacobins.

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La ville de Tarbes est atteinte en pas moins de 200 kilomètres ; elle est peuplée de 43 000 habitants et est le chef-lieu du département des Hautes-Pyrénées.

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La cathédrale de la ville s’atteint en quelques minutes, la ville n’étant pas grande.

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Nous nous dirigeons ensuite vers le musée, découvrir l’histoire de la région à travers ses œuvres culturelles.

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La ville de Pau, peuplée de 85 000 habitants et chef lieu du département des Pyrénées-Atlantiques s’atteint en moins d’une heure. Nous en rejoignons le palais Beaumont.

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Puis, l’église Saint-Jacques.

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De laquelle, nous rejoignons la place de la République.

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Avec une vue imprenable sur le château.

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Malgré les 45 kilomètres qui séparent les villes de Pau et de Lourdes, il faut bien une heure afin de rallier la ville Sainte, la route étant sinueuse. Une fois arrivée dans la ville, nous sommes surpris de découvrir pléthore de magasins faisant le commerce de bondieuseries en tous genres. Néanmoins, la ville possède une atmosphère différente de ce que nous avons pu trouver jusqu’à présent ; elle aspire à la quiétude.

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Nous rejoignons la grotte miraculeuse, là où il y a approximativement 200 ans, la jeune Bernadette Soubirou a aperçu la vierge Marie, une femme Sainte dans la religion catholique, qui l’a exhorté à accomplir trois miracles. Ce que la jeune fille, incomprise de tous fit. Depuis, chaque année, ils sont des millions de pèlerins à faire le voyage afin de se recueillir à la grotte et d’en boire l’eau miraculeuse, aidés par les centaines de bénévoles et de religieux qui les assistent.

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Nous rejoignons la grotte de Masabielle.

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Le soir, nous assistons à une procession, mouvement de foule qui suit le chemin du sanctuaire, en tenant dans leurs mains, des flambeaux ; le spectacle est grandiose ; nous sommes attirés par cette ferveur populaire.

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Puis, nous visitons le château de la ville.

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Avant de rejoindre le chemin de croix, une promenade au milieu de représentations du Christ et de sa vie.

France 116 France 117

Puis, nous visitons un musée de la ville, qui nous conte également les étapes de la vie de Jésus Christ.

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Nous reprenons notre véhicule jusqu’à la ville de Saint-Jean de Luz, distante de 175 kilomètres et située dans les Pyrénées Atlantiques.

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Nous visitons la maison de l’infante.

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La ville se dresse devant nous.

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Alors que nous la quittons et découvrons Hendaye, toujours dans le même département, qui possède la plus longue plage de la côte basque.

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Nous découvrons la villa Mauresque.

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Puis le port de la ville.

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Avant de rejoindre la ville de Biarritz, plus célèbre station balnéaire du département des Pyrénées Atlantiques.

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Nous rejoignons l’hôtel du palais.

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Et découvrons la plage des enfants.

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Avant de rejoindre le port des pêcheurs.

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Nous quittons la ville le lendemain, ainsi que la façade atlantique et pénétrons dans les terres afin de rejoindre la ville de Cahors, préfecture du Lot et peuplée de 20 000 habitants.

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Devant nous se dresse le pont Valentré.

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Ainsi que la cathédrale Saint-Etienne.

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Nous effectuons un détour par la ville de Rodez, préfecture de l’Aveyron et peuplée de 20 000 habitants. Nous en découvrons la cathédrale.

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Ainsi que la tour des Corbières.

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Puis nous nous dirigeons vers la ville de Limoges, distante de 250 kilomètres. Limoges est une ville peuplée de 140 000 habitants et elle est la préfecture du département de la Haute-Vienne. L’hôtel de ville est impressionnant.

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Tout comme la Vienne que nous apercevons s’écouler lentement.

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La cathédrale Saint-Etienne se dévoile.

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Ainsi que la cour du Temple.

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Nous remontons jusqu’à la ville de Poitiers, chef-lieu du département de la Vienne et peuplée de 130 000 habitants.

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De là, nous rejoignons l’hôtel de ville.

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Ainsi que l’église Notre dame la grande.

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Nous rejoignons la ville d’Angoulème, préfecture du département de la Charente et peuplée de 43 000 habitants.

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Puis, l’hôtel de ville.

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Ce qui nous permet de nous rendre en peu de temps à la cathédrale Saint-Pierre.

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Nous arrivons sur l’Ile de Ré, en façade atlantique et nous nous arrêtons prés de la Flotte.

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Nous nous rendons jusqu’à la pointe de l’île, découvrir l’étendue d’eau qui nous entoure.

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Nous revenons sur nos pas et nous arrêtons à Saint-Martin de Ré, la capitale de l’île.

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Le paysage extérieur est à couper le souffle.

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Nous nous arrêtons afin de profiter des marais salants de l’île.

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Le responsable du site nous en explique le fonctionnement ; l’eau salée parcours les différentes digues afin de sécher au soleil ; l’eau s’évaporant, seul le sel reste ; il est ensuite traité et tamisé.

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Le soir même, nous nous arrêtons à Lagord, une petite ville dans laquelle, nous avons réservé une chambre à l’hôtel du château, un hôtel-spa agréable.

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Le lendemain, nous nous rendons sur l’île d’Oléron, que nous traversons afin de nous rendre à la Morelière, afin de trouver le phare du bout de la terre.

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Nous nous arrêtons au sein de cet endroit touristique, afin de déjeuner.

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Puis, nous revenons sur nos pas, afin de visiter le château d’Oléron.

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Qui se trouve face à la mer.

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Et dont les douves sont impressionnantes.

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Nous continuons notre visite.

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Et reprenons notre véhicule, en longeant un cours d’eau, qui mène à des bassins huitriers.

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Nous décidons de choisir une chambre sur l’île ; nous sommes attirés par l’hôtel le grand large, un hôtel quatre étoiles, dont la responsable est d’une gentillesse à toutes épreuves.

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Nous avons une vue splendide sur l’océan.

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Et pouvons profiter de la plage.

France 161 France 162

Et du SPA de l’hôtel.

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Avant de bénéficier d’un dîner gastronomique.

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Le lendemain, nous nous dirigeons vers la ville de Fourras, de laquelle, nous pouvons apercevoir le fort Boyard, célèbre pour son émission télévisée éponyme.

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L’ambiance extérieure donne une vague sensation de fin des terres.

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Nous profitons de l’air marin.

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A marée basse, l’eau se retire.

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Et nous nous rapprochons du fort.

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Nous quittons Fourras et connaissons maintenant l’origine de la provenance du sage du fort. Nous nous arrêtons sur le bord de la route, afin de déguster des huitres pêchées il y a peu.

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Elles sont fraiches et délicieuses, légèrement relevées d’une pointe de citron.

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Nous atteignons ensuite la ville de La rochelle, préfecture de Charente-Maritime et peuplée de 75 000 habitants.

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Nous apercevons une des tours du vieux port.

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Puis, nous nous dirigeons sur la place centrale de la ville.

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L’ambiance est agréable.

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Le vieux port se laisse découvrir.

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Nous pénétrons la vieille ville.

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Célèbre pour ses nombreuses statues.

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Nous découvrons la cathédrale.

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Ainsi que les façades traditionnelles de certaines maisons d’habitation.

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Nous quittons la ville, en profitant de l’océan une dernière fois.

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Nous rejoignons, après 200 kilomètres, le parc du Futuroscope, qui se situe derrière la ville de Poitiers.

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Le parc est splendide et rarement, nous aurons fait connaissance avec un personnel aussi dévoué.

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Le Futuroscope est comme son nom l’indique, dédié à la connaissance scientifique.

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Mais, il reste accessible à la jeunesse, tant il sait se renouveler d’un point de vue ludique.

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Chaque attraction étant la possibilité pour les visiteurs d’allier plaisir et didactique.

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Nous n’en manquons pas une miette.

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Les yeux grands ouverts, nous retombons nous aussi en enfance.

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Chaque décor a été pensé pour se fondre dans le paysage.

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Les pièces d’un puzzle unifié.

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Les attractions se succèdent.

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Et nous ne pourrons jamais assez remercier le personnel du parc, pour leur disponibilité qui nous a fait passer une exquise journée.

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 La même année, en provenance de Metz, après 700 kilomètres d’autoroute, nous arrivons à Rennes, chef-lieu du département d’Ile et Vilaine et peuplée de 207 000 habitants. Nous empruntons la porte mordelaise.

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Puis, nous rejoignons le parlement de Bretagne.

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Nous découvrons les maisons en colombage, constructions traditionnelles de la ville.

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L’église Notre dame de Sainte Molaine s’atteint en quelques minutes.

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En moins de deux heures, nous rejoignons le centre ville de Lorient, duquel, nous observons la rade et son port.

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Nous découvrons le grand théâtre, bâtiment futuriste, qui dénote avec une architecture bretonne plus traditionnelle.

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Puis, en trente minutes, nous rejoignons la ville de Quimper, chef-lieu du Finistère et peuplée de 63 000 habitants.

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Nous découvrons la cathédrale Saint-Corentin.

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Puis, le couvent des Ursulines.

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Nous conduisons moins d’une heure afin de rejoindre la pointe du Raz, fin des terres européennes.

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Nous arpentons le long des falaises et découvrons un spectacle de toutes beautés.

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Nous traversons la ville de Douarnenez.

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Puis, la presqu’île de Crozon.

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Sur notre chemin, la vue est fantastique.

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Le paysage est parsemé de splendeur innommable.

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Des plus petits villages, nous pouvons apercevoir des ports traditionnels.

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Nous rejoignons la ville de Brest, chef-lieu d’arrondissement du département du Finistère et peuplée de 140 000 habitants.

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Nous visitons l’église Saint-Sauveur.

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Brest est une ville très agréable à découvrir. Sa tour Tanguy est des plus surprenantes.

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Nous terminons, par l’hôtel de ville.

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Nous longeons la côte bretonne.

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Nous arrivons ensuite à la ville du Conquet, et découvrons à nouveau la fin des terres.

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L’océan se dessine devant nous et s’étend à perte de vue.

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Nous nous sentons en totale liberté.

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Nous nous noyons dans un océan terrestre, paradoxalement sous-jacent à une étendue d’eau sans limite.

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Nous pénétrons à l’intérieur des terres. Nous traversons Landerneau.

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Puis, la ville de Morlaix.

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Nous visitons sur notre chemin, un mégalithe de construction préhistorique.

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Nous nous rendons ensuite dans la ville de Perros-Guirec.

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La ville de Paimpol s’atteint en moins de quinze minutes.

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Nous rejoignons ensuite Guingamp, dans le département des côtes d’Armor, anciennement appelé : Côtes d’or. Guingamp possède un hôtel de ville magnifique que nous visitons.

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La ville de Saint-Brieuc se trouve à moins de trente minutes en voiture. Elle est la préfecture du département des côtes d’Armor, peuplée de 46 000 habitants. Nous en découvrons son port.

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Ainsi que sa cathédrale.

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Le chemin qui nous conduit à la ville de Saint-Malo, nous permet de nous arrêter dans nombre de petits villages.

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Et ainsi profiter de belles plages, la température extérieure étant agréable.

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Les ports croisés possédant chacun leur spécificité.

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Le lendemain matin, la ville de Dinard émerge progressivement d’une épaisse brume et recouvre un visage plus chaleureux.

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La ville de Saint-Malo en Ile et Vilaine, peuplée de 46 000 habitants est une ville d’architecture médiévale.

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Nous en visitons les remparts.

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Puis, la plage du môle.

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La ville semble inaccessible.

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En la quittant, nous apercevons le fort national, que nous pouvons atteindre à marée basse.

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Nous circulons durant deux heures afin de longer la côte et rejoindre ainsi le mont Saint-Michel ; nous posons notre véhicule à l’extérieur de la ville et découvrons un des fleurons de notre patrimoine touristique et culturel.

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Nous nous rapprochons du mont.

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Et pénétrons à l’intérieur.

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Nous grimpons jusqu’à son sommet, afin de découvrir l’abbaye du mont.

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Abbaye, que nous visitons.

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Avant de quitter la Bretagne et de rejoindre la ville de Saint-lô, une ville de 18 000 habitants du département de la Manche.

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Nous rejoignons la ville de Bayeux.

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Dans laquelle, nous visitons la cathédrale.

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Puis, nous atteignons Caen, préfecture du calvados et peuplé de 100 000 habitants.

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Caen est également appelé la ville aux 100 clochers, tant les églises et autres édifices religieux sont nombreux. Dont l’abbatiale Saint-Etienne.

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Ou l’abbaye aux dames.

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Mais, Caen recèle de véritables trésors architecturaux et parmi eux son château.

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Ou son hôtel de ville.

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Nous quittons Caen afin de rejoindre les plages du débarquement.

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Ce qui nous fait faire un bond dans le passé.

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Nous nous imprégnons de l’odeur de délivrance qui y règne.

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Et imaginons encore les bruits de balles sifflant entre les dunes.

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La ville de Deauville, peuplée de moins de 4000 habitants, est une ville célèbre pour son festival de film américain, pour lequel, nous sommes invités.

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Nous en arpentons le tapis rouge.

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Nous longeons la plage et apercevons l’hôtel Normandy, dans lequel nous séjournons à un prix défiant toute concurrence.

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Nous nous rendons ensuite au casino.

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Une promenade le long de la plage nous fait le plus grand bien.

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Déserte, elle nous laisse profiter égoïstement de cet instant.

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Quand soudain, au milieu des parasols.

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Nous arpentons la jetée des célébrités.

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Nous nous rendons ensuite au centre ville.

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Afin de découvrir une municipalité du Calvados, surprenante.

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Le lendemain matin, nous découvrons la ville voisine de Trouville.

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Nous faisons un détour par la ville d’Alençon.

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Puis par celle d’Argentan. Avant de rejoindre D’Olonne-sur-Mer, dans laquelle, nous passons la nuit.

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Après 200 kilomètres, nous remontons et découvrons la ville de Honfleur.

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Avant d’emprunter le pont de Normandie.

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Et de rejoindre la ville du Havre, sous-préfecture de la Seine-Maritime et peuplée de 175 000 habitants.

Le Havre est le deuxième port du pays, après Marseille pour le tonnage et le premier pour les conteneurs.

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La frénésie est incessante, des camions circulant à longueur de journée.

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Nous gagnons le centre ville et découvrons la cathédrale de la ville.

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Le Havre est une bien jolie ville.

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Surprenante en ce qui concerne certains de ses monuments.

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Ou cet immeuble que nous avons pu prendre l’habitude de trouver des les grandes villes d’Europe de l’Est.

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Nous quittons la ville du Havre afin de rejoindre les falaises d’Etretat.

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Elles présentent la particularité d’offrir au visiteur, une formidable vue sur des découpes naturelles arides.

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Avec son arc le plus célèbre.

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Nous gagnons ensuite la ville de Fécamp.

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Puis, nous rejoignons celle de Rouen, préfecture de la Seine-Maritime et peuplée de 110 000 habitants.

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Nous visitons la cathédrale.

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Puis, l’abbatiale Saint-Ouen.

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Avant de terminer par l’hôtel de ville.

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Quelques mois plus tard, toujours en partance de la ville de Metz, nous arrivons dans la ville de Longwy, petite ville du département de Meurthe-et-Moselle.

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Assez rapidement, nous traversons les Ardennes.

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Et découvrons la ville de Monthermé, agréable à découvrir dans son ensemble.

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Il ne nous faut pas trente minutes pour rejoindre la ville de Sedan, ville de 18 000 habitants dudépartement des Ardennes.

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Nous en visitons le château.

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Ainsi que le Dijonval.

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Avant de rejoindre la ville de Charleville-Mézières, chef-lieu du département des Ardennes et peuplée de 43 000 habitants. Nous nous rendons sur la place Ducale.

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Nous observons les remparts de la ville.

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L’hôtel de ville vaut largement le détour.

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Nous rejoignons la ville de Saint-Quentin, chef-lieu de canton du département de l’Aisne et peuplée de 43 000 habitants. Sa mairie est également intéressante.

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Tout comme sa basilique.

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Nous rejoignons la ville d’Amiens, préfecture du département de la Somme et peuplée de 133 000 habitants.

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La ville est bordée de canaux, qui lui donnent un côté village de campagne.

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Ce qui nous permet à pied de nous rendre jusqu’à la cathédrale.

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Nous traversons la ville d’Abbeville, chef-lieu du département de la Somme.

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Puis, nous gagnons à quelques minutes, la ville Le Touquet, dans le département du Pas de Calais.

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La ville possède une mairie intéressante.

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Nous longeons les plages de la côte, qui nous laissent un sentiment total de liberté.

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Nous nous arrêtons dans chacune d’entre elles ; elles présentent le long de la côte, chacune leur spécificité.

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Le désert blanc.

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A perte de vue, qui s’étend.

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Et au milieu de ce paysage vierge, nous nous asseyons et faisons profiter nos sens de ce spectacle hors du temps.

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Nous arrivons dans la ville de Calais, chef-lieu du Pas de Calais et peuplée de 73 000 habitants.

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La ville semble endormie.

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Nous nous rendons au château de Tilques, afin de séjourner dans cet endroit splendide.

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Le lendemain matin, après une nuit magique, nous quittons le château et visitons les marais de la côte d’Opale en barque.

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Puis, nous nous rendons à Dennebroeucq, au Dennlys parc, un petit parc d’attraction, qui est peut-être un des parcs les plus surprenants découverts, non pas au niveau des attractions à sensation, dont le parc n’en fait pas sa matière première, mais d’un point de vue convivialité et humanité.

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Le parc, dans son intégralité a été pensé par son gérant, pour plaire aux familles et une fois l’entrée modique payée, toutes les attractions sont gratuites et accueillent les enfants petits et grands.

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En outre, le parc permet une belle balade au milieu d’un écrin de verdure, ce qui permet de se reposer, pendant que les enfants s’amusent. Et, quel que soit leur âge.

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Nous remontons vers Dunkerque, préfecture du département du Nord.

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La ville est entourée par la mer et comprend de nombreux bassins.

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Nous découvrons le beffroi de la ville.

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Ainsi que l’église Saint Eloi.

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Nous descendons et parvenons à Lille, une des plus grandes villes françaises, préfecture du département du Nord et peuplée de 226 000 habitants.

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Nous nous promenons dans une rue du vieux Lille.

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Nous découvrons ensuite les façades de l’institut catholique.

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La place aux oignons est à visiter, tant elle diffère de l’architecture traditionnelle lilloise.

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Paradoxalement, la cathédrale reste contemporaine.

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A la différence du théâtre, qui a gardé ses airs d’antan.

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Nous traversons la ville de Tourcoing.

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Ainsi que celle de Roubaix.

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Puis, nous rejoignons la ville de Lens.

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Avant de rejoindre la ville d’Epernay dans le département de la Marne, célèbre pour ses plantations de raisins, qui une fois arrivés à maturation, donneront à la suite d’une série de vinification et d’ajout de levures, du Champagne.

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De la ville d’Epernay, nous rejoignons la ville de Chalon en champagne.

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La ville est célèbre pour ses grandes maisons dédiés à cette boisson festive par excellence, symbole du rayonnement de la France à travers le monde.

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Nous visitons une cave et pas n’importe laquelle, puisqu’il s’agit de la maison qui fabrique le Dom Pérignon. Nous descendons à l’intérieur des caves pour une visite guidée unique.

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Les bouteilles arrivent à maturité, à l’envers.

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Les tailles varient de la plus petite à la plus grande représentée par le nabuchodonosor.

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Dans les caves, la température est constante toute l’année.

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La vieille roche, permet de conserver les produits de manière optimale.

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Une fois le champagne vieillit en fut de chêne, transposé dans des bouteilles qui l’ont laissé reposer, le goulot est refroidit à l’azote et en fonction de la classification, on y rajoutera plus ou moins de sucre. En quantité importante pour du sec et peu pour du brut. Les bulles, quant à elles sont amenées, par l’ajout de levures, des champignons procaryotes, qui se dupliqueront à l’intérieur et lui donneront ce goût unique gazeux.

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Nous continuons la visite.

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Et la terminons après avoir découvert les pièces de stockages dans lesquelles, des millions de bouteilles attendent patiemment leur dernier traitement esthétique qui leur permettra de rejoindre les allées de nos commerces.

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La ville de Reims, peuplée de 179 000 habitants, sous-préfecture du département de la Marne s’atteint en quelques minutes.

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La ville est calme, à la limite de la torpeur. Mais, elle possède de jolies places.

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Et de sublimes églises.

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Dont la cathédrale de la ville.

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Cathédrale que nous visitons de nuit et qui se révèle être à notre surprise, la pièce maîtresse d’un spectacle de son et de lumière, dont elle reste un des artifices.

 France 340France 339

Le lendemain matin, la ville de Verdun s’atteint en moins de deux heures. Capitale de la Meuse, elle est peuplée de 18 000 habitants.

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Nous visitons le palais épiscopal.

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Puis la cathédrale.

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Le 21 février 1916, l’armée allemande lance sa grande offensive sur la ville de Verdun, offensive qui durera 10 mois et conduira à la mort de plusieurs dizaines de milliers de soldats, dont certains corps sont entreposés à l’ossuaire de Douaumont.

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Et lorsque nous poussons nos investigations, nous découvrons nombre de ces soldats, entreposés tel que dans une fosse commune, les autorités n’ayant pas réussis à en retrouver les identités.

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Nous rejoignons la ville de Metz, chef-lieu du département de la Moselle.

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Nous arrivons à Sarrebourg, ville de Moselle, que nous traversons.

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Au coeur de la Moselle Est, non loin de la ville de Rhodes, nous arrivons au parc Sainte Croix, un parc animalier unique en son genre, dans lequel il est permis de dormir après avoir réservé un des hébergements proposés. L’entrée simple du parc coûte une vingtaine d’euros pour les adultes, 15 euros pour les enfants et elle est gratuite pour les moins de 3 ans.

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Dés l’entrée, tout est fait pour surprendre les enfants ; nous pénétrons dans une sorte de chambre noire afin de découvrir les insectes et les animaux qui peuplent nos maisons.

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Non loin de l’entrée, un petit parc de jeux émerveille les tout-petits.

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Trois sentiers peuvent être parcourus et en fonction de la couleur du sentier, les animaux diffèrent.

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Nous empruntons le sentier vert qui mène vers le territoire des loups.

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Nous dépassons la ferme dans laquelle nous irons plus tard.

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Nous découvrons non loin de la ferme du parc, des ânes, plus précisément, des baudets du Poitou.

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Dans un champ, des brebis se réchauffent en se maintenant en groupe compact.

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A un croisement, une sorte d’attraction : l’embarcadère.

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Un petit pont s’emprunte.

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Il mène à un étang dans lequel se trouvent des canards…

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…et des pélicans.

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Vers le territoire des loups, les enfants peuvent nourrir les biches et les daims. Bambi révèle sa vraie nature : doux et agréable. Walt Disney ne s’était pas trompé.

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Nous arrivons à l’enclos des bisons d’Amérique.

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Les animaux, voisins des bisons d’Europe se reposent.

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Le parc est surprenant. A chaque pas, une nouvelle attraction est faîte pour surprendre le visiteur.

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Nous découvrons des petites boules de poils, espiègles.

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A proximité, d’autres boules de poils de la même espèce, un peu moins expressifs.

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La terre des loups se dévoile ensuite.

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Le chemin est parsemé de nombreuses statues humoristiques.

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De grandes étendues permettent aux animaux de vaquer en semi liberté.

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Le parc a placé tout au long du chemin, des panneaux provenant de parcs célèbres mondiaux. Ici, le Mercantour, un peu plus loin, Yellowstone.

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C’est alors que nous arrivons dans l’enclos des loups.

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L’animal est impressionnant.

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Il évolue en meute.

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Il semble avoir la puissance d’un animal sauvage et l’attachement d’un animal de compagnie.

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Nous continuons notre chemin.

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Nous découvrons à présent les loups noirs.

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Les animaux se reposent.

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Mais, un craquement de branches les réveille aussitôt.

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Le parc est un parc didactique ; l’apprentissage se fait à chaque pas.

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Nous retournons à l’entrée du sentier vert.

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Nous empruntons à présent le sentier rouge.

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Nous pouvons longer l’étang dans lequel se trouvent les pélicans.

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Nous arrivons sur le site des pandas roux, des animaux qui viennent d’intégrer le parc.

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Différents de leurs cousins de Chine…

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…et bien plus petits, ils sont originaires de l’Himalaya.

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Il faudrait cependant dire elles, car ce sont des femelles.

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Les animaux ne sont pas farouches.

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Les femelles sont, comment dire…attachantes.

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Nous retournons à présent dans le ferme du zoo.

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Nous assistons à la tonte d’un mouton.

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Le ferme offre le spectacle permanent de surprendre les enfants de bas âge, qui peuvent découvrir tous ces animaux qu’ils connaissent sur le bout des doigts.

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Qu’il s’agisse des porcs…

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…ou des poules.

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Pour terminer notre visite, nous nous rendons sur le sentier bleu.

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Sur notre gauche, des sangliers barbotent dans une boue compacte.

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La photographie d’un cerf majestueux ouvre l’entrée du sentier.

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Circonscrit dans un enclos fermé, un renard polaire.

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A ses côtés, dans un autre enclos, un renne de Laponie.

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Il fait face à une grande étendue comprenant des dizaines de cerfs et de biches.

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La vue est dégagée sur le site.

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Les animaux évoluent également en meute.

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Nous découvrons ensuite les loups d’Alaska.

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Les animaux ne s’approchent pas des visiteurs.

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Dans un autre enclos, un renard roux.

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Puis, à ses côtés, un lynx qui dort.

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Nous continuons notre route sur le sentier bleu. Nous arrivons à l’enclos des vautours. Nous apprenons que les animaux qui viennent d’Espagne ne peuvent plus voler, étant donné qu’ils ont été blessés et recueillis afin d’être soignés. Ce n’est qu’après une période de rémission qu’ils ont été confiés au parc Sainte Croix.

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Le parc est très bien entretenu, dans une vision ed développement durable. Le personnel y est chaleureux et le parc de taille humaine, rend sa découverte, intéressante et surprenante. Un véritable trésor qui se doit d’être visité.

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Nous arrivons enfin au clou de notre voyage : la terre des ours.

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Les ours se trouvent au nombre de quatre.

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Sur une monticule, se trouvent deux ours.

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En contrebas, un ours s’amuse.

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Afin de mieux les apercevoir, a été construit un promontoire qui comprend un cabanon dans lequel des explications naturelles sont données aux visiteurs.

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Il est temps à présent de rejoindre l’entrée. Nous découvrons les animaux qui vivent dans nos étangs.

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Sur le chemin du retour, nous entrons dans une sorte de guérite ancrée dans une visualisation d’adaptation à la nature et à l’environnement.

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Les animaux n’étant pas perturbés par notre présence, caché dans la guérite, nous pouvons les découvrir naturellement.

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Ils se regroupent afin de manger.

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La scène est magnifique.

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Nous prenons le chemin du retour.

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Nous faisons un petit tour dans la boutique. Nous quittons ensuite le parc, émerveillés par tant de gentillesse du personnel présent ainsi que de ces nombreux animaux que nous avons découverts et grâce à qui nous avons pris conscience de cette diversité muable qui peuple notre terre et qu’il convient de protéger. A l’instar de ce parc animalier qui a fait de la préservation des espèces, son chemin de croix. Il en porte par ailleurs le nom. Tout un symbole.

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Nous rejoignons ensuite la ville de Saverne, dans le Bas-Rhin.

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En moins d’une heure, nous arrivons à Strasbourg, chef-lieu du département du Bas-Rhin et peuplée de 271 000 habitants.

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La ville est magnifique et aspire à la promenade.

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Nous en découvrons le palais des Rohan.

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Ainsi que la cathédrale.

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Nous visitons une fabrique de bière, une des spécialités de l’Alsace avec les cépages qui servent à la vinification du Pinot noir.

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Nous descendons vers la ville de Colmar, préfecture du département du Haut-Rhin et peuplée de 67 000 habitants.

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Nous visitons l’église de la Collégiale.

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Ainsi que le quartier de la petite Venise.

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Le soir, nous arpentons les rues de la ville et profitons de son ambiance festive.

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Nous rejoignons assez rapidement le lendemain matin, la ville de Mulhouse, préfecture du Haut-Rhin et peuplée de 109 000 habitants.

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La ville possède une mairie atypique.

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Ainsi que le temple protestant Saint-Etienne, qui en fait la renommée.

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Nous nous baladons dans les rues commerciales de la ville.

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La ville de Belfort, chef-lieu du territoire de Belfort et peuplée de 50 000 habitants se trouve à proximité.

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La ville possède dés sont entrée, un lion, qui en est son symbole au pied de sa citadelle.

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La ville qui est couverte intégralement par son département éponyme possède de beaux quartiers, d’inspiration alsacienne.

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Nous entrons dans le Jura et visitons la ville de Besançon, préfecture du département du Doubs et peuplée de 116 000 habitants.

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Le quai Vauban permet de belles promenades.

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Et pour les férus d’architecture, la ville possède outre son musée du temps, un opéra théâtre d’inspiration gallo-romaine.

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Nous terminons par la visite de la cathédrale Saint-Jean.

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Nous traversons la ville de Pontarlier.

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Ainsi que celle de Lons-le-Saunier.

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Qui possède de belles places sur lesquelles, nous pouvons siroter une boisson fraîche.

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Nous circulons sur les routes sinueuses du Jura.

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Et découvrons une terre faîte de nature verte.

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Et de belles chutes d’eau.

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Le tout sous un soleil enivrant.

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Une terre parsemée de clair-obscur.

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Et une ligne épurée des cours d’eau qui se rejoignent en un torrent foisonnant les sens.

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Nous découvrons la ville de Morteau.

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Nous traversons Bourg en Bresse, commune du département de l’Aisne.

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Puis atteignons la ville de Vienne, sous-préfecture du département de l’Isère.

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Nous mettons bien une heure pour rejoindre le centre-ville de Lyon, une des villes les plus peuplées de France, avec ses 384 000 habitants. La ville est le chef-lieu du département du Rhône.

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Nous rejoignons la place Bellecour, une des places les plus célèbres de la ville.

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La ville possède une atmosphère unique.

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Sa cathédrale fait partie des plus belles que compte le pays.

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Mais, la basilique Notre Dame de Fourvière est tout autant remarquable.

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Nous découvrons l’hôtel de ville.

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Et non loin, la fontaine Bartholdi.

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Sans oublier de visiter le vieux Lyon et nous rendre au théâtre des Célestins.

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Pour enfin avoir le temps de nous promener dans une des rues de la vieille ville.

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Nous rejoignons la ville de Saint-Etienne, peuplée de 170 000 habitants.

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Nous nous baladons dans le centre ville et découvrons l’église Sainte-Marie.

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Avant de traverser les Alpes et découvrir de biens belles montagnes.

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Le tout sous un soleil éclatant.

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Nous apercevons le mont blanc.

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Nous traversons les Alpes et rejoignons la ville d’Avignon, située à 203 kilomètres de là. Avignon est une ville du département du Vaucluse, peuplée de 89 000 habitants.

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La ville est célèbre pour son palais des papes.

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Mais également pour son pont.

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Nous remontons en passant par la ville de Clermont-Ferrand, préfecture du Puy de Dôme dans la région Auvergne, et peuplée de 140 000 habitants.

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La ville possède une jolie cathédrale.

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Nous apercevons le Massif central, une des plus vieilles chaînes de montagne française.

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Nous roulons durant prés de quatre heures pour atteindre la ville de Chalon-sur-Saône, en Saône et Loire. Elle est peuplée de 44 000 habitants.

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La région bourgogne est une région viticole et produit un des meilleurs groupes de vins français.

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Nous remontons jusqu’à la ville de Dijon, chef-lieu du département de Côte d’or et peuplée de 151 000 habitants.

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Nous nous rendons place de la République.

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Et découvrons ensuite le palais des ducs de Bourgogne, utilisé en tant qu’hôtel de ville.

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La ville de Dôle en France comté se rejoint rapidement.

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Mais l’intérêt réside en certains lieux proches, dont la ville de Vittel, dans le département des Vosges.

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Et non loin, la ville de Contrexéville.

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Les Vosges, dans lesquelles nous séjournons est une chaine de montagne ancienne.

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Les sapins représentent la majeure partie de la flore trouvée sur place.

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Nous gagnons la Bresse, un des cols de la région.

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Puis, nous descendons dans la ville de Gérardmer, ville de 8700 habitants, mais célèbre pour son environnement et son festival de films fantastiques.

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La ville n’est pas grande, mais elle comporte une église intéressante.

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Nous étions déjà venus sur Gérardmer en hivers et nous en avions gardé un souvenir impérissable.

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Nous remontons sur la ville d’Epinal, qui se situe toujours dans le département des Vosges.

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De la ville d’Epinal, nous atteignons la ville de Remiremont.

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Puis, nous faisons une halte par la ville de Mirecourt, célèbre pour la construction de ses violons.

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Avant de rejoindre Saint-Dié des Vosges.

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La ville de Baccarat s’atteint en moins d’une heure. Célèbre pour son cristal, elle fait partie du département de la Meurthe-et-Moselle et compte 4600 habitants.

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Nous dormons sur la ville, puis le lendemain, nous nous dirigeons sur Lunéville, que nous traversons.

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A moins de vingt minutes en voiture, se trouve la ville de Nancy, chef-lieu du département de Meurthe-et-Moselle. La ville compte 106 000 habitants.

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Nous visitons la place Stanislas, point d’achoppement des touristes.

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De la place Stanislas, s’atteint la porte Héré.

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Ainsi que la basilique du Sacré cœur.

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La ville de Toul se trouve à vol d’oiseau à moins de trente minutes de Nancy.

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Tout comme la ville de Pont à Mousson.

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Nous faisons un détour par le château du Haut-Koenigsbourg, en Alsace dans le Bas-Rhin.

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Puis, nous rentrons à la maison, en nous arrêtant au zoo d’Amnéville, commune de la Moselle.

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Le zoo est un des plus beaux zoos d’Europe ; il possède de nombreuses espèces d’animaux.

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Nous arrivons dans la ville de Meaux, sous-préfecture du département de Seine et Marne et peuplée de 50 575 habitants.

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Nous quittons la ville de Meaux et rejoignons la ville de Saint-Ouen, dans laquelle, nous découvrons le marché aux puces.

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Nous regagnons notre véhicule et descendons jusque dans la ville d’Orléans, préfecture du département du Loiret et peuplée de 115 000 habitants.

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Nous circulons dans le centre.

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Et découvrons le campo santo.

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Avant de faire connaissance avec les monuments commémoratifs liés à Jeanne d’Arc.

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Nous faisons un détour afin de visiter la ville de Chartres et sa cathédrale.

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Puis, nous gagnons la ville de Blois, chef-lieu du département du Loir et Cher et peuplée de 45 000 habitants..

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La ville possède un château somptueux.

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Nous traversons la ville de Tours.

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Avant de rejoindre les châteaux de la Loire. Dont le plus fameux est sans conteste le château de Chambord, un chef-d’œuvre de la Renaissance.

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Le château est splendide. Il nous donne la possibilité de faire un saut dans le passé.

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Nous rejoignons ensuite le château de Cheverny.

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Puis celui de Chenonceau.

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Le château de Villandry, quant à lui nous permet de bénéficier d’une promenade dans ses beaux jardins.

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Nous quittons les châteaux de la Loire afin de nous rendre dans la ville de Bourges, préfecture du département du Cher et peuplée de 66 000 habitants.

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La ville de Bourges est une petite ville agréable, dans laquelle il fait bon vivre.

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En moins de trente minutes, nous arrivons dans la ville de Nevers.

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Nous pénétrons dans une sorte de couvent.

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Afin de découvrir le caveau qui abrite le corps de Bernadette Soubirous, conservé miraculeusement, sans ajout de maquillage.

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Nous nous recueillons sur son autel.

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Nous roulons pendant plus de deux heures pour rejoindre la ville de Troyes, chef-lieu du département de l’Aube.

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Nous finissons notre périple par la ville de Bar-le-Duc, dans le département de la Meuse.

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La même année, nous retournons dans le Sud Ouest, en plein hiver. Nous arrivons dans les Pyrénées.

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Nous continuons notre route vers la ville d’Ax les Thermes.

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Nous prenons une légère collation.

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Nous arrivons finalement dans la ville de Lourdes.

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Nous rejoignons le sanctuaire. En ce mois de décembre, la plupart des sites sont fermés, tout comme les hôtels.

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Les boutiques du centre ville fermées donnent une impression de ville fantôme.

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Partout dans la ville aux abords du sanctuaire, le même spectacle.

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Mais, cette désertification permet de visiter le sanctuaire en toute tranquillité.

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En hivers, le mysticisme gagne en profondeur.

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Pour aller nous recueillir à la grotte où jadis, Bernadette Soubirou a vu apparaître devant elle, la vierge Marie, nous n’avons pas besoin de patienter.

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Sur le sol, nous cherchons les indications que nombre de pèlerins loupent.

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Nous nous trouvons ensuite sur la place exacte où Bernadette Soubirou priait en 1858.

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La grotte est chargée en émotion.

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Nous rejoignons ensuite une église dans le centre ville moderne de Lourdes.

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Nous retournons dans la vieille ville aux abords du sanctuaire.

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Nous nous rendons dans une église afin de vivre la messe de minuit en compagnie des autres fidèles.

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Après quelques minutes de marche, nous rejoignons l’église.

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L’église est bondée.

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Une dizaine de prêtres arrive.

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Leur marche est accompagnée par des chants liturgiques.

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Ils dégagent une certaine quiétude.

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La messe se terminera tardivement.

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Nous reprenons la route le lendemain vers le centre de la France. Nous arrivons dans la ville de Brives la gaillarde.

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Nous déjeunons dans un des restaurants de la ville.

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Nous arrivons après quelques kilomètres au Puy de Dômes.

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Nous nous trouvons au cœur des volcans d’Auvergne.

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Nous faisons une belle balade.

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Nous découvrons quelques villages typiques et traditionnels.

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Après une heure de promenade au cœur du massif, nous prenons la route en direction de la ville de Clermont Ferrand.

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Nous atteignons la ville après quelques kilomètres.

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Nous nous dirigeons vers la place centrale.

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La place est agréable.

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La ville ou ses abords est selon les textes, l’ancien emplacement de Gergovie, le siège qui a vu les troupes gauloises repousser les soldats de l’Empire romain.

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Nous découvrons de beaux bâtiments.

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La nuit commence à tomber.

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Nous terminons notre visite de la ville par la cathédrale.

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